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Por Michele Sequeira

Fundado na Ciência

Dra. Sarah Adams usa uma doação de US $ 1.2 milhão para pesquisas sobre câncer de ovário para entender melhor como funciona a combinação de medicamentos de seu ensaio clínico

Os médicos enfrentam uma decisão difícil quando devem escolher uma combinação de medicamentos que beneficiará a pessoa sentada à sua frente na sala de exames. As estatísticas não podem mostrar como uma pessoa responderá a um tratamento. E no tratamento do câncer de ovário, Sarah Adams, médica, sabe que essas decisões de tratamento podem ter grandes riscos; ela rotineiramente toma essas decisões.

Um médico-cientista do Comprehensive Cancer Center da Universidade do Novo México, Adams quer encontrar maneiras melhores de tratar o câncer de ovário. Sua pesquisa descobriu uma combinação de drogas, agora em ensaios clínicos, isso está se mostrando uma promessa. Usando uma doação de US $ 1.2 milhão de cinco anos do National Cancer Institute, ela espera encontrar melhores maneiras de prever quais mulheres se beneficiarão com esta combinação de medicamentos.

"Estamos tentando decidir quem é um bom candidato para as terapias imunológicas", diz Adams. "Ser capaz de identificar fatores que predizem o sucesso de um determinado paciente seria extremamente útil."

A combinação de drogas que Adams descobriu emparelha um inibidor de PARP com um anticorpo imune. Ambas as drogas foram aprovadas pela US Food and Drug Administration. O inibidor PARP mata as células tumorais ovarianas, enquanto o anticorpo imune estimula as células imunes saudáveis ​​a limpar as células tumorais mortas.

Os estudos de Adams mostraram que essa combinação de drogas era altamente eficaz em modelos de câncer, e esses resultados permitiram que ela lançasse o ensaio clínico para pessoas. O ensaio clínico foi iniciado no UNM Comprehensive Cancer Center e está atualmente aberto em Ohio, Virgínia e Flórida por meio da Oncology Research Information Exchange Network. "Este ensaio clínico não teria sido possível", diz Adams, "sem o apoio [financeiro] da Fundação Oxnard e da família Surface."

Com base nos primeiros resultados do ensaio clínico na UNM, o Instituto Nacional do Câncer está testando essa combinação em um grupo maior de mulheres com câncer de ovário recorrente. Em outubro de 2019, o NCI abriu este segundo ensaio clínico de acompanhamento em todo o país por meio do NRG Clinical Research Consortium e Adams está servindo como coordenador de estudo nacional.

O ensaio clínico UNM de Adams também foi um dos primeiros a ser selecionado para estudo científico adicional. Sua bolsa do NCI foi concedida por meio do programa Centros de Monitoramento e Análise Imune do Câncer, uma das Iniciativas da Lua do Câncer do NCI. Ela trabalhará com o MD Anderson Cancer Center para entender melhor como as drogas em sua combinação funcionam juntas.

Adams suspeita que o inibidor PARP pode se comportar de maneira diferente quando usado com o anticorpo imune e espera descobrir as reações químicas nas células tumorais ovarianas que são afetadas pelos medicamentos. “Se pudermos entender como alavancar esses mecanismos alternativos de ação”, diz ela, “podemos tirar mais proveito dos medicamentos que já temos”.

Em última análise, ela espera encontrar um biomarcador preditivo - um padrão de proteínas que diria ao médico se o tumor responderia mais fortemente à combinação de medicamentos. "Esta bolsa irá conduzir a ciência em paralelo com o ensaio clínico", diz Adams. "E é importante para mim ter certeza de que estamos tomando decisões clínicas com base em evidências, que estamos fundamentados na ciência."

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Sarah Adams, MD, é Professora Associada do Departamento de Obstetrícia e Ginecologia da Divisão de Oncologia Ginecológica da UNM School of Medicine, e possui a cadeira The Victor and Ruby Hansen Surface Endowed Professor in Ovarian Cancer Research.

O Instituto Nacional do Câncer dos Institutos Nacionais de Saúde apoiou a pesquisa relatada nesta publicação sob o Prêmio Número 1R37CA229221-01A1, Pesquisador Principal: Sarah Foster Adams, MD. O conteúdo é de responsabilidade exclusiva dos autores e não representa necessariamente a opinião oficial do National Institutes of Health.

Centro Integrado do Câncer da UNM

O Comprehensive Cancer Center da Universidade do Novo México é o Centro Oficial do Câncer do Novo México e o único Centro do Câncer designado pelo National Cancer Institute em um raio de 500 milhas.

Seus mais de 136 médicos especializados em oncologia certificados incluem cirurgiões de câncer em todas as especialidades (câncer abdominal, torácico, ósseo e de tecidos moles, neurocirurgia, geniturinário, ginecologia e câncer de cabeça e pescoço), hematologistas/oncologistas médicos adultos e pediátricos, oncologistas ginecológicos, e oncologistas de radiação. Eles, juntamente com mais de 600 outros profissionais de saúde oncológico (enfermeiros, farmacêuticos, nutricionistas, navegadores, psicólogos e assistentes sociais), fornecem tratamento a 65% dos pacientes com câncer do Novo México de todo o estado e fazem parceria com sistemas de saúde comunitários em todo o estado para fornecer tratamento do câncer mais perto de casa. Eles trataram quase 15,000 pacientes em mais de 100,000 consultas ambulatoriais, além de internações no Hospital UNM.

Um total de quase 1,855 pacientes participaram de ensaios clínicos de câncer testando novos tratamentos contra o câncer que incluem testes de novas estratégias de prevenção do câncer e sequenciamento do genoma do câncer.

Os mais de 123 cientistas de pesquisa do câncer afiliados à UNMCCC receberam US$ 38.2 milhões em subsídios e contratos federais e privados para projetos de pesquisa sobre o câncer. Desde 2015, eles publicaram quase 1000 manuscritos e, promovendo o desenvolvimento econômico, depositaram 136 novas patentes e lançaram 10 novas empresas start-up de biotecnologia.

Finalmente, os médicos, cientistas e funcionários forneceram experiências de educação e treinamento para mais de 500 estudantes de ensino médio, graduação, pós-graduação e pós-doutorado em pesquisa do câncer e prestação de cuidados de saúde do câncer.

Categorias: Comprehensive Cancer Center