Um profissional médico exibindo uma tira de teste de fentanil
By El Gibson

Promovendo o Uso Mais Seguro de Medicamentos

Instrutor e alunos da Faculdade de Farmácia da UNM distribuem tiras de teste de fentanil

Em uma tentativa de encorajar comportamentos de uso de drogas mais seguros, Os alunos da Faculdade de Farmácia da Universidade do Novo México e seu orientador do corpo docente assumiram como missão distribuir tiras de teste de fentanil para pessoas que usam opioides comprados na rua.

“Temos pacientes chegando que estão recebendo fentanil ilícito da rua, ou talvez alguém tenha compartilhado medicamentos com eles sem saber que contém fentanil”, disse Amy Bachyrycz, PharmD, RPH, professora assistente na Faculdade de Farmácia da UNM. “Essas são coisas que queremos ajudar a prevenir.”

Bachyrycz é o líder do corpo docente do capítulo da Operation Substance Use Disorders Initiative da Faculdade de Farmácia, um programa educacional no qual estudantes farmacêuticos trabalham para prevenir o uso indevido de medicamentos prescritos, quebrar o estigma dos transtornos por uso de substâncias, apoiar pacientes em recuperação e defender a profissão.

Como o fentanil não é detectável sem uma tira de teste, as pessoas que tomam medicamentos contendo fentanil correm maior risco de overdose. É por isso, dizem os especialistas, que é importante que as tiras de teste de fentanil sejam facilmente acessíveis, e porque Bachyrycz e as estudantes de farmácia Maria Ybargüengoitia Agüero e Kathryn McNeil costumam distribuir tiras de teste gratuitas durante eventos comunitários e feiras de saúde.

No ano passado, o trio participou de sete eventos, envolvendo cerca de 3,000 pessoas.

“No início foi um pouco difícil iniciar a conversa, porque não queremos insinuar nada e nunca queremos traçar o perfil de ninguém”, disse Bachyrycz. “Então, geralmente tentamos dá-los a todos.”

“Incentivamos todos a tomá-los, porque nunca se sabe quando pode ser útil”, acrescentou Ybargüengoitia Agüero.

As tiras de teste são mergulhadas em resíduos de drogas dissolvidos em água. Uma única linha rosa aparecendo no lado esquerdo da tira indica que o fentanil foi detectado. Duas linhas rosa significam que o fentanil não foi detectado.

Casos mostraram que os resultados positivos das tiras de teste de fentanil estão associados a mudanças no comportamento de uso de drogas e percepções de segurança de overdose, incluindo tomar menos da droga e não tomá-la.

 

Amy Bachyrycz, PharmD, RPH

O objetivo é a redução de danos, não é uma solução para o problema do fentanil; é uma forma de prevenir a morte.

- Amy Bachyrycz, PharmD, RPH

“O objetivo é a redução de danos”, disse Bachyrycz. “Não é uma solução para o problema do fentanil; é uma forma de prevenir a morte.”

De acordo com o Departamento de Saúde do Novo México, 74% de todas as mortes por overdose no estado em 2019 envolveram opioides. As mortes evitáveis ​​por overdose de opioides aumentaram 457% desde 1999 nos EUA, o que levou as autoridades de saúde pública a declarar uma epidemia nacional de overdose de opioides.

Sob a supervisão de um profissional médico licenciado, o fentanil tem uso médico legítimo. O fentanil é um opioide sintético normalmente prescrito para tratar pacientes com dor crônica intensa ou dor intensa após cirurgia. 

Mas o fentanil ilícito – que é fabricado principalmente em laboratórios clandestinos estrangeiros e contrabandeado para os EUA – é frequentemente vendido sozinho e também usado como adulterante. Devido à sua potência e baixo custo, os traficantes de drogas costumam misturar fentanil com outras drogas recreativas, incluindo heroína, metanfetamina e MDMA.

“O fentanil é semelhante à morfina, mas é 100 vezes mais potente”, disse Ybargüengoitia Agüero.

Infelizmente, a alta potência do fentanil também significa que mesmo uma pequena quantidade pode ser fatal. Se o usuário não souber que o medicamento que comprou foi adulterado, isso pode facilmente levar a uma overdose.

“Quando as pessoas ingerem pequenas quantidades, podem sofrer uma overdose”, disse Ybargüengoitia Agüero. “É por isso que vimos um aumento nas mortes acidentais, porque as pessoas não sabem que o fentanil está basicamente em tudo.”

Ybargüengoitia Agüero acrescentou que é importante que os usuários testem seu suprimento de drogas ilícitas para fentanil todas as vezes, mesmo que o comprador esteja sempre comprando do mesmo traficante.

“Você pode obtê-lo da mesma fonte, mas essa fonte pode obtê-lo de outro lugar, por isso é importante testar sempre”, disse ela.

McNeil disse que embora seja importante aumentar a conscientização sobre esse problema na comunidade em geral, é especialmente importante aumentar a conscientização sobre o problema nos campi universitários.

Durante sua experiência de graduação na UNM, ela disse, “havia muita conversa sobre a compra de drogas estimulantes ilicitamente para ajudar as pessoas a se concentrar ou ficar acordadas e estudar”.

“Eles também podem se beneficiar dessas tiras de teste”, disse ela.

Em abril, o governo Biden-Harris removeu as restrições de financiamento federal para permitir que beneficiários, como departamentos de saúde estaduais e locais, agências estaduais de abuso de substâncias e organizações comunitárias e sistemas de saúde, tenham a flexibilidade de usar os dólares concedidos para tiras de teste de fentanil.

O grupo espera receber financiamento do Departamento de Saúde do Novo México em breve, para que possam ampliar seus esforços, que incluem apresentações educativas preventivas, além da distribuição de tiras de teste.

“Esperamos fazer muito mais no futuro”, disse Bachyrycz. “É muito importante para nós educar as pessoas sobre o risco de dependência e exposição. Queremos educar as pessoas antes mesmo de experimentarem a droga.”

Para saber mais sobre como obter tiras de teste ou apresentações educacionais do grupo, entre em contato com eles em unmosud@gmail.com.

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