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Por Kara Leasure Shanley

Estendendo o fornecimento de EPI

Equipe de Ciências da Saúde da UNM desenvolve método para limpar e reutilizar máscaras faciais N95

A sigla PPE, ou equipamento de proteção individual, tem sido muito divulgada recentemente, especialmente quando se refere ao número limitado de respiradores N95 necessários para proteger os profissionais de saúde na linha de frente do COVID-19.

Com os hospitais desesperados para encontrar alternativas para os suprimentos cada vez menores de EPIs de uso único, alguns se perguntaram se os EPIs usados ​​poderiam ser recuperados em vez de jogados fora.

Cientistas e equipe clínica do Centro de Ciências da Saúde da Universidade do Novo México juntou-se a outro universidades, hospitais e empresas em todo o país na adaptação de uma técnica comum de esterilização para aliviar os estoques cada vez menores.

O processo começa com um dispositivo feito pela Bioquell que normalmente é usado para tratar equipamentos de laboratório com vapor de peróxido de hidrogênio para destruir quaisquer restos de patógenos.

"O vapor condensa na superfície das coisas que você deseja descontaminar e, contanto que você atinja o platô com a umidade e a concentração, estará pronto para prosseguir", explica Terry Wu, PhD, professor associado em o Departamento de Medicina Interna.

Wu, membro do Centro de Doenças Infecciosas e Imunidade da UNM, estuda micróbios respiratórios infecciosos no laboratório de agentes selecionados de Nível de Biossegurança 3 do HSC e usa regularmente a tecnologia Bioquell para descontaminar seu equipamento.

O processo de adaptação da tecnologia para reprocessar PPE foi iniciado por Douglas J. Perkins, PhD, professor do Departamento de Medicina Interna, que começou a estudar como estender a cadeia de suprimentos de PPE no final de fevereiro.

“Estava ficando claro que cada local atingido pelo vírus apresentava séria escassez, porque as pessoas não tinham estoques acumulados e a cadeia de abastecimento não era capaz de atender às demandas”, diz Perkins, que é diretor da UNM's Centro de Saúde Global.

Após pesquisar na literatura médica, uma técnica se destacou: um método HPV desenvolvido pelo Battelle Memorial Institute e já em uso pela Battelle and Duke University, diz ele.

"Isso estabeleceu a base para ter as peças necessárias no lugar", diz Perkins. Os critérios foram que a integridade de uma máscara deve ser mantida com múltiplos processos de descontaminação, e o método de desinfecção deve funcionar por até 50 ciclos por máscara.

Em seguida, a equipe precisava configurar esse processo nos hospitais da UNM, o que era mais complicado do que parecia. Depois que o processo falhou inicialmente em um quarto normal de hospital, Perkins e uma equipe da UNMH decidiram mover seu experimento para uma sala de cirurgia vazia.

Foi então que Wu entrou em cena.

"O que é realmente bom sobre o ambiente da sala de cirurgia é que é uma estrutura predefinida que é realmente ideal em muitos aspectos para descontaminação com vapor de peróxido de hidrogênio", explica Perkins. As salas de operação são bem vedadas, passam por muitas trocas de ar por hora e têm controles ambientais robustos, diz ele.

Wu concorda, acrescentando que é muito parecido com seu próprio laboratório. E desta vez funcionou.

Agora, as máscaras usadas são examinadas (as que estão sujas ou danificadas são jogadas fora) e depois descontaminadas com água oxigenada. A cada carga, vários indicadores biológicos - cartões revestidos com Geobacillus stearothermophilus esporos de bactérias - são armazenados nos racks de PPE para monitorar a eficiência de eliminação.

Como esses esporos são mais resistentes ao peróxido de hidrogênio e ao calor do que o coronavírus, se os esporos forem mortos é uma boa medida para saber se esse processo funcionará contra o vírus, diz Perkins.

As máscaras descontaminadas são reexaminadas e fornecidas aos funcionários do hospital para verificação do ajuste e uso.

Com cinco a seis racks cheios de máscaras N95 e óculos de proteção, cerca de 3,000 máscaras podem ser descontaminadas por dia e podem ser reprocessadas até 20 vezes. As máscaras que já foram descontaminadas com este método estão sendo utilizadas pela equipe da UNMH.

A equipe da UNM publicou recentemente um relato do processo em medRxiv, um recurso online para pesquisa médica que aguarda revisão por pares.

Wu diz que trabalha com a equipe de descontaminação quase todos os dias. "Estamos felizes em ajudar", diz ele. "É uma tecnologia que usamos o tempo todo por causa de nossas pesquisas sobre vacinas e terapias contra patógenos de biotratias."

A Perkins está entusiasmada com o fato de que seu protocolo pode ser adaptado ao espaço disponível em qualquer hospital usando equipamento padrão.

“Em primeiro lugar, queríamos obter uma solução local de que precisávamos e, depois, não apenas aplicá-la a um ambiente, mas sim divulgar amplamente para dar às pessoas algumas opções criativas para manter seus profissionais de saúde seguros”, diz ele.

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