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Por Allison M. Price e Davin Quinn, MD

Evitando o trauma cerebral

Conhecendo os sinais de alerta e buscando tratamento para concussão

Grande parte da atenção nacional tem se concentrado recentemente nos ferimentos na cabeça, mas muitas pessoas podem não saber realmente o que é uma concussão, como reconhecer se nós ou nossos entes queridos sofremos uma concussão ou o que fazer após uma concussão.

"Uma concussão é um tipo de lesão cerebral traumática causada por uma pancada, golpe ou sacudida na cabeça ou por um golpe no corpo que faz com que a cabeça e o cérebro se movam rapidamente para frente e para trás", de acordo com os Centros de Controle de Doenças e Prevenção. Pode levar à interrupção do funcionamento normal do cérebro, como perda de consciência ou sensação de atordoamento.

As concussões são consideradas uma forma de lesão cerebral traumática leve. Estima-se que 2.8 milhões de americanos são atendidos no hospital por causa de uma lesão cerebral traumática a cada ano, com a grande maioria dos casos sendo leves, mas esta estimativa é provavelmente baixa, pois muitos casos não foram relatados.

As concussões podem ocorrer em qualquer idade, mas são mais comuns na primeira infância e na idade adulta e geralmente são causadas por quedas. Acidentes com veículos motorizados são uma causa mais comum em pessoas com idade entre 15 e 44 anos, enquanto concussões associadas a esportes e recreação são normalmente vistas desde a primeira infância até a idade adulta jovem.

Homens são vistos com mais frequência para concussões do que mulheres ao longo de sua vida e são mais propensos a sofrer mais de uma concussão, mas as mulheres podem ter taxas mais altas de concussão em esportes praticados por ambos os sexos.

Se você suspeita que você ou um ente querido sofreu uma concussão, é importante reconhecer os sinais e sintomas físicos comuns após uma lesão para receber o diagnóstico e o tratamento adequados.

Os primeiros sinais de concussão após um ferimento na cabeça incluem náusea, vômito, dor de cabeça, tontura, dificuldade de foco, fadiga, sensibilidade à luz e ruído, visão embaçada ou zumbido nos ouvidos, alterações de humor e insônia.

Vá para a sala de emergência se você ou seu ente querido experimentou perda de consciência, convulsão, fraqueza, dormência ou descoordenação, dificuldade para falar, alterações na visão ou audição, dor no pescoço ou movimento limitado do pescoço, sonolência excessiva, perda de memória - incluindo memória do evento de concussão - e piora da dor de cabeça que não passa.

Alguns indivíduos podem não mostrar sinais de concussão até que se envolvam em uma tarefa mental ou fisicamente exigente. Você não precisa ir ao pronto-socorro se não tiver experimentado um desses sintomas, mas se não tiver certeza, é sempre mais seguro procurar atendimento médico.

É importante descansar durante as primeiras 48 horas até que os sintomas desapareçam. Isso também evita a probabilidade da Síndrome do Segundo Impacto - a ocorrência de uma segunda concussão antes que a lesão inicial tenha cicatrizado. Ter uma segunda concussão durante a janela vulnerável prolonga a recuperação e aumenta o risco de resultados piores.

A maioria das concussões desaparece em uma semana, mas a recuperação também depende da idade do indivíduo, da gravidade da lesão, da qualidade do descanso, do histórico médico e dos sintomas após a concussão.

Após as primeiras 48 horas, pode-se gradualmente retornar às atividades normais, evitando atividades que aumentem o risco de uma segunda lesão ou piora dos sintomas.

Retomar uma atividade física leve e sem contato logo após o período inicial de descanso pode ajudar a acelerar a recuperação (também há evidências de que o descanso em excesso pode, na verdade, atrasar a recuperação). Pode levar algum tempo para retomar a atividade normal e modificações no local de trabalho e / ou na escola podem ser necessárias durante o período de recuperação.

Embora os sintomas geralmente desapareçam rapidamente, não é incomum que durem mais. Na verdade, estudos recentes mostraram que até 25% das pessoas com concussão apresentam sintomas por até três meses.

Para aqueles cujos sintomas duram mais mais de três meses, pode ser necessário consultar um especialista. Os fatores de risco para o desenvolvimento de sintomas pós-concussivos prolongados incluem concussão anterior, uso recreativo de substâncias, sexo feminino, nível de educação, transtorno de atenção, aprendizado ou desenvolvimento, depressão ou ansiedade e enxaquecas.

O tratamento deve se concentrar na redução dos fatores de risco, na identificação das causas dos sintomas e no envolvimento em terapias específicas, como fisioterapia para sintomas visuais e de equilíbrio.

A principal coisa a lembrar é que as concussões são comuns e costumam ocorrer na vida cotidiana - e são tratáveis. Enquanto isso, estudos de pesquisa em andamento na UNM e no Raymond G. Murphy Veterans Affairs Medical Center estão avaliando tratamentos experimentais para sintomas pós-concussivos prolongados.

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