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Corações Mais Saudáveis

Médicos da UNM pedem exames de TC e medicação para reverter a doença arterial coronariana

A doença cardíaca mata mais de 600,000 americanos a cada ano, de acordo com os Centros para Controle e Prevenção de Doenças, tornando-se a principal causa de morte no país.

Os médicos da Universidade do Novo México, David S. Schade e R. Philip Eaton, acham que a maioria dessas mortes pode ser evitada - e estão propondo um programa simples e barato que acreditam que tornará as doenças cardíacas uma coisa do passado.

É uma abordagem em duas etapas, com base nas pesquisas mais recentes, que começa com o diagnóstico de doenças cardíacas antes que seus sintomas apareçam.

Em um comentário recente publicado no American Journal of Medicine, a dupla, junto com o pediatra da UNM S. Scott Obenshain, MD, e o cardiologista de Albuquerque, Barry Ramo, MD, aconselham que a maioria das pessoas deve ser rastreada para doenças cardiovasculares aos 50 anos.

“Uma abordagem segura, barata e não invasiva agora é viável com o escaneamento de cálcio nas artérias coronárias”, eles escrevem. É essencialmente uma tomografia computadorizada para detectar depósitos de cálcio que servem como marcadores para as placas de colesterol que obstruem as artérias e podem desencadear um ataque cardíaco, diz Schade, chefe da Divisão de Endocrinologia do Departamento de Medicina Interna da UNM.

“Qualquer pessoa com um scanner CAT pode fazer isso”, diz ele. Os testes levam apenas 10 minutos para serem concluídos e custam cerca de US $ 150.

Uma pontuação zero no teste significa que praticamente nenhuma doença arterial está presente e a probabilidade de um ataque cardíaco nos próximos cinco anos é nula. Mas uma pontuação mais alta, dizem Schade e Eaton, deveria desencadear um regime simples de medicamentos para reduzir os níveis de lipoproteína de baixa densidade - LDL - a chamada forma "ruim" de colesterol que estimula o desenvolvimento de placas arteriais.

Uma dose diária de 10 mg de rosuvastatina, um medicamento para baixar o colesterol, e uma dose semelhante de ezetimiba, que também reduz o colesterol LDL, deve ajudar a maioria dos pacientes a ficar abaixo do nível de LDL-alvo de 50 mg / dl - o ponto em que o corpo ativamente limpa as placas das artérias, dizem eles.

Schade e Eaton reconhecem que sua meta de redução do LDL é agressiva: a maioria dos especialistas e organizações como a American Heart Association sugere manter o LDL abaixo de 100 mg / dl - ou 70 mg / dl para aqueles com alto risco de doença cardíaca.

"A principal diferença na abordagem é que acreditamos no tratamento de doenças, e a American Heart Association, com outras organizações, acredita no tratamento de riscos", diz Schade. "Com um colesterol LDL de 70, apenas 60% dos pacientes estão revertendo, mas 40% estão piorando, então quem quer um objetivo que piora com uma doença que é a assassina número 1?"

Eaton, um professor emérito do Departamento de Medicina que atuou como vice-presidente executivo de Ciências da Saúde da UNM de 1998 a 2005, aponta que, para a maioria das pessoas, a doença cardíaca é um assassino silencioso: nenhum sintoma é evidente até que ocorra um ataque cardíaco.

"Assintomático não significa que você não tenha doença", diz Eaton. É por isso que os resultados do exame de cálcio coronário podem proporcionar paz de espírito. “Se o seu exame for zero, você não tem a doença”, diz ele. Uma vantagem adicional é saber que o resultado do teste foi positivo para doença arterial também motiva os pacientes a cumprirem seu regime de tratamento de forma mais consistente, diz Eaton.

A tomografia computadorizada expõe brevemente os pacientes aos raios X, mas Schade e Eaton dizem que a dose é minúscula, equivalente à quantidade de radiação "de fundo" que as pessoas recebem simplesmente por viver em um local de grande altitude como Albuquerque por quatro meses.

Em todo o país, a American Heart Association estima os custos diretos e indiretos de doenças cardiovasculares e derrame em US $ 350 bilhões, com um em cada dois americanos sofrendo de alguma forma de doença.

A dupla está pedindo aos legisladores estaduais que exijam que as seguradoras de saúde cubram os custos dos exames, porque a longo prazo isso economizará dinheiro. Os novos mexicanos - 40% dos quais são cobertos pelo Medicaid - experimentam 16 ataques cardíacos por dia, cada um com uma média de US $ 94,000 em custos diretos e indiretos. Isso se traduz em um custo significativo para os contribuintes.

“Você pode ver o que isso afeta o orçamento do estado”, diz Schade. "Eles estão pagando muito dinheiro todos os dias apenas para cuidar dessas pessoas."

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