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Por Mark Rudi

Presentes e elogios para as crianças mais doentes dos hospitais da UNM

O organizador já se beneficiou do programa e agora retribui

Em vez de fãs de Lobo torcendo pelo time de futebol, brinquedos que vão de bonecas Barbie a Hot Wheels encheram o End-Zone Club do Dreamstyle Stadium na manhã de quarta-feira.

Crianças lutando contra doenças terminais passaram o dia não pensando em ficar doentes, mas apenas em serem crianças, graças a uma parceria com o programa Mariposa Pediatric Hospice do Hospital Infantil da Universidade do Novo México e a rede de supermercados Smith's Food and Drug. Sorrisos brincaram nos rostos das crianças enquanto elas escolhiam os brinquedos e visitavam o Papai Noel.

"Nosso foco é realmente na qualidade de vida", disse Tanya Robins, supervisora ​​clínica do Mariposa Hospice. "Este é um passeio legal para eles saírem de casa e virem ver o Papai Noel. A maioria dessas crianças não pode ir ao shopping para ver o Papai Noel. Este é um ambiente perfeito ... para vir passar algum tempo com o Papai Noel e passar algum tempo com suas famílias. "

Quarta-feira foi a quarta campanha anual de brinquedos de Smith e foi uma ideia que veio de Cheryl Minns, que foi assistida pelo programa de Hospitais da UNM em 2011, quando seu filho Luciano de 5 meses faleceu. O feriado favorito de Luciano era o Natal e Minns adorava a expressão em seu rosto e como os olhos se iluminavam cada vez que um brinquedo saía dos presentes.

"Foi um dos momentos mais queridos que tive", disse Minns.

Quatro anos após seu falecimento, Minns pensou em como sua equipe de apoio tinha sido maravilhosa, mas também se perguntou se outras famílias tinham isso. Sentindo-se compelida a fazer algo, ela deu início a uma campanha de brinquedos para apoiar as famílias do programa durante as férias. Minns perguntou a Smith's, seu empregador, sobre o apoio a uma unidade de brinquedo, ligou para seu amigo Marlo Otero, e a unidade de brinquedo nasceu. Os funcionários da Smith doam todos os brinquedos, e o evento fica cada vez maior a cada ano.

"Colocamos uma caixa em cada sala de descanso e pedimos aos funcionários de Smith que doassem, e sua generosidade é simplesmente avassaladora", disse Minns. "É simplesmente incrível. Tenho a família do meu Smith apoiando essas outras famílias. É uma bênção saber que o sorriso do meu filho poderia viver nessas manhãs de Natal desses bebês."

Matthew Wharton, residente em ortopedia do Hospital UNM, e sua esposa Katie disseram que o programa Mariposa tem sido um sistema de muito apoio.

“O programa foi uma dádiva de Deus, meio que diminuindo o fardo de nossa jornada com (nosso filho) Seth”, disse Katie Wharton. "Quando eles fazem esse tipo de atividades, isso dá à nossa família alguma felicidade, onde podemos nos juntar a outras famílias que estão passando por coisas semelhantes - apenas ter um dia divertido e vivê-lo em família."

Robins disse que, em média, eles doarão brinquedos para oito a 10 famílias que estão em serviço de hospício durante as férias e para cerca de 25 a 30 famílias além disso, o que dá presentes para mais 75 a 100 crianças.

Este ano, oito famílias receberão presentes por meio do Mariposa Hospice, junto com 25 famílias enlutadas que o programa atende por cerca de dois anos após a perda de um filho. Esses presentes vão para irmãos, primos e pessoas que eram importantes para a criança que foi perdida, disse Robins.

Minns disse que o programa abastece primeiro as famílias da Mariposa e os presentes restantes vão para as crianças da UNMH para que tenham brinquedos no Natal.

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