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By Michael Haederle

Centro de Pesquisa de Álcool do Novo México da UNM recebe US$ 7.3 milhões em financiamento para estudar transtorno do espectro alcoólico fetal

O Centro de Pesquisa de Álcool do Novo México (NMARC) da Universidade de Ciências da Saúde do Novo México recebeu uma extensão de cinco anos, no valor de US$ 7.3 milhões, de sua concessão do programa dos Institutos Nacionais de Saúde, apoiando o estudo em andamento do centro sobre distúrbios do espectro alcoólico fetal (FASD). 

“Estamos analisando os mecanismos responsáveis ​​pelos efeitos do álcool no cérebro”, disse o diretor do centro, C. Fernando Valenzuela, MD, PhD, professor do Departamento de Neurociências da Faculdade de Medicina da UNM. “Nós nos concentramos principalmente em déficits neurológicos, comportamentais e neuropsiquiátricos.”

O FASD, que resulta da exposição pré-natal ao álcool, pode levar a déficits neurológicos significativos e é generalizado no Novo México e em todo o país, disse ele.

“FASD é o distúrbio do neurodesenvolvimento mais prevalente e, em teoria, é completamente evitável.”
- C. Fernando Valenzuela, MD, PhD, Professor, Departamento de Neurociências, Faculdade de Medicina da UNM

“É o distúrbio do neurodesenvolvimento mais prevalente e, em teoria, é completamente evitável”, disse Valenzuela. Mas como muitas mulheres em idade reprodutiva bebem álcool e porque pode levar um mês para uma mulher saber que está grávida, o feto em desenvolvimento pode sofrer uma exposição significativa ao álcool antes que a mulher grávida tenha tido a oportunidade de alterar o seu consumo.

A subvenção do Instituto Nacional sobre Abuso de Álcool e Alcoolismo representa a terceira rodada de financiamento integral para o centro, que foi lançado em 2008 com uma subvenção exploratória de três anos, disse ele. Pesquisadores afiliados ao centro procuraram biomarcadores exclusivos para diagnosticar a doença e avaliaram possíveis intervenções terapêuticas, como treinamento musical, uso de videogames especiais e outros exercícios que podem melhorar a cognição.

A próxima fase centrar-se-á em alguns dos défices únicos vividos por aqueles que vivem com FASD.

“Estamos tentando entender como a exposição ao álcool no útero afeta a memória visual espacial e a flexibilidade cognitiva”, disse Valenzuela. “Às vezes, a memória não é tão boa e a capacidade de aprender coisas relacionadas ao espaço e ao tempo pode ser prejudicada.”

O NMARC reúne membros do corpo docente de Ciências da Saúde da UNM e da Universidade em geral, incluindo os Departamentos de Pediatria e Psiquiatria e Ciências do Comportamento, a Faculdade de Farmácia e o Departamento de Psicologia, disse ele. Também tem parceria com pesquisadores da Mind Research Network, que fornecem suporte crítico em neuroimagem.

O NMARC também tem parceria com o Centro de Desenvolvimento e Deficiência (CDD) da UNM no Departamento de Pediatria, disse Valenzuela. Como o CDD oferece cuidados clínicos importantes para crianças e adolescentes com distúrbios do desenvolvimento, ele serve como um caminho importante para o recrutamento de participantes em estudos de neuroimagem e ajuda a informar as prioridades de pesquisa.

“O trabalho humano está informando nossos estudos de laboratório”, disse ele. “Essa é a força do centro. Eles nos dizem: 'Olha, é isso que estamos vendo na clínica. Estes são os problemas que enfrentamos.' Então nos concentramos e tentamos pesquisar sobre isso.”

Valenzuela enfatiza que os indivíduos com TEAF têm muitos pontos fortes. “O campo está mudando ao reconhecer isso”, disse ele. “Eles têm habilidades tremendas que podemos promover, facilitar e enriquecer. A razão pela qual estamos mudando é porque estamos trazendo cada vez mais pessoas com FASD à mesa conosco, trabalhando em reuniões consultivas.”

 O NMARC também é um recurso importante para a Universidade e para o Novo México como um todo, disse ele, porque gera empregos para cientistas, técnicos de pesquisa e estudantes e oferece importantes oportunidades de treinamento, disse ele.

“Estou muito entusiasmado com o campo e com o que podemos contribuir para ajudar nesta condição”, disse Valenzuela. “Também estou animado por trabalhar com este talentoso grupo de cientistas e estagiários para fazer algo realmente bom para a área.”

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