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Um grupo de alunos em uma sala olhando para fora do quadro
Por Michelle G. McRuiz

Agora é a hora

Bolsa de estudos para médicos apóia estudantes de medicina do primeiro ano do norte do Novo México

Os últimos dois anos e meio deram às pessoas tempo suficiente para pensar sobre o que é realmente valioso na vida: o que dar frutos, o que deixar para trás e como deixar uma marca no mundo.

Quando Linda Romero, MD, refletiu sobre sua vida, ela percebeu que era hora de colocar em prática um desejo antigo: ajudar a aliviar o fardo financeiro dos estudantes de medicina. “Às vezes você simplesmente para e pensa nas coisas”, diz Romero. “Meus pais morreram recentemente, e foi isso que me levou a dizer: 'Agora é a hora'.”

Romero, que completou sua residência em medicina familiar na Escola de Medicina da Universidade do Novo México em 1985, estabeleceu o Dr. Linda J. Romero Endowed Scholarship in Medicine. Sua bolsa apoiará estudantes de medicina do primeiro ano da UNM que se formaram em uma escola pública em Taos, Rio Arriba ou Mora County. A cada ano, a bolsa irá para um aluno elegível diferente.

Romero cresceu em Questa, um vilarejo ao norte de Taos. “Ainda é uma vila”, diz Romero com uma risada. “Agora tem um semáforo ali.”

Ela adorava a vida na zona rural do norte do Novo México, e a paz e tranquilidade da área ainda a atraem. “Adoro o ar puro, os sons dos animais, rios e riachos”, diz ela. “Quando vou lá agora, apenas relaxo.”

Quando criança, Romero tinha uma sede insaciável de conhecimento. Leitor ávido em uma cidade com apenas uma biblioteca escolar fechada no verão, Romero encomendava livros por 50 centavos cada pelo correio e assombrava a solitária prateleira de livros do supermercado. Ela gostava especialmente de ler sobre saúde e doença.

Quando ela completou 15 anos, ela começou a pensar em ser médica e ficou obcecada em aprender sobre suas opções de faculdade. “Procurei enfermagem e outras carreiras na área da saúde”, diz Romero, “mas decidi me tornar médico porque teria que estudar por muito tempo”.

O dinheiro estava apertado. Todas as faculdades do Novo México ofereceram a Romero uma bolsa de estudos, mas a faculdade de dois anos do leste de Utah ofereceu a ela o melhor pacote de ajuda financeira: uma bolsa de estudos, um subsídio e um trabalho-estudo - sem empréstimos. “Fui para a faculdade em um ônibus Greyhound com US$ 200”, lembra Romero. Depois de concluir seu bacharelado em microbiologia no Weber State College, ela frequentou a Escola de Medicina da Universidade de Utah em Salt Lake City.

O primeiro emprego de Romero depois de concluir sua residência em medicina familiar foi como diretora médica de uma clínica da UNM para pessoas desabrigadas. Ela então se juntou ao corpo docente da Escola de Medicina da UNM.

Romero imaginou-se tornando-se médica em uma cidade pequena, talvez em Questa, e quando uma vaga em sua cidade natal apareceu, ela se candidatou e conseguiu o emprego. Mas a vida tinha outros planos. Sua filha, então com pouco menos de dois anos, ficou doente e precisava de muitos cuidados. Romero optou por ficar em Albuquerque e continuou trabalhando na UNM, mesmo depois que a filha se recuperou.

Ela gostava de seu trabalho acadêmico na UNM, escrevendo bolsas, fazendo pesquisas, publicando artigos e obtendo estabilidade. Antes de se aposentar em 2015 como professora associada emérita, ela passou cinco anos como diretora médica de uma clínica de saúde sênior.

Romero manteve-se ocupado com trabalho voluntário internacional por alguns anos, mas sentia falta do contato pessoal com o paciente. Em 2014, ela se tornou diplomata certificada pelo American Board of Obesity Medicine e, em 2017, abriu sua própria clínica de controle de peso. Ela trabalhou diligentemente para construir todos os aspectos do negócio desde o início e administrou tudo sozinha.

“Eu queria que fosse uma prática médica oficial”, diz Romero, “não a 'junta da esquina'”. Mas era muito mais do que administrar um negócio. “Gosto de sentar em frente a um paciente, conversar com ele e encontrar uma solução”, disse ela. Sua clínica está agora em seu sexto ano.

Antes de se aposentar, Romero começou a treinar e correr maratonas para arrecadar dinheiro para a conscientização e pesquisa sobre o câncer, uma atividade que ela ainda pratica. Ela também fez presentes para a Ronald McDonald House em agradecimento pelos recursos que ela oferece às famílias com crianças gravemente doentes. E, lembrando-se de seus próprios desafios financeiros como estudante, ela queria fazer mais.

 

Linda Romero, MD
Eu nunca teria conseguido passar na escola sem bolsas de estudos, subsídios e trabalho-estudo. Eu trabalhei duro e fiz tudo o que eu deveria fazer. Lembro-me de pensar que algum dia eu retribuiria.
- Linda Romero, MD

“Eu nunca teria conseguido passar na escola sem bolsas de estudo, subsídios e trabalho-estudo”, disse ela. “Eu trabalhei duro e fiz tudo o que eu deveria fazer. Lembro-me de pensar que um dia eu retribuiria.”

O Dr. Linda J. Romero recebeu bolsa de estudos em medicina concentra-se no norte do Novo México por alguns motivos.

 “Esses condados são economicamente desfavorecidos”, diz Romero. “Há jovens estudantes lá que só precisam de alguns recursos para ajudá-los a seguir em frente. Eu quero ser um recurso para alguém que está procurando. Alguém está pensando neles.”

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