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Por Mark Rudi

De paciente a aluno

Programa hospitalar permite que crianças que recebem cuidados de longo prazo frequentem a escola

Para algumas crianças, a escola é uma brisa. Eles passam a maior parte do dia ansiosos pelo próximo encontro, fofocando com seus amigos ou adiando o dever de casa que deveriam ter feito ontem. Mas para as crianças que entram e saem do hospital ou recebem cuidados médicos de longo prazo, frequentar a escola ou acompanhar os trabalhos escolares pode ser um grande desafio.

Um novo programa no Hospital Infantil da Universidade do Novo México pretende mudar isso. A Mimbres School - uma escola aberta o ano todo credenciada pelo estado - está no Centro Psiquiátrico Infantil da UNM há algum tempo, mas graças a uma doação da Credit Union Association of New Mexico, o programa foi estendido para o programa Child Life em UNM Children's Hospital para criar a New Mexico Credit Unions Connected Academy. As cooperativas de crédito anunciaram na primavera passada que doariam US$ 81,000 por ano durante 10 anos para financiar o programa - dinheiro suficiente para contratar um professor em tempo integral.

A nova escola, que está em sua quarta semana, atualmente tem cinco crianças matriculadas e atende alunos do ensino fundamental ao médio.

Monica Garcia Roach, a nova professora do programa, parecia uma escolha natural. Ela trabalhou na Vida Infantil como Especialista em Desenvolvimento Infantil nos últimos três anos e, antes disso, foi professora por nove anos nas Escolas Públicas da Arquidiocese de Santa Fé e Albuquerque. Garcia Roach ensinou segunda, quinta, sexta, sétima e oitava séries.

"As crianças estão animadas e dizem 'eu quero ir para a escola'", disse Garcia Roach. "E eles estão entusiasmados por fazer parte da Mimbres School. Acho que os pais confiam no hospital. Seus filhos estão aqui há anos, estão recebendo tratamento e têm total confiança nas enfermeiras, nos médicos e na equipe. Sendo poder vir para a escola aqui significa muito para eles. Tudo está aqui para eles e eles sabem que têm o apoio de que precisam."

As crianças não estão apenas animadas para ir à escola, mas também é um alívio para os pais, pois seus filhos agora podem acompanhar os trabalhos escolares.

"Quando você conta a eles (aos pais) o que temos a oferecer, há alívio", disse Garcia Roach. "Porque eles têm um filho doente e seu foco é nisso. Mas, ao mesmo tempo, eles estão tentando conciliar... outras crianças em casa, seu trabalho e agora eles têm que se tornar professores ou fornecer a escola para eles porque eles não podem frequentar a escola. Com essa oportunidade aqui, os pais ficam muito felizes porque agora isso é tirado do prato deles. "

O programa matricula os alunos ao longo do ano e os alunos podem concluir seu trabalho em seu próprio ritmo. E como o Hospital Infantil da UNM - o único hospital infantil exclusivo do estado - trata pacientes de todo o Novo México, o programa cobre todo o estado.

O diretor da Mimbres School, Jeremy Abshire, disse que o feedback para o novo programa foi positivo.

“Espero que seja apenas a primeira pedra no lago e possamos crescer a partir daí e mostrar quantas crianças estão tendo sucesso por causa disso”, disse Abshire. "É uma mudança de vida para essas crianças. Cada criança que passar pelo programa terá um futuro que não tinha antes. As chances de você perder um ano de escola e se formar são muito pequenas, especialmente quando você tem outros obstáculos. Para todas essas crianças que passam por aqui, é uma mudança de vida completa."