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Por Michael Haederle

Reforçando a saúde da fronteira

Parceiros UNM na nova rotação de residência médica em medicina familiar

A onda de migrantes em busca de asilo na fronteira sul do Novo México no verão passado representou uma crise humanitária urgente, ameaçando sobrecarregar os recursos locais de saúde. Isso levou o Departamento de Saúde do Novo México a recorrer ao Centro de Ciências da Saúde da UNM para obter ajuda.

O Escritório de Saúde Comunitária da UNM, o Departamento de Medicina Familiar e Comunitária, o Programa de Residência em Medicina Familiar do Sul do Novo México e o Consórcio de Treinamento em Cuidados Primários do Novo México (NMPCTC) formaram uma parceria em um projeto piloto para recrutar residentes para uma rotação eletiva de um mês voltada para a saúde e questões sociais ao longo da fronteira.

"O Departamento de Saúde apóia tanto este recurso profissional qualificado que, após o próximo ano-piloto, se comprometeu a financiar a rotação de residentes nas fronteiras por muitos anos no futuro", disse Arthur Kaufman, MD, vice-chanceler da UNM para Saúde Comunitária.

"O corpo docente da Residência de Medicina Familiar do Sul do Novo México desenvolveu o currículo e supervisionará os residentes no local, e o NMPCTC fornecerá recrutamento, apoio logístico e administrativo", disse ele.

A médica Erin Corriveau, natural de Las Cruces, graduada em 2009 pela residência em medicina da família da UNM e professora assistente no Departamento de Medicina da Família da Universidade de Kansas, teve uma prévia do que eles poderiam encontrar quando ela passou 10 dias trabalhando nos abrigos Deming e Las Cruces no início de julho.

O abrigo, instalado em um hangar enferrujado da época da Segunda Guerra Mundial no Aeroporto Municipal de Deming, viu um fluxo constante de migrantes chegando em vans da Patrulha da Fronteira dos Estados Unidos - muitos deles famílias com crianças pequenas. As condições estavam sufocantes no hangar, que tinha ventiladores, mas não tinha ar-condicionado.

“Depois de se sentarem, os voluntários usaram uma tesoura para cortar as pulseiras de detenção”, relembrou Corriveau. "Uma mulher começou a soluçar. Dissemos que faríamos o possível para alimentá-los, hidratá-los, fornecer cuidados médicos e ajudar no planejamento do transporte."

Os visitantes puderam tomar banho e vestir as roupas doadas. Muitos passaram a noite antes de encontrar transporte para seus destinos. Corriveau tratou pessoas para uma série de doenças, incluindo desidratação, fraturas ósseas e gripe. “Mandamos uma criança muito doente para o hospital”, disse ela.

Intérpretes estavam à disposição para ajudá-la a se comunicar com os pacientes, mas Corriveau não precisava de ajuda para descobrir como chutar uma bola de futebol dentro do prédio cavernoso com as crianças. "Acho que nos divertimos juntos, o que ajudou a aumentar a confiança", disse ela.

Voluntários de todo o país juntaram-se a enfermeiras e funcionários do Departamento de Saúde do Novo México (DOH), bem como médicos doando seu tempo por meio do Corpo de Reserva Médica do Novo México.

John Andazola, MD '97, dirige a Residência Familiar do Sul do Novo México, com sede em Las Cruces, desde 2009. O programa tem visto requerentes de asilo entrando e saindo por cinco anos, diz ele.

O novo financiamento do estado proporcionará a rotação de dois residentes em Las Cruces de cada vez. “Não se trata apenas de cuidados de asilo”, diz ele. “Estamos examinando as necessidades de saúde da fronteira do estado e as necessidades de saúde binacionais com o México”.

Os residentes serão solicitados a registrar e refletir sobre suas experiências e esboçar sugestões para trazer de volta para seus programas domésticos. Andazola também espera que a nova rotação estabeleça as bases para a criação de uma bolsa de saúde de fronteira.

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