$ {alt}
Por Michele W. Sequeira

Um cardápio de tratamentos para o câncer cerebral

Cientista do UNM Cancer Center desenvolvendo uma nova abordagem personalizada para o tratamento de glioblastoma, usando o prêmio Gianni Bonadonna

Sara Piccirillo, PhD, é apaixonada por encontrar uma maneira de vencer o glioblastoma, o tipo mais agressivo de câncer cerebral. Embora o tempo médio de sobrevivência tenha dobrado desde a década de 1990, apenas 6% das pessoas com glioblastoma sobrevivem cinco anos ou mais após o diagnóstico. Piccirillo acha que a forma de combater o glioblastoma reside no que o torna diferente da maioria dos cânceres: as diferenças extremas entre suas células tumorais.

“O glioblastoma é o tumor cerebral mais agressivo que conhecemos”, diz ela. “Há muito pouco em termos de tratamento eficaz.”

O glioblastoma raramente se espalha além do cérebro, mas pode se espalhar rapidamente dentro do cérebro. Mesmo que inicialmente responda às terapias atuais, diz Piccirillo, geralmente volta e costuma ser resistente a essas terapias quando retorna.

Originalmente de Milão, Itália, Piccirillo veio para a Universidade do Novo México após uma parada de vários anos na Universidade de Cambridge. Ela ingressou no Departamento de Biologia Celular e Fisiologia da UNM e no UNM Comprehensive Cancer Center no início de agosto de 2019. No mês anterior, Piccirillo havia ganhado o prêmio Gianni Bonadonna para o desenvolvimento de novos medicamentos, que está entre os prêmios mais prestigiosos da Itália para jovens cientistas. Ela usará o prêmio para financiar sua pesquisa sobre o tratamento do glioblastoma.

A pesquisa de Piccirillo se concentra em uma característica dos tumores de glioblastoma que parece ser a fonte de sua força. Como ela explica, “Eles são extremamente heterogêneos”.

As células nesses tumores surgem de várias mudanças genéticas, diz ela. Algumas células podem ter diferentes mutações de DNA. Outras células podem ter cópias extras de um gene. Outros ainda podem ter cromossomos que trocaram seções entre si. Existem também outros tipos de mudanças, cada uma das quais pode responder a um tratamento diferente.

Esse mosaico de células nos tumores de glioblastoma torna muito difícil destruí-los porque algumas células respondem a uma determinada terapia, mas outras não. E essas células sobreviventes, acreditam Piccirillo e sua equipe, podem reiniciar o tumor. Ainda mais preocupante, algumas terapias podem tornar as células resistentes, de modo que, quando o tumor se reforma, fica ainda mais difícil de tratar.

Piccirillo quer primeiro desenvolver um catálogo de mudanças celulares e os tratamentos que são mais eficazes contra cada uma. Ela então quer transformar esse catálogo em um menu que sugere combinações de tratamentos de glioblastoma para diferentes combinações de mudanças.

A ideia do menu é semelhante a um menu de restaurante que sugere brócolis com seu bife, mas não com sua sobremesa de chocolate; algumas combinações são permitidas, outras não serão eficazes. Da mesma forma, diferentes pessoas com glioblastoma podem se beneficiar de diferentes combinações de tratamentos com base nas alterações encontradas em suas células tumorais. O menu permitiria aos médicos personalizar o tratamento do glioblastoma para cada pessoa.

“Você precisa ter uma maneira inteligente de combinar terapias”, diz Piccirillo, “para poder combater o tumor, mas também evitar a criação de resistência”.

Piccirillo reuniu uma coleção de amostras de tumor e começou a compilar as muitas mudanças celulares diferentes que encontrou dentro delas. Depois que ela e sua equipe concluírem uma versão inicial do catálogo, eles tentarão diferentes combinações de tratamento para encontrar aquelas que matam todas as células cancerosas. Embora o menu de tratamento pareça muito distante, Piccirillo está determinado a melhorar as chances de vencer o glioblastoma.

-

Sara Piccirillo, PhD, é Professora Assistente do Departamento de Biologia Celular e Fisiologia e tem um cargo secundário no Departamento de Neurocirurgia da Faculdade de Medicina da UNM. Ela é membro titular do Grupo de Pesquisa em Oncologia Celular e Molecular do UNM Comprehensive Cancer Center.

Centro Integrado do Câncer da UNM

O Comprehensive Cancer Center da Universidade do Novo México é o Centro Oficial do Câncer do Novo México e o único Centro do Câncer designado pelo National Cancer Institute em um raio de 500 milhas.

Seus mais de 136 médicos especializados em oncologia certificados incluem cirurgiões de câncer em todas as especialidades (câncer abdominal, torácico, ósseo e de tecidos moles, neurocirurgia, geniturinário, ginecologia e câncer de cabeça e pescoço), hematologistas/oncologistas médicos adultos e pediátricos, oncologistas ginecológicos, e oncologistas de radiação. Eles, juntamente com mais de 600 outros profissionais de saúde oncológico (enfermeiros, farmacêuticos, nutricionistas, navegadores, psicólogos e assistentes sociais), fornecem tratamento a 65% dos pacientes com câncer do Novo México de todo o estado e fazem parceria com sistemas de saúde comunitários em todo o estado para fornecer tratamento do câncer mais perto de casa. Eles trataram quase 15,000 pacientes em mais de 100,000 consultas ambulatoriais, além de internações no Hospital UNM.

Um total de quase 1,855 pacientes participaram de ensaios clínicos de câncer testando novos tratamentos contra o câncer que incluem testes de novas estratégias de prevenção do câncer e sequenciamento do genoma do câncer.

Os mais de 123 cientistas de pesquisa do câncer afiliados à UNMCCC receberam US$ 38.2 milhões em subsídios e contratos federais e privados para projetos de pesquisa sobre o câncer. Desde 2015, eles publicaram quase 1000 manuscritos e, promovendo o desenvolvimento econômico, depositaram 136 novas patentes e lançaram 10 novas empresas start-up de biotecnologia.

Finalmente, os médicos, cientistas e funcionários forneceram experiências de educação e treinamento para mais de 500 estudantes de ensino médio, graduação, pós-graduação e pós-doutorado em pesquisa do câncer e prestação de cuidados de saúde do câncer.

Categorias: Comprehensive Cancer Center