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Por Yamhilette Licon-Muñoz

Um micronutriente essencial pode causar câncer?

Cientistas estudam como a ingestão de ferro afeta a saúde

O ferro é um nutriente essencial de que nosso corpo necessita para os processos normais, como a formação de glóbulos vermelhos.

A falta de ferro em nossas dietas pode levar à anemia, uma condição médica muito comum. É tão comum, na verdade, que a maioria dos estudos sobre o ferro no setor de saúde pública historicamente foi relacionada à deficiência de ferro.

Mas agora sabemos que ter também muito o ferro em seu sistema é um fator de risco para câncer, incluindo câncer colorretal, e há evidências crescentes de que carnes vermelhas e processadas ricas em ferro estão associadas à carcinogênese. Enquanto isso, a American Cancer Society lista o câncer colorretal como a terceira causa mais comum de mortes relacionadas ao câncer nos Estados Unidos.

O que levanta a questão: devemos evitar a carne vermelha?

"É tudo uma questão de equilíbrio", diz Xiang Xue, PhD, professor assistente do Departamento de Bioquímica e Biologia Molecular da UNM. "Todo mundo precisa de ferro em sua dieta, mas com moderação."

O laboratório de Xue estuda os mecanismos moleculares que estão por trás das doenças inflamatórias do intestino e do câncer colorretal.

“As duas condições estão conectadas”, explica ele. “Um paciente com doença inflamatória intestinal tem alto risco de desenvolver câncer colorretal”.

O laboratório de Xue usa linhas celulares, modelos animais, tecidos de pacientes e abordagens moleculares e bioquímicas para entender a ligação entre a homeostase de nutrientes, inflamação e câncer. Ele deseja decifrar particularmente os diferentes papéis do ferro.

A pesquisa atual sugere que o metabolismo do ferro está envolvido no crescimento do tumor. Isso pode ser porque as células cancerosas são viciado passar a ferro, diz Xue.

“O ferro pode estar envolvido em todas as características do câncer”, diz ele, “mas os mecanismos moleculares envolvidos não são totalmente compreendidos”. Compreender esses mecanismos é o objetivo principal de sua pesquisa.

Xue recebeu seu PhD em farmacologia e toxicologia pela Academia Chinesa de Ciências. Seu interesse pelo câncer de cólon começou com seu pós-doutorado na Universidade de Michigan.

"Meu doutorado foi em toxicologia, mas sempre me interessei por câncer", diz ele, "por isso me inscrevi em pós-doutorandos que estudavam biologia do câncer e foi assim que cheguei aos Estados Unidos."

Desde que ingressou no Departamento de Bioquímica e Biologia Molecular da UNM no ano passado, ele já montou uma grande equipe de pesquisa, incluindo um pós-doutorado, dois alunos de graduação e vários alunos de graduação. Atualmente, ele está procurando mais alunos de pós-graduação para se juntarem à sua equipe.

Enquanto isso, diz Xue, a transição de Michigan com neve para a ensolarada Albuquerque foi tranquila. “O clima está muito bom aqui”, diz ele.

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