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Por Michael Haederle

Uma tentativa de bloquear o vício

Pesquisadores da UNM trabalham para criar uma vacina contra opióides

Uma nova ajuda pode estar no horizonte para ajudar as pessoas que lutam contra o transtorno do uso de opioides a vencerem sua doença.

Com a ajuda de uma doação de US $ 250,000 do National Institutes of Health, os pesquisadores da University of New Mexico estão desenvolvendo uma vacina que bloquearia a ação dos opioides no cérebro, um tratamento que poderia desempenhar um papel fundamental na superação do vício.

Kathryn Frietze, PhD, professora assistente no Departamento de Genética Molecular e Microbiologia da UNM e estudiosa KL2 no Centro de Ciências Clínicas e Translacionais, planeja anexar moléculas de diferentes drogas opióides, como hidrocodona ou oxicodona, à superfície de um vírus inofensivo partícula (derivada de vírus que infectam bactérias).

As partículas - VLPs para abreviar - são vírus que têm seus genomas removidos, deixando apenas sua camada protéica externa. Sem um genoma, eles são incapazes de se reproduzir, mas o sistema imunológico do corpo ainda os reconhece como invasores estranhos e fabrica anticorpos para atacá-los e às drogas aderidas à sua superfície.

Se o método funcionar conforme planejado, os anticorpos seriam preparados para atacar um opioide semelhante ingerido ou injetado no corpo, bloqueando o alcance da droga para os receptores opioides no cérebro, evitando assim a alta esperada.

"Outros pesquisadores tomaram drogas opióides e tentaram produzir respostas imunológicas a elas, anexando-as a proteínas como o toxóide tetânico", disse Fritze. Mas esses métodos requerem várias injeções e não duram muito, diz ela.

Frietze espera que o método que ela está desenvolvendo junto com o colega Bryce Chackerian, PhD, exija apenas uma única inoculação e produza uma resposta imunológica mais forte e duradoura.

A química Naomi Lee, pesquisadora da Northern Arizona University, está colaborando com a dupla para modificar várias moléculas de opióides para que possam ser anexadas à superfície das VLPs, diz Frietze. Lee está se concentrando em hidrocodona, oxicodona e hidromorfona, diz Frietze, mas pesquisas futuras também podem incluir fentanil e heroína.

O embotamento dos efeitos intoxicantes de uma droga opióide no cérebro "não seria um tratamento independente", diz Frietze, mas poderia ser usado em conjunto com aconselhamento e talvez outras formas de tratamento assistido por medicação para ajudar as pessoas a parar de usar e manter-se limpas.

Uma vantagem potencial de uma vacina sobre outros tratamentos é que ela pode precisar ser administrada apenas algumas vezes e pode gerar uma resposta imune robusta que pode permanecer ativa no corpo por um período de meses.

Além disso, diz Frietze, as vacinas desse tipo são relativamente baratas de fabricar e não requerem refrigeração para mantê-las estáveis, o que poderia ser benéfico em um país em desenvolvimento, por exemplo.

Nesta primeira fase de um ano de pesquisa, Frietze espera testar a força, velocidade e duração da resposta imunológica em camundongos. Estudos futuros avaliarão a eficácia da vacina em impedir que os opioides cheguem ao cérebro.

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