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Por Michael Haederle

Anotações de campo

HERO Chantel Lovato organiza campanha de máscara facial para ajudar as empresas de Santa Rosa a reabrir após encerramento do COVID-19

Nos cinco anos desde que ela voltou para sua cidade natal de Santa Rosa, NM, Chantel Lovato se acostumou a usar muitos chapéus.

Ela é diretora executiva da Guadalupe Community Development Corp. (GCDC). Ela também atua no conselho escolar local e é funcionária regional de extensão de saúde (HERO) em tempo parcial no Escritório de Saúde Comunitária da Universidade do Novo México.

Quando a pandemia de COVID-19 atingiu o Novo México, Lovato percebeu que muitos dos 2,500 residentes da cidade precisariam de máscaras, especialmente aqueles que trabalhavam nas empresas ao longo da Main Street - antiga Route 66.

"Com o COVID-19 em funcionamento e todas as despesas para eles apenas para manter as portas abertas e a pressão que colocou sobre as pequenas empresas em particular, pensamos que, em vez de permitir que trabalhassem sozinhos, poderíamos fazer uma campanha de máscara para seus funcionários ", diz Lovato.

Ela procurou um clube de quilters local que havia começado a fazer máscaras e também estendeu a mão para Vincent Horton, diretor do Centro Correcional do Condado de Guadalupe, administrado de forma privada. Os presidiários haviam costurado máscaras faciais com material cáqui de velhos uniformes.

Em poucas semanas, diz ela, o esforço combinado levou à produção e distribuição de mais de 500 máscaras.

Antes da decisão do estado de reabrir empresas de forma limitada, Lovato também postou na página do Facebook do GCDC uma série de entrevistas em vídeo com proprietários de empresas e residentes que descreveram as dificuldades financeiras que acompanharam o fechamento.

“Estávamos apenas tentando obter o apoio da comunidade com antecedência”, diz ela. "Assim que começamos a apresentar as histórias da empresa, nossa comunidade se reuniu e perguntou: 'Como podemos apoiá-los?'"

Para Lovato, que fez o ensino médio em Santa Rosa antes de se mudar para Albuquerque para fazer faculdade na UNM, o projeto de costura de máscaras representa o que há de melhor em viver em uma pequena cidade.

“Sempre que você vê algo como esta pandemia de saúde, os silos se rompem e você vê as pessoas se reunindo de forma muito rápida e contínua”, diz ela. "Todo mundo começou a se mover na mesma direção."

Arthur Kaufman, MD, vice-chanceler da UNM para Saúde Comunitária, diz que em seu papel como HERÓI, Lovato tem a capacidade de mobilizar recursos da comunidade para resolver problemas relacionados à saúde.

“A Chantel está posicionada de maneira única para enfrentar os desafios da saúde da comunidade, que têm mais sucesso quando mobilizam diferentes setores”, diz ele.

“Por ser diretora da Guadalupe Community Development Corporation, ela trabalha com todos os setores de sua comunidade. E, como a comunidade é pequena, as pessoas se conhecem e se apoiam de uma forma raramente vista no anonimato de grandes comunidades urbanas. "

Enquanto isso, Lovato já está olhando para o momento em que as escolas de Santa Rosa comecem a reabrir, tomando precauções contra o COVID-19.

“Podemos tentar fazer algo assim para as escolas”, diz ela. "Os professores vão precisar de máscaras para o retorno à escola."

Categorias: Envolvimento da comunidade, saúde, Melhores histórias