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Por Kara Leasure Shanley

Anotações de campo

HERO Evelyn Rising organiza testes COVID-19 para a comunidade afro-americana de Hobbs

Em uma manhã ventosa de maio, um grupo de profissionais de saúde e líderes comunitários reunidos para uma oração em um parque de Hobbs, NM. Eles estavam se preparando para dois dias de testes COVID-19 gratuitos organizados para afro-americanos na comunidade.

“Aquilo fez algo por todos”, lembra Evelyn Rising, MS. "Isso apenas nos gerou e colocou sorrisos em nossos rostos."

O evento culminou em semanas de preparação determinada por Rising, a oficial regional de extensão de saúde do sudeste do programa de escritórios regionais de extensão de saúde (HERO) da Universidade do Novo México, e sua equipe.

Antes da pandemia, Rising passava grande parte de seu tempo trabalhando individualmente com os membros da comunidade. Mas ela viu seu tempo livre evaporar enquanto monitorava as informações do COVID-19 sendo compartilhadas por seus colegas HERÓIS e logo ficou sobrecarregada com a organização de entregas de comida em todo o condado de Lea, ajudando os desabrigados e trabalhando com inquilinos e proprietários preocupados com o pagamento do aluguel.

Então, uma nova preocupação surgiu. Os dados mostraram que Afro-americanos e outras minorias estavam sendo desproporcionalmente afetados pelo COVID-19.

Como o condado de Lea é o lar de uma das maiores populações afro-americanas do estado, Arthur Kaufman, MD, vice-reitor da UNM para saúde comunitária e investigador principal do programa HERO - sugeriu que Rising organizasse um evento de teste COVID-19 gratuito em Hobbs.

Rising concordou imediatamente. “Se você trabalha com medicina, não pode deixar de se preocupar e tentar ver o que pode fazer para garantir que nossas comunidades sejam saudáveis”, diz ela.

O primeiro passo foi entrar em contato com os parceiros do Nor-Lea Hospital District, com sede em Lovington, para ver se eles poderiam adquirir os kits de teste COVID-19. Por meio do trabalho da enfermeira gerente do hospital, Tammy Armitige, RN, e de seu CEO, David Shaw, Nor-Lea foi capaz de garantir 300 kits.

O próximo dilema de Rising era como espalhar a palavra.

“Somos uma comunidade única, pois todos trabalhamos juntos para fortalecer o condado de Lea e mantê-lo funcionando”, diz ela. Ela primeiro contatou os líderes comunitários do capítulo local da NAACP e o clero, sabendo que eles iriam passar a palavra aos seus membros e às suas famílias.

A equipe decidiu que os dois dias antes do Dia das Mães seriam uma grande oportunidade para as pessoas ajudarem suas famílias a se manterem saudáveis ​​durante o feriado, mas eles ainda precisavam de um local para o evento.

“Tive que levar em consideração o que é o local de encontro, porque cada comunidade tem um”, explica Rising.

Em conferência com Armitige e Shaw, ela escolheu o Booker T. Washington Park por sua importância histórica para a comunidade e porque fica a uma curta caminhada de residências de baixa renda. A cidade e o condado aprovaram sua decisão e assim começaram os preparativos.

Dois locais de teste drive-thru foram montados, com um site walk-up adicional. “As pessoas podiam subir e fazer o teste sem se perguntar como iriam entrar na fila sem veículos”, explica ela.

Descobrir como equipar esses sites foi outro desafio. Felizmente, assim que a notícia se espalhou sobre o evento, Rising recebeu ofertas de enfermeiras de todo o condado se oferecendo para ajudar as enfermeiras de Nor-Lea.

Organizações locais, incluindo igrejas, a companhia elétrica local e a farmácia CVS também contribuíram com a doação de refeições e água para o evento. O condado montou uma tenda de resfriamento para os profissionais de saúde, enquanto Nor-Lea reservou quartos em hotéis locais para todos os pacientes que deram positivo, mas não tinham um local para quarentena.

"Foi um sucesso porque todos aceitaram de bom grado sua parte e ninguém se esquivou", diz Rising. "Era apenas, 'É isso, e isso é o que vamos fazer.'"

No final dos dois dias, 179 residentes do condado de Lea foram testados. “Foi a unificação mais linda que já vi”, diz Rising. Graças ao sucesso do evento, um evento de teste de minoria já ocorreu em Albuquerque e outro evento de toda a comunidade será realizado em 4 de junho em Hobbs.

Rising é grato a seus parceiros de Nor-Lea e do Departamento de Saúde do Novo México, mas especialmente a Kaufman por reconhecer a necessidade de tal evento. “Se não fosse por ele, provavelmente nada disso teria sido feito”, diz ela.

Esperanças crescentes de que as pessoas continuem a lavar as mãos, limpar suas casas e usar máscaras. Mas o teste continua sendo seu foco principal.

“Acho que todo mundo precisa ser testado”, diz ela. "Não se trata apenas de minorias. É sobre todos nós estarmos seguros para nossas famílias e amigos, e encorajar outros a sair e fazer o teste."

Categorias: Envolvimento da comunidade, educação, saúde, Melhores histórias