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Por Michael Haederle

Construindo melhores conexões

Agentes comunitários de saúde economizam dinheiro e melhoram os resultados dos pacientes, conclui estudo

Agentes comunitários de saúde (CHWs) fazer parceria com provedores e organizações de assistência médica para ajudar as pessoas vulneráveis ​​a atender melhor às suas necessidades sociais e ajudar a apoiar resultados mais saudáveis.

Este mês, o Commonwealth Fund, com sede em Washington, DC, divulgou um estudo de caso detalhando as inovações iniciadas pelo Office for Community Health da Universidade do Novo México no uso de CHWs em áreas urbanas e rurais.

"Estamos muito satisfeitos por ter nosso trabalho destacado pelo Commonwealth Fund", disse Arthur Kaufman, MD, vice-reitor da UNM para saúde comunitária. "Os CHWs têm um papel incrivelmente importante a desempenhar, ajudando as pessoas a terem acesso ao apoio de que precisam para ter uma vida mais saudável. Demonstramos um retorno de investimento 4 para 1, que atrai financiamento sustentado dos sistemas de saúde."

A fundação sem fins lucrativos de 102 anos promove o acesso universal a cuidados de saúde de qualidade a preços acessíveis. O seu último relatório centra-se na formação e implantação de CHWs da UNM, que, como o próprio nome indica, se dedicam a ajudar os doentes carenciados a aceder aos recursos sociais e de cuidados de saúde de que precisam.

O estudo destaca um projeto piloto que demonstra a economia de custos substancial que resultou quando os CHWs redirecionaram os pacientes do Medicaid do departamento de emergência do Hospital UNM para os prestadores de cuidados primários para muitas das suas necessidades de saúde.

Esse piloto levou a uma exigência do Novo México de que todas as organizações de atendimento gerenciado Medicaid contratassem ou contratassem serviços de CHW. Hoje, relata o estudo da Commonwealth, quase um quinto dos mais de 850 CHWs que trabalham no estado são empregados dessas organizações.

O estudo de caso também examina mais de perto três programas do Novo México que fazem uso de CHWs: o Centro de Saúde One Hope Centro de Vida no Distrito Internacional de Albuquerque, o First Choice "Health Commons" em South Valley (um centro de saúde qualificado pelo governo federal) e Pathways to a Healthy Bernalillo County, que coordena conexões com agências locais de serviço social.

Em cada caso, o estudo mostra, adicionar CHWs à mistura levou a melhores resultados dos pacientes para coisas como rastreamento de câncer e vacinação contra gripe e ajudou as pessoas a se conectar com organizações baseadas na comunidade para ajudar com necessidades como insegurança alimentar, instabilidade habitacional e pobreza.

No programa Pathways, os CHWs ajudam as pessoas - muitas das quais têm ficha criminal ou vivem com doenças mentais - a se conectar com um provedor de cuidados primários, garantir moradia estável e encontrar empregos.

Os CHWs também estão trabalhando em outras partes do Novo México, incluindo o Hidalgo Medical Services em Silver City, onde conectam os pacientes a despensas de alimentos locais e apoio habitacional. E, eles se expandiram para clínicas de cuidados primários e o departamento de emergência do Hospital UNM. Eles também examinam e atendem às necessidades agudas de indivíduos recém-libertados do Centro de Detenção Metropolitana do Condado de Bernalillo e fornecem gerenciamento intenso de casos de membros da comunidade com desafios complexos de comportamento e abuso de substâncias.

"O estudo de caso do Commonwealth Fund destaca nossos muitos sucessos com os CHWs", disse Kaufman. "Isso reforça o papel da UNM como uma Instituição de Serviço à Comunidade designada pela Carnegie e ressalta os desafios e oportunidades que temos para expandir este recurso em todo o Novo México."

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