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Por Michael Haederle

BBHI traz abordagem de equipe para o tratamento de lesões cerebrais

O cérebro humano - contendo cerca de 86 bilhões de neurônios (e trilhões de conexões entre eles) - é a estrutura conhecida mais complexa do universo. Uma equipe especial é necessária para lidar com essa complexidade e desenvolver novos tratamentos para doenças e lesões neurológicas.

O Instituto de Saúde Cerebral e Comportamental da Universidade do Novo México (BBHI) adota uma abordagem multidisciplinar para atacar problemas relacionados ao cérebro, reunindo pesquisadores de todo o campus, incluindo os departamentos de Neurologia, Neurocirurgia, Neurociências e Psiquiatria e Ciências do Comportamento.

"A pesquisa e a educação têm sido tradicionalmente bastante compartimentadas", disse o diretor do BBHI, Bill Shuttleworth, PhD, Professor da Regents no Departamento de Neurociências e diretor associado do Clinical & Translational Science Center. "O BBHI muda drasticamente a dinâmica. Temos a oportunidade de alavancar a experiência uns dos outros para enriquecer os programas de pesquisa e ser mais responsivos às oportunidades de financiamento nacional."

Comunidade parte integrante do Instituto de Saúde Comportamental e Cerebral da UNM desde Centro de Ciências da Saúde da UNM on Vimeo.

Um exemplo é o competitivo subsídio federal de US $ 11.6 milhões de cinco anos que o BBHI obteve recentemente para estabelecer um novo Centro para Recuperação e Reparo Cerebral. A bolsa do Instituto Nacional de Ciências Médicas Gerais vai financiar cinco investigadores juniores para lançar novas pesquisas em técnicas de estimulação cerebral e formas de regenerar o tecido cerebral.

O dinheiro também ajudará a fornecer apoio à pesquisa. "Somos uma plataforma para facilitar diversos programas que abordam a saúde do cérebro ao longo da vida", diz Shuttleworth. "Esta é uma das principais conquistas do BBHI até o momento."

O BBHI está empenhado em adaptar sua pesquisa centrada no paciente para atender às necessidades exclusivas dos novos mexicanos. A partir de 2013, o corpo docente do BBHI passou 18 meses se reunindo com indivíduos e organizações de defesa para descobrir o que era mais importante para eles.

Os grupos comunitários "são realmente a locomotiva que puxa o trem", diz Shuttleworth. Ele credita a New Mexico Brain Network, uma coalizão de organizações de defesa dos pacientes, por ajudar a moldar a agenda de pesquisa. "Eles nos ajudaram a desenvolver um programa significativo."

Os representantes da rede serão incluídos nos comitês de direção para ajudar a moldar o desenvolvimento do centro, diz ele. O grupo tem se reunido mensalmente e também está trabalhando com o Alan Alda Center for Communicating Science da Stony Brook University. O Alda Center geralmente se concentra em ensinar cientistas a se comunicarem com o público, mas os defensores do Novo México ajudaram a mudar o paradigma; agora, o centro está interessado em ensinar cientistas a ouvir leigos. Este trabalho é financiado por um prêmio federal do Instituto de Pesquisa de Resultados Centrados no Paciente para o BBHI para facilitar o progresso na doença de Alzheimer, malformações cavernosas cerebrais e autismo.

"Estamos tentando fazer algo especial", diz Shuttleworth. "Estamos tentando reunir pessoas de grupos muito diferentes em todo o campus. As pessoas têm trabalhado com distúrbios cerebrais na UNM por décadas e existe um sentimento reprimido de que poderíamos fazer mais colaborativamente, entre as disciplinas."

O BBHI está progredindo em suas pesquisas, diz Shuttleworth. "Tem uma agenda ambiciosa. Mas, ainda assim, há muito trabalho árduo a fazer para quebrar algumas dessas barreiras. Estamos em busca de oportunidades para colaborar."

Categorias: Engajamento da comunidade, educação, Faculdade de Medicina