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Por Michael Haederle

Como falar com seus filhos sobre o novo coronavírus

Os pais têm um papel fundamental a desempenhar na atenuação dos medos

Como as manchetes alertam sobre uma pandemia mundial em torno da disseminação do coronavírus COVID-19, não é surpreendente que muitas pessoas estejam no limite - e com todas as incógnitas, as crianças são especialmente vulneráveis ​​a preocupações.

Pais e professores têm um papel importante a desempenhar para tranquilizar as crianças, diz Shawn Sidhu, MD, professor associado do Departamento de Psiquiatria e Ciências do Comportamento da Universidade do Novo México e diretor de treinamento do Programa de Bolsas de Estudo em Psiquiatria para Crianças e Adolescentes.

Para começar, é importante enfatizar que as crianças são as menos suscetíveis aos piores efeitos das doenças respiratórias. E a maioria das pessoas que apresentam sintomas provavelmente têm outra coisa. “Ainda estamos na estação fria”, diz ele. "Muitas pessoas vão ficar doentes e uma proporção muito, muito pequena delas vai ter este vírus."

Com base nas informações mais recentes, "parece que muito poucas crianças estão apresentando sintomas graves", disse Sidhu. Os que correm maior risco "parecem ser, na maioria, idosos ou pessoas com problemas pulmonares ou imunocomprometidos".

Mas em meio à avalanche de cobertura alarmante da mídia, essa mensagem pode se perder, diz ele.

“O principal com as crianças é que você vai querer tranquilizá-las de que estão seguras e de que está tomando precauções”, diz Sidhu. "E mesmo se você conseguir, provavelmente vai ficar bem - vai ser como qualquer resfriado que você já pegou."

Sidhu sugere que os pais adaptem as informações que fornecem aos filhos de acordo com a idade. Com crianças em idade pré-escolar, por exemplo, "podemos falar sobre a teoria básica dos germes e a higiene das mãos".

Crianças do ensino fundamental são mais propensas a ter algum conhecimento sobre a doença e seus efeitos. “Para eles, é realmente uma garantia de que estão seguros”, diz Sidhu.

Os adolescentes oferecem uma oportunidade única de ensino. “Com alunos do ensino médio, você pode atraí-los para soluções”, diz Sidhu. “Você poderia perguntar: 'Como classe, o que você faria?' Você pode fazer com que eles pensem criativamente sobre como lidariam com isso. "

Essas conversas também oferecem a oportunidade de falar de forma mais geral sobre saúde, incluindo nutrição, exercícios, uso de drogas e atividade sexual, diz ele.

Sidhu observa que relatos de pacientes que sucumbiram ao coronavírus podem incomodar os alunos que estão passando por um transtorno de ansiedade ou doença médica séria - ou aqueles que perderam parentes. “Eles correm mais risco, porque vai tocar um nervo que já está sensível”, diz ele.

Os pais devem certificar-se de que seus filhos mantenham suas rotinas habituais. “Você realmente deseja manter as atividades que dão a eles essa estrutura e algo em que se concentrar”, diz Sidhu. "Fornece algo que eles podem controlar."

E os pais também devem ter cuidado para não se expor a informações muito preocupantes e controlar sua própria ansiedade com o surto da doença.

“O importante é que você não quer ser tão consumido a ponto de não estar presente com seus filhos”, diz ele. "Tente desligar o ciclo de notícias de 24 horas. Tente não ser sugado por essa paranóia, porque você não poderá estar lá para ajudar seus filhos."

Sidhu também sugere que, em vez de examinar ansiosamente os sites de notícias, os pais visitam uma fonte confiável de informações, como o Centros para Controle e Prevenção de Doenças, uma vez por dia para obter atualizações. “Não há vantagem em verificar mais de uma vez por dia”, diz ele.

Pais e filhos também devem se concentrar em comportamentos saudáveis ​​de combate ao estresse, que estimulam o sistema imunológico e diminuem a suscetibilidade à infecção, mesmo quando expostos ao vírus, diz ele. Isso inclui medidas conhecidas, como lavar as mãos com frequência e cuidado, mas também comer frutas e vegetais, dormir o suficiente e praticar exercícios regularmente.

No final, Sidhu diz, o conselho mais importante é manter as coisas em perspectiva. “Há um limite para o que podemos controlar”, diz ele. "Mas o que posso controlar hoje é aproveitar este momento com minha família."

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