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By Michael Haederle

Pesquisadores da UNM encontram microplásticos em tecido testicular canino e humano

Pesquisadores da Universidade do Novo México detectaram concentrações significativas de microplásticos no tecido testicular de humanos e cães, aumentando a preocupação crescente sobre o seu possível efeito na saúde reprodutiva humana.

Em um novo artigo publicado na revista Ciências toxicológicas, uma equipe liderada por Xiaozhong “John” Yu, MD, PhD, MPH, professor da Faculdade de Enfermagem da UNM, relatou ter encontrado 12 tipos de microplásticos em 47 testículos caninos e 23 humanos.
“Nosso estudo revelou a presença de microplásticos em todos os testículos humanos e caninos.”
- Xiaozhong “John” Yu, MD, PhD, MPH, Faculdade de Enfermagem da UNM

“Nosso estudo revelou a presença de microplásticos em todos os testículos humanos e caninos”, disse Yu. A equipe também conseguiu quantificar a quantidade de microplásticos nas amostras de tecido usando um novo método analítico que revelou correlações entre certos tipos de plástico e a redução da contagem de espermatozoides nas amostras caninas.

Yu, que estuda o impacto de vários factores ambientais no sistema reprodutivo humano, disse que metais pesados, pesticidas e produtos químicos desreguladores endócrinos têm sido implicados num declínio global na contagem e qualidade do esperma nos últimos anos. Uma conversa com o seu colega Matthew Campen, PhD, professor da Faculdade de Farmácia da UNM que documentou a presença de microplásticos em placentas humanas, levou-o a questionar se algo mais poderia estar em ação.

“Ele disse: 'Você já considerou por que há esse declínio (no potencial reprodutivo) mais recentemente? Deve haver algo novo'”, disse Yu. Isso levou Yu a elaborar um estudo usando o mesmo método experimental que o laboratório de Campen usou na pesquisa da placenta.

Sua equipe obteve tecido humano anonimizado do Escritório do Investigador Médico do Novo México, que coleta tecidos durante autópsias e os armazena por sete anos antes de descartá-los. O tecido canino veio de abrigos de animais da cidade de Albuquerque e de clínicas veterinárias privadas que realizam operações de esterilização.

A equipe tratou quimicamente as amostras para dissolver a gordura e as proteínas e girou cada amostra em uma ultracentrífuga, deixando uma pepita de plástico no fundo de um tubo. Em seguida, aqueceu o pellet de plástico em um copo de metal a 600 graus Celsius. Eles usaram um espectrômetro de massa para analisar as emissões de gases à medida que diferentes tipos de plástico queimavam em temperaturas específicas.

Em cães, a concentração média de microplásticos no tecido testicular foi de 122.63 microgramas por grama de tecido (um micrograma equivale a um milionésimo de grama). No tecido humano, a concentração média foi de 329.44 microgramas por grama – quase três vezes maior que em cães e significativamente maior que a concentração média que Campen encontrou no tecido placentário.

“No início, duvidei que os microplásticos pudessem penetrar no sistema reprodutivo”, disse Yu. “Quando recebi pela primeira vez os resultados para cães fiquei surpreso. Fiquei ainda mais surpreso quando recebi os resultados para humanos.”

Os pesquisadores descobriram que o polímero mais prevalente em tecidos humanos e caninos era o polietileno (PE), usado para fazer sacolas e garrafas plásticas. Em cães, seguiu-se o PVC, que é utilizado em encanamentos industriais, municipais e domésticos e em muitas outras aplicações.

A equipe conseguiu contar os espermatozoides nas amostras caninas (mas não nas amostras humanas, que foram preservadas quimicamente) e descobriu que níveis mais elevados de PVC no tecido se correlacionavam com uma contagem mais baixa de espermatozoides, disse Yu. Não houve correlação com a concentração tecidual de PE, entretanto.

“O plástico faz a diferença – que tipo de plástico pode estar correlacionado com a função potencial”, disse ele. “O PVC pode liberar muitos produtos químicos que interferem na espermatogênese e contém produtos químicos que causam desregulação endócrina”.

O estudo comparou tecidos humanos e caninos por algumas razões, uma delas é que os cães vivem ao lado de pessoas e partilham o seu ambiente. Eles também compartilham algumas características biológicas.

“Em comparação com ratos e outros animais, os cães estão mais próximos dos humanos”, disse ele. “Fisicamente, sua espermatogênese é mais próxima da humana e a concentração tem mais semelhança com a humana.” A contagem de espermatozoides caninos também parece estar caindo, acrescentou. “Acreditamos que cães e humanos compartilham fatores ambientais comuns que contribuem para o seu declínio”.

Os microplásticos surgem quando o plástico é exposto à radiação ultravioleta da luz solar e se degrada em aterros sanitários. Ele pode ser levado pelo vento ou levado para cursos de água próximos, e alguns pedaços são tão pequenos que são medidos em nanômetros (um bilionésimo de metro). Eles estão agora onipresentes no meio ambiente – mesmo que o uso global de plásticos continue a crescer. Yu observou que a idade média dos homens nas amostras de autópsia do OMI era de 35 anos, o que significa que a exposição aos plásticos começou há décadas, quando havia menos plástico em circulação. “O impacto na geração mais jovem pode ser mais preocupante”, agora que há mais plástico do que nunca no ambiente, disse ele.

As descobertas apontam o caminho para pesquisas adicionais para compreender como os microplásticos podem afetar a produção de esperma nos testículos, disse ele. “Temos muitas incógnitas. Precisamos realmente analisar qual será o efeito potencial a longo prazo. Os microplásticos são um dos fatores que contribuem para este declínio?”

Ao divulgar suas descobertas, Yu não quer que ninguém entre em pânico. “Não queremos assustar as pessoas”, disse ele. “Queremos fornecer os dados cientificamente e conscientizar as pessoas de que existem muitos microplásticos. Podemos fazer as nossas próprias escolhas para evitar melhor as exposições, mudar o nosso estilo de vida e o nosso comportamento.”
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