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By Michael Haederle

Nova direção

A líder do Dartmouth Cancer Center, Yolanda Sanchez, PhD, nomeada para chefiar o UNM Comprehensive Cancer Center

Dartmouth cientista e líder Yolanda Sanchez, PhD, pioneira na pesquisa do câncer, foi nomeada Diretora e CEO do Centro Compreensivo de Câncer da Universidade do Novo México.

Sanchez, professora de Biologia Molecular e de Sistemas e diretora associada de Ciências Básicas no Dartmouth Cancer Center, começará em sua nova função em 6 de fevereiro de 2023. Ela nasceu em El Paso, mas cresceu em Ciudad Juárez, México, e se tornará a primeira mulher hispânica a liderar um centro abrangente de câncer designado pelo National Cancer Institute.

 “Como cientista mexicano-americano, membro do corpo docente e líder, o Dr. Sanchez traz uma perspectiva única para os esforços de diversidade, equidade e inclusão em instituições acadêmicas”, disse Douglas Ziedonis, MD, MPH, vice-presidente executivo de Ciências da Saúde e CEO da Sistema de Saúde UNM. 

 “Fiquei muito impressionado durante todo o processo de seleção com sua motivação para estar na UNM nesta função, incluindo seu desejo de retornar a esta parte do país e fazer a diferença para melhorar a saúde de todos os novos mexicanos.”

 “Estou muito satisfeito com o fato de o Dr. Sanchez ingressar em nosso empreendimento médico acadêmico para liderar o UNM Comprehensive Cancer Center”, disse o presidente da UNM, Garnett S. Stokes. “Ela é uma líder e colaboradora comprovada, e estou confiante de que ela se inspirará nos muitos talentos e experiências de nossa comunidade da UNM Health para desenvolver e conduzir estratégias para o sucesso futuro do UNM Comprehensive Cancer Center.”

Sanchez disse que está ansiosa para voltar ao sudoeste.

 “Esta é a oportunidade de uma vida”, disse ela. “Estou ansioso para fazer parceria com as partes interessadas da comunidade – incluindo os pueblos e nações indígenas americanas e comunidades negras e hispânicas – para alimentar a pesquisa transdisciplinar e desenvolver métodos inovadores para traduzir as descobertas do UNM Comprehensive Cancer Center para reduzir a carga de câncer e superar as disparidades de saúde em Novo México."

Sanchez liderou o aprimoramento de parcerias e engajamento comunitário e defendeu abordagens inovadoras para aprimorar a excelência em diversidade, equidade e inclusão em instituições acadêmicas e de saúde para professores, funcionários e alunos. A missão de seu trabalho no conselho científico do Cancer Center's Community Outreach and Engagement era ajudar comunidades rurais e carentes.

Suas funções de liderança em pesquisa incluíram a integração de iniciativas em ciência básica, ciência populacional e pesquisa clínica para garantir atividades colaborativas de alta qualidade em programas de pesquisa. Seu trabalho no comitê diretor do Early Phase Trials Program foi fundamental para garantir que as oportunidades de pesquisa clínica e translacional sejam exploradas e apoiadas por financiamento piloto, e que as colaborações clínicas para pesquisa translacional sejam fomentadas de forma eficaz. 

“Dra. Sanchez demonstrou ao longo de nosso processo de seleção um excelente entendimento dos assuntos de serviços clínicos do centro de câncer”, disse Ziedonis. “Nossos líderes clínicos da UNM, no Cancer Center e em todo o nosso Sistema de Saúde, ficaram muito impressionados com sua abertura para colaboração e compreensão de questões clínicas e de prevenção.”

Sanchez concluiu sua graduação e pós-graduação no sistema da Universidade do Texas e concluiu sua pesquisa de doutorado no MD Anderson Cancer Center. Ela ingressou no corpo docente da Faculdade de Medicina da Universidade de Cincinnati em 1998 e foi efetivada em 2004. Ela foi recrutada para a Dartmouth Medical School (agora conhecida como Geisel School of Medicine) em 2006. 

Sanchez trabalhou extensivamente com líderes de grupos de oncologia clínica no Dartmouth Cancer Center, um centro abrangente de câncer designado pelo NCI, e o Dartmouth Health System para entender suas preocupações e paixões de cuidados clínicos e encontrou maneiras de aumentar a pesquisa e orientação nesses ambientes. 

Como co-investigadora do Programa de Dartmouth's para Oncology Workforce Education and Research Experience, ela ajudou a desenvolver plataformas inovadoras de treinamento e recrutamento para ajudar mulheres e minorias sub-representadas a buscar carreiras em oncologia.

Além de sua liderança em pesquisa, Sanchez é uma investigadora de pesquisa independente talentosa. Seu laboratório estuda os mecanismos que mantêm a integridade genômica e o papel da instabilidade genômica no desenvolvimento embrionário e do câncer, em particular a interação entre oncogenes e vias de checkpoint nos estágios iniciais do desenvolvimento do câncer. 

A pesquisa pioneira de Sanchez ajudou a identificar a enzima CHK1 como um potencial alvo oncológico para o tratamento do câncer, o que levou à atual Fase 1, Fase 2 e outros ensaios clínicos para certos tipos de tumor, incluindo aqueles que têm mutações na via BRCA 1-2. 

Ela traduziu suas descobertas de pesquisa em integridade genômica e descoberta de medicamentos contra o câncer em várias patentes para desenvolvimento econômico, bem como para aprofundar o campo, desenvolver equipes de pesquisa e orientar estagiários e professores juniores para desenvolver suas próprias carreiras de pesquisa bem-sucedidas.

O marido de Sanchez, Craig Tomlinson, PhD, que atualmente dirige o Dartmouth Genomic Shared Resources e atua como diretor associado do Shared Resources no Dartmouth Cancer Center, ingressará na UNM Health Sciences e fornecerá liderança no aprimoramento dos serviços compartilhados de pesquisa.  

Ziedonis agradeceu Alan Tomkinson, PhD, professor do Departamento de Medicina Interna, que atuou como CEO e diretor interino do UNM Cancer Center desde a transição da Dra. Cheryl Willman para a Clínica Mayo em 2021. Além disso, ele agradeceu aos Drs. Zoneddy Dayao e Carolyn Muller, por fornecer liderança crítica adicional para o Cancer Center durante a transição, bem como o comitê de busca liderado por Mark Unruh, MD, presidente do Departamento de Medicina Interna da UNM, e aqueles que forneceram informações no processo de busca .

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