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By Nicole San Román

Graduado inspirador: Ashlynn Black, Doutor em Medicina

Numa sala lotada na Universidade do Novo México, estudantes de medicina e suas famílias reuniram-se em antecipação a uma ocasião importante que estabeleceria as bases para o seu futuro na área da saúde. Era dia de jogo; o dia em que os alunos do Doutor em Medicina (MD) descobrem onde passarão os próximos anos fazendo residência. Para a estudante nativa americana Ashlynn Black, o Match Day não era importante apenas para o seu futuro, mas também para o futuro da sua comunidade.

Falando em Navajo, Black se apresentou: “Shi ei Ashlynn Yinishye preto. Kinlichii'nii nishli. Kinyaa'aanii bashishchiin. Tachii'nii dashicheii. Kinlichii'nii dashinali.” Black explicou: “Isso se traduz em 'Eu sou o clã da Casa Vermelha, nascido para o Clã da Casa Torrente. Meu avô materno é do clã Red Running into Water. Meu avô paterno é do clã da Casa Vermelha.'”

A jornada das pretas até o Match Day não foi nada fácil. Criada na nação Navajo, perto de Four Corners, ela se viu lutando no ensino superior para encontrar colegas que compartilhassem seus valores e crenças culturais – um forte contraste com seus primeiros anos na escola.
Ashlynn Black, MD
“Cresci em uma reserva onde celebrávamos nossa cultura. Enquanto crescia, fui para a escola com muitos alunos Navajo, sempre fui ensinado que a educação é algo que devemos tentar alcançar com o melhor de nossa capacidade.”
- Ashlynn Black, MD, Graduado Inspirador da Faculdade de Medicina da UNM

“Cresci em uma reserva onde celebrávamos nossa cultura. Enquanto crescia, frequentei a escola com muitos alunos navajos”, disse Black. “Sempre fui ensinado que a educação é algo que devemos tentar alcançar com o melhor de nossa capacidade.”

Mesmo assim, Black não tinha certeza se conseguiria chegar até o fim.

“Nunca pensei que conseguiria obter um diploma de MD. A cada passo do caminho eu estava duvidando de mim mesmo.”

Graduação inspiradora de 2024: Ashlynn Black, Faculdade de Medicina

Mas Black viu uma necessidade na sua comunidade e foi inspirada pelos seus pais: pela sua mãe, que completou o seu bacharelato enquanto ela criava Black e os seus dois irmãos, e pelo seu pai, que era um curandeiro tradicional na reserva.  

“Vi meu pai ajudar pessoas que estavam lutando contra a saúde mental ou o luto”, disse Black. “Ele providenciou cerimônias para ajudá-los em sua jornada. Eu via meu pai como um comunicador maravilhoso e alguém que realmente proporcionou estabilidade à comunidade.”

Black estudou na Monument Valley High School, no Arizona, onde se formou como oradora da turma. Ela foi aceita na Universidade de Stanford, na Califórnia, onde recebeu seu bacharelado em biologia.

“Eu era um dos poucos estudantes nativos que frequentavam essas aulas de pré-medicina. Nunca senti que realmente pertencia a essa cultura. Havia uma forte presença de nativos americanos no campus, mas nas aulas de medicina eu me sentia muito sozinho.”

Depois de terminar seu curso de biologia, Black estava lutando com o Teste de Admissão à Faculdade de Medicina (MCAT). Ela fez o teste duas vezes com resultados abaixo da média. Sua confiança estava diminuindo. Mas com a orientação e o incentivo dos pais e do conselheiro escolar, Black começou a se inscrever em escolas de medicina que esperava serem adequadas. A Faculdade de Medicina da UNM foi sua primeira escolha.

“Era uma instituição que realmente celebrava o multiculturalismo e há uma grande população nativa americana no estado”, disse Black.

Ela foi aceita.

“Fiquei muito orgulhosa de poder trabalhar e aprender com esta instituição que celebra esse tipo de cultura”, disse ela. “Houve conversas sobre traumas históricos, traumas intergeracionais, os determinantes sociais da saúde e o racismo sistémico e como isso está a afectar as comunidades indígenas, bem como outras comunidades sub-representadas. Eu estava com um grupo que realmente valorizava encontrar maneiras de superar essas disparidades na saúde.”

O tempo de Black na UNM também a ajudou a compreender e superar seus próprios medos e incertezas acadêmicas. “Fiz o meu melhor em cada curso e fiquei muito feliz em ver os resultados disso”, disse Black. “Como receber honras de fase um, honras de fase dois, receber um prêmio de estágio em medicina interna. Uau!"

À medida que sua confiança crescia, também crescia sua paixão por ajudar as pessoas.

“Com cada paciente, eu queria conhecer sua história e saber mais sobre sua perspectiva sobre sua saúde”, disse ela. “Atendi muitos pacientes nativos americanos e pude ser um defensor; Fiquei muito orgulhoso disso.”

Outro motivo para estar orgulhoso: sua perseverança valeu a pena. Black se formará em medicina pela Faculdade de Medicina da UNM. Ela também encontrou uma equipe de pessoas que a ajudaram a se inscrever em programas de residência em medicina interna para continuar sua formação médica.

“Encontrei mentores que conseguiram realmente ver a saúde dos nativos americanos e como isso os afetou como médicos. Eles me ajudaram no processo de entrevista e no processo de inscrição.”

Black se inscreveu em alguns programas de residência, inclusive na UNM, mas ela realmente esperava retornar a Stanford para terminar seu treinamento.

De volta ao Match Day, era hora de Black descobrir. Sentada ali com as pessoas que ela mais amava, a resposta estava dentro de um envelope.

“Abri minha carta e vi 'parabéns'”, disse ela. “Então virei o outro lado do papel e vi que era Stanford. Eu estava incrédulo. Abracei minha família, abracei meu companheiro e comemoramos o momento.”

Com a excitação também veio alguma tristeza. “Foi agridoce. Estou muito feliz por ter esta oportunidade, mas vou sentir falta de Albuquerque, da UNM e de estar perto de casa.”

Black quer treinar para se tornar um hospitalista e prestador de cuidados primários, atendendo pacientes dentro e fora do hospital. E depois de concluir o treinamento, ela não precisará de um envelope para dizer para onde irá em seguida. Ela quer voltar para casa.

“Eu realmente amo minha casa. Eu realmente amo minha comunidade. Digo às pessoas que estou nesta jornada educacional para voltar para casa e oferecer um trabalho significativo em minha comunidade.”
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