$ {alt}
Por Michele Sequeira

Além do banco

Três alunos de doutorado para representar o UNM Cancer Center no International AACR Translational Biology Workshop

Muskan Floren, Richard Pepermans e Melanie Rivera passam muito tempo em seus laboratórios, mas esperam que seu trabalho chegue fora dele. Cada um gostaria de criar telas, ferramentas de detecção ou tratamentos melhores que ajudem as pessoas a vencer o câncer.

Os três alunos de doutorado do Comprehensive Cancer Center da University of New Mexico participarão de um workshop em novembro em Boston, organizado pela American Association for Cancer Research, onde aprenderão como expandir sua pesquisa para um dia chegar aos pacientes.

O workshop oferecerá palestras e discussões em grupo para cientistas básicos que estão iniciando suas carreiras, para ajudá-los a aprender sobre as complexidades de adaptar suas pesquisas para uso em uma clínica ou hospital.

Floren já entende algo sobre essa complexidade. Tendo passado três anos trabalhando em um fabricante de medicamentos, ela sabe que repetir experimentos em uma escala maior nem sempre dá os resultados retumbantes que os estudos de viabilidade menores originais poderiam ter mostrado.

Floren quer entender por que as pessoas com leucemia mieloide aguda, um câncer que começa nas células que se transformam em glóbulos brancos que combatem infecções, recaem depois de inicialmente responderem bem à quimioterapia. Ela estuda uma proteína chamada CD82, que é encontrada na superfície dessas células de leucemia. As células com mais CD82 são mais propensas a se moverem para a medula óssea, e Floren acha que a proteína pode estar ajudando essas células a se esconderem. Almejar o CD82 nessas células pode melhorar os resultados da quimioterapia, ela suspeita.

Floren espera que o workshop a ajude a aplicar seus conhecimentos de pesquisa em um teste de triagem que ajuda os médicos a decidir quais tratamentos funcionariam melhor para cada pessoa. “Há um aspecto clínico que acho que está faltando”, diz ela, acrescentando que gostaria de trabalhar mais de perto com os médicos que tratam da doença.

Pepermans ecoa o mesmo sentimento. Ele estuda a resistência à terapia anti-hormonal em pessoas com câncer de mama com receptor de estrogênio positivo e está desenvolvendo um novo tratamento que funcionaria alterando o comportamento das células do câncer de mama.

Os medicamentos atuais, diz ele, podem desencadear cascatas de mudanças químicas em uma célula que podem resultar em resistência aos medicamentos. A Pepermans criou uma nova molécula que teria como alvo um conjunto menor de cascatas, esperançosamente reduzindo a chance de resistência e aumentando a morte de células de câncer de mama.

"O objetivo do meu trabalho", diz Pepermans, "é fazer a diferença na vida das pessoas." Ele testou sua nova molécula em culturas de células e em animais, mas ainda não concluiu os estudos pré-clínicos.

Rivera foi atraído pela pesquisa do câncer por causa de sua complexidade. “Há muitas perguntas diferentes que podemos responder, de ângulos diferentes, com técnicas diferentes”, diz ela. No workshop, ela está ansiosa para aprender com uma variedade de médicos, cientistas e outros alunos.

Rivera trabalha com um estudante de graduação no Departamento de Ciência da Computação da UNM para estudar uma proteína chamada Rac1, que atua como um interruptor dentro de uma célula. Mulheres cujo câncer de ovário se espalhou têm uma grande quantidade de proteínas em suas células tumorais. Rivera quer entender se Rac1 causa a propagação do câncer e como ela sinaliza outras proteínas para impulsionar as mudanças celulares.

Rivera alimenta os resultados de seus experimentos de laboratório em um modelo de computador que prevê o comportamento das células cancerosas e espera que seu trabalho leve a um teste ou triagem para mulheres com câncer de ovário. “Gostaríamos de saber”, diz ela, “quais opções de tratamento serão mais eficazes para eles”.

Muskan Floren, Richard Pepermans e Melanie Rivera são alunos de doutorado no Programa de Pós-Graduação em Ciências Biomédicas no Centro de Ciências da Saúde da Universidade do Novo México. Seus mentores são professores da Centro Integrado do Câncer da UNM.

O 'Oficina de pesquisa translacional do câncer para cientistas básicos'acontece de 4 a 9 de novembro em Boston, Massachusetts.

Categorias: Comprehensive Cancer Center