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Por Kara Leasure Shanley

Pesquisa de alta intensidade

O Centro de Saúde Global da UNM lidera a resposta COVID-19

Enquanto muitos de nós estamos trabalhando em casa durante a pandemia do coronavírus (SARS-CoV-2), os membros do Centro de Saúde Global da Universidade do Novo México (CGH) estão ocupados em seus laboratórios de campus em busca de soluções.

Iniciativas para descontaminação de equipamentos de proteção individual para profissionais de saúde e usando o código genético do vírus para entender as origens da infecção e ajudar com testes e experimentos de laboratório já estão em andamento.

Equipes do corpo docente do CGH e outros pesquisadores do Centro de Ciências da Saúde da UNM e equipe médica também estão lidando com cinco outras iniciativas com a orientação prática do diretor do CGH, Douglas J. Perkins, PhD.

Uma iniciativa levou uma equipe ao Hospital da UNM em busca de fômites: algo no ambiente que pudesse transmitir infecção. “E, neste caso particular, seria o SARS-CoV-2 que está no meio ambiente”, explica Perkins, professor do Departamento de Medicina Interna da UNM.

Os membros da equipe estão esfregando as superfícies do hospital que podem estar contaminadas com o vírus - incluindo PPE e a pele exposta de profissionais de saúde. No laboratório, Perkins e sua equipe isolam o RNA dos esfregaços para ver se algum é do SARS-CoV-2. Se eles encontrarem RNA viral, a equipe expõe as células em cultura a essa amostra contaminada para ver se o vírus vai crescer.

Ao mesmo tempo, a equipe também consulta informações de coleta sobre a amostra. "Se um vírus detecta, você quer descobrir onde ele estava e por que isso aconteceu - e então você precisa implementar algum EPI adicional e / ou esforços de descontaminação mais agressivos naquele ambiente específico", explica Perkins.

Outra equipe está coletando swabs nasofaríngeos - além de amostras de sangue - de pacientes com COVID-19 hospitalizados na UNMH para estudar suas respostas imunológicas. Eles primeiro categorizam as amostras como graves ou não graves com base nos sintomas e na sobrevida dos pacientes, diz Perkins. Em seguida, as amostras são submetidas ao sequenciamento de próxima geração para descobrir quais redes de genes diferem entre as duas categorias.

"Depois de encontrar caminhos emergentes que são bons para discriminar entre os grupos, você vai e olha especificamente para esse caminho e todos os genes nele", explica ele. Isso ajuda os pesquisadores a determinar quais drogas podem bloquear os "genes de doenças graves" e testar como eles atuam nas células sanguíneas dos pacientes graves. A equipe também espera descobrir se algum medicamento pode reduzir a gravidade da doença do paciente, diz Perkins.

Mas COVID-19 não afeta apenas os pulmões - o trato digestivo também é vulnerável.

Uma equipe do CGH está estudando como o vírus se desenvolve no intestino e como afeta as células que revestem o intestino. Embora os sintomas gastrointestinais de COVID-19 sejam um fator motivador para esta iniciativa, outro é a possibilidade de que o vírus possa ser expelido do corpo através das fezes.

"Esse derramamento pode ocorrer em um período de tempo mais longo e prolongado", diz Perkins. "Em outras palavras, alguém pode ser negativo em seu swab nasofaríngeo e ainda ter o vírus que está se espalhando nas fezes." Felizmente, diz Perkins, essa preocupação pode ser retardada por práticas higiênicas, como lavar as mãos.

Embora muitos de nós estejamos atendendo a essa sabedoria, é difícil tratar os pacientes que foram infectados pelo vírus. É por isso que uma equipe multidisciplinar do CGH e do HSC está pesquisando bancos de dados químicos para descobrir possíveis tratamentos com medicamentos e testá-los em células de laboratório.

"Essencialmente, (é) a triagem de compostos para diferentes terapêuticas que poderiam prevenir a replicação viral", diz Perkins. Não é apenas uma parte interessante do que está sendo feito, mas também importante, acrescenta.

O CGH também está trabalhando com a Observational Health Data Sciences and Informatics, uma colaboração internacional de informática em saúde, para estudar como os medicamentos usados ​​para tratar COVID-19 afetam outras doenças que os pacientes têm.

"Em geral, estamos perguntando o que esses registros médicos e eletrônicos de saúde em todo o mundo dizem sobre os resultados quando você está tomando diferentes doses de hidroxicloroquina, por exemplo", diz Perkins.

Outros esforços incluem a construção de novos modelos para prever a disseminação do vírus local e estadual, bem como o monitoramento de novas informações sobre o vírus em todo o mundo. O corpo docente do centro também está trabalhando com outro corpo docente do HSC para criar um resumo do COVID-19 a cada dia para a Equipe de Consultoria Médica do Novo México, a liderança do HSC e até mesmo o governador.

“Isso se tornou uma fonte de informação muito importante”, diz ele.

No geral, diz Perkins, o objetivo das equipes do Centro de Saúde Global e do HSC é ajudar na luta contra a SARS-CoV-2. "Nossa esperança para as atividades combinadas é melhorar os resultados clínicos em pacientes com COVID-19 e ajudar a manter a segurança de nosso pessoal de saúde da linha de frente."

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