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By Cindi Meche and Melody Wells

Mês de Conscientização sobre Saúde Mental: Defendendo a Saúde Mental Infantil e Infantil

Um graduado da Universidade do Novo México está agora liderando a defesa da saúde pública em todo o país, com foco na saúde mental de bebês e crianças. Ela diz que foi a passagem pela UNM que lançou e inspirou sua carreira.

“Digo às pessoas que sou a voz dos bebés”, diz Sherri Alderman, MD, MPH, que ajudou a moldar a vida de gerações de jovens como pediatra especializada em saúde mental infantil.

Ao contrário do que possa vir à mente, a saúde mental infantil não se concentra em dar aos bebês um diagnóstico como depressão ou ansiedade. Em vez disso, a saúde mental infantil trata do bem-estar holístico dos bebés e das crianças pequenas no contexto do bem-estar dos seus cuidadores.
Observamos a saúde mental infantil imaginando a vida da perspectiva do bebê. O seu ambiente mais próximo é a família, os cuidadores, a comunidade que os rodeia. Portanto, a vida dessas pessoas tem um grande impacto na saúde mental dos bebés.
- Sherri Alderman, MD, MPH, ex-alunos da UNM

“Olhamos para a saúde mental infantil imaginando a vida a partir da perspectiva do bebê”, diz Alderman. “O ambiente mais próximo deles é a família, os cuidadores, a comunidade que os rodeia. Portanto, a vida dessas pessoas tem um grande impacto na saúde mental dos bebês.”

Como explica Alderman, que obteve o seu mestrado em Saúde Pública pela UNM em 2000, para realmente proporcionar às crianças o melhor começo de vida, precisamos também de prestar cuidados aos adultos nas suas vidas.

Foram suas experiências na UNM que levaram Alderman a se considerar uma especialista em saúde mental infantil. Ela completou sua residência pediátrica no Hospital UNM e, em 2006, participou do grupo inaugural de um treinamento interdisciplinar intensivo de dois anos em saúde mental infantil no Centro para Deficiências de Desenvolvimento da UNM. Liderado por Jacqui Van Horn, MPH, DSIII, IMH-E e Deborah Harris, LISW, IMH-E, o programa pioneiro reuniu estudantes e residentes da UNM de campos “que geralmente são muito isolados”, diz Alderman. Médicos, doulas, enfermeiros e educadores de infância juntaram-se ao grupo para aprender uns com os outros e com especialistas reconhecidos nacionalmente em saúde mental infantil.

“Isso refletiu como é profissionalmente a força de trabalho em saúde mental infantil”, diz Alderman.

Ela destacou que o programa oferecido pela UNM era único e raro.

“A saúde mental infantil ainda hoje não está muito presente na educação médica e não está presente nos programas de formação e residência pediátrica, em sua maior parte.” Alderman diz que é uma situação que reflecte a natureza isolada dos modelos médicos ocidentais e a forma como os EUA vêem a saúde como um todo – algo que ela trabalha para mudar.

Agora morando em Portland, Oregon, Alderman ocupa uma série de funções de defesa de direitos locais e nacionais na esfera de políticas públicas. Ela está ajudando a criar e aprovar legislação que irá melhorar a vida dos pais, familiares, prestadores de cuidados infantis e da sociedade como um todo, a fim de proporcionar aos bebés o melhor começo possível.

“Tenho um interesse especial nos direitos da criança”, diz Alderman, que faz parte de uma coligação que trabalha para que os Estados Unidos ratifiquem a Convenção. Convenção sobre os Direitos da Criança. Os EUA são o único membro das Nações Unidas que ainda não ratificou a Convenção. Ao longo dos próximos anos, ela e a coligação estão a desenvolver um conjunto de ferramentas que ajudará os estados individuais a ratificar ou adoptar a Convenção, independentemente do governo federal.

“A Convenção sobre os Direitos da Criança é um documento fenomenal. É inerentemente transcultural porque foi elaborado por especialistas de todo o mundo. Nele, os pais são mencionados 14 vezes. Portanto, também reconhece que para concretizar os direitos da criança, é preciso também concretizar os direitos dos pais”, diz Alderman.

Nos EUA, “na cultura dominante, há uma falta de valor atribuído às crianças enquanto crianças – não como [os futuros trabalhadores que irão financiar] o meu futuro cheque de segurança social, mas como crianças – o valor que dão à sociedade, o prazer e a esperança que eles trazem”, diz ela. Alderman diz que esta atitude se reflete na falta de licença parental remunerada e licença médica exigida pelo governo federal, que existem em outros países de alta renda. “Um resultado disso [estado de espírito] é que a cultura dominante também não valoriza a paternidade ou os pais.”

Na saúde pública, é amplamente compreendido que até 80% dos resultados de saúde de uma pessoa são afetados por coisas como o seu ambiente físico, acesso a alimentos, água e ar limpos, acesso a recreação e segurança – conhecidos como os determinantes sociais da saúde. As políticas que afectam os determinantes sociais da saúde de uma família também afectam a saúde mental infantil.

Como afirma Alderman: “Há muita coisa acontecendo no mundo [do cuidador] que está impactando sua capacidade de tomar certas decisões, as opções que eles têm”. Para cuidar bem das crianças, às vezes os adultos também precisam de ajuda. “Muitos de nós não somos tão indefesos como uma criança”, diz Alderman, “mas em muitos aspectos há coisas sobre as quais não temos absolutamente nenhum controlo como indivíduos, mas a sociedade pode fazer mudanças quando acontece a defesa certa”.

Saúde Materno-Infantil na UNM

Se você estiver interessado no tipo de trabalho que Alderman se aventurou, o UNM College of Population Health oferece um Programa de Saúde Materna e Infantil (SMI) como parte dos estudos de graduação e pós-graduação, além de certificado. Este programa visa fornecer uma compreensão especializada da SMI e como aplicá-la no campo como profissional ou pesquisador. Os alunos adquirem competências relacionadas com a saúde e o bem-estar das mulheres, crianças e famílias, bem como competências de liderança, abordagens interdisciplinares e técnicas de prevenção e promoção de ajuda.
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