O exterior das instalações da UNM
By Michael Haederle

Compromisso Constante

A Dra. Patricia Finn Traz a Igualdade em Saúde à Frente e ao Centro em Seu Novo Papel como Reitora

Patricia Finn, MD, viveu em ambas as costas e, antes de se mudar para Albuquerque no verão passado, em Chicago. Recém-instalado no sopé da Montanha Sandia, o novo reitor da Escola de Medicina ficou recentemente paralisado pela visão de um arco-íris duplo.

“Senti como se fosse um sinal de que realmente havia chegado em casa”, diz ela.

Desde que começou em seu novo cargo, em 1º de setembro, Finn tem feito um balanço de seu novo ambiente e moldado sua visão para o futuro. “Como sou nova em folha, recém-chegada, posso perguntar qualquer coisa a qualquer pessoa”, diz ela.

Ela considera seus novos colegas “completamente incríveis” devido à sua dedicação ao atendimento ao paciente. "Você não pode clonar isso", diz ela. “Eu me sinto muito sortudo, porque vejo esse grupo altruísta comprometido em fazer a coisa certa.”

Michael E. Richards, MD, MPA, vice-presidente sênior de assuntos clínicos, que atuou como reitor interino antes da chegada de Finn, diz que sua profundidade de experiência está se mostrando inestimável.

“O grande desafio para a Dra. Finn é que ela está chegando após interrupções significativas nos cuidados de saúde, incluindo a pandemia e um aumento no volume de pacientes”, diz ele. “Ela traz uma abordagem para administrar a Faculdade de Medicina que se adapta muito bem ao Novo México e a nós.”

Mais recentemente, Finn foi chefe do Departamento de Medicina, reitora associada de Iniciativas Estratégicas e diretora associada do Programa de Treinamento de Cientistas Médicos da Universidade de Illinois em Chicago, onde seu marido, David Perkins, MD, PhD, liderou o transplante de rim programa. Ele ingressou no Departamento de Medicina Interna da UNM e co-lidera o programa MD/PhD na Escola de Medicina.

Finn vê semelhanças entre as duas instituições. Ambos eram hospitais da rede de segurança em universidades estaduais cujas populações de pacientes predominantes eram mal atendidas e pouco estudadas.

Mas ela também está sintonizada com o status único do Novo México como um estado de fronteira com disparidades de saúde significativas. “No Novo México, temos a oportunidade de atender às necessidades do povo do Novo México, e devemos – essa é a nossa missão – mas também penso em soluções que nos permitam criar uma base de conhecimento que possa ser usada por outros estados, ou usado globalmente.”

Finn traça seu compromisso de servir os menos favorecidos à sua própria criação como filha de trabalhadores imigrantes irlandeses que se estabeleceram na cidade de Nova York. A família se estabeleceu primeiro no Brooklyn, depois se mudou para o Lower East Side de Manhattan – um distrito agora conhecido como Alphabet City.

“Meu pai trabalhava em todos os lugares que você possa imaginar”, diz ela. “Ele teria esse trabalho noturno, esse trabalho diurno.” Sua mãe, que era deficiente, criou quatro filhos. “Essa é uma história da qual tenho muito orgulho e adoro falar sobre isso, porque eles nos ensinaram essa coragem, mas também respeito – respeito pela humanidade e uns pelos outros”, diz ela.

A educação era muito valorizada no lar. “Você precisava, não importa se era menino ou menina em minha casa, ter uma educação”, diz Finn. “Isso não foi brincadeira. Os trabalhos escolares vinham primeiro. Provavelmente é por isso que sou tão nerd.”

Finn estudou antropologia na State University of New York em Buffalo, depois voltou para Nova York para estudar medicina e residência no Albert Einstein College of Medicine. Ela considerou a atenção primária, mas então veio a experiência de mudança de carreira cuidando de uma jovem com asma grave. Ver como as conturbadas circunstâncias socioeconômicas de sua paciente contribuíram para sua doença foi uma revelação. “Isso me impulsionou a aprofundar a ciência fundamental”, disse ela. “Essa tem sido minha paixão e compromisso, realmente integrar a descoberta científica com o cuidado dos menos favorecidos.”

A próxima parada foi Boston, onde ela fez uma bolsa de pneumologia no Massachusetts General Hospital, afiliado a Harvard. Ela completou o pós-doutorado na Harvard School of Public Health antes de ingressar no corpo docente do Harvard's Brigham and Women's Hospital.

“Foi aí que comecei neste campo da ciência, realmente integrando o que poderia aplicar às doenças pulmonares”, diz ela. “Eu realmente aprendi imunologia fundamental, depois apliquei a problemas clínicos.”

Em pouco tempo, Finn começou a receber ligações para procurar cargos de liderança. “Embora eu não estivesse considerando cargos de liderança por conta própria, devido ao apoio de meus colegas e de outras pessoas, dei boas-vindas a novas oportunidades.” Isso acabou levando a uma mudança para a Universidade da Califórnia, em San Diego, como professor de medicina Kenneth M. Moser e diretor da Divisão de Medicina Pulmonar e de Cuidados Críticos.

Ela também recebeu outras oportunidades de liderança, inclusive servindo como presidente da American Thoracic Society. “Foi aí que comecei a ter voz na equidade em saúde”, diz ela. “Está tudo relacionado a como criamos um ambiente mais inclusivo, não apenas no cuidado de nossos pacientes, mas também em nossa ciência e em nossos encontros do dia a dia.”

Ao longo do caminho, Finn e Perkins criaram sua filha Devin, que agora trabalha para a Organização Mundial da Saúde. Alguns anos atrás, Finn participou de um treinamento para professores de ioga ao lado de sua filha e ficou viciado. “Foi um dos momentos mais difíceis e satisfatórios, porque você realmente tem que deixar sua vulnerabilidade de lado – especialmente porque sua filha é muito melhor nisso!” ela diz.

Depois de me mudar para Chicago em 2012, “eu realmente abracei o que eram áreas importantes para mim e estava realmente pensando em inclusão, em grande escala”, diz ela. “Os números mostraram que nossa residência em medicina interna tinha apenas 6% que estavam sub-representados na medicina.” Ela trabalhou com outras pessoas para melhorar o recrutamento e, neste ano, essa proporção havia crescido para 50%.

Em sua pesquisa, Finn concentrou-se no microbioma e nas doenças pulmonares imunomediadas, incluindo asma, sarcoidose, transplante e lesões pulmonares, muitas vezes em colaboração com Perkins. Mas sua criação também gera um interesse permanente em manter o atendimento ao paciente na vanguarda da exploração científica.

 

Patrícia Finn, MD
Minha palestra de elevador é sempre sobre a integração da descoberta científica com a equidade na saúde. . . é manter o paciente no centro enquanto treinamos a próxima geração.
- Patricia Finn, MD

“Minha palestra de elevador é sempre sobre a integração da descoberta científica com a equidade na saúde”, diz ela. "Pensar nessa integração é manter o paciente no centro enquanto treinamos a próxima geração."

Ao embarcar no próximo capítulo de sua carreira, Finn confessa ter se apaixonado pela paisagem do Novo México e seu povo.

“Aqui, posso levar meu cachorro para passear e ver o nascer do sol mais incrível que realmente me faz parar”, diz ela. “A respiração que eu respiro, que se baseia um pouco na minha paixão pelo yoga, é bastante extraordinária. Isso realmente limpa sua mente e seu coração.”

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