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Janet Yagoda-Shagam, PhD
Por Michelle G. McRuiz

Devolvendo

Janet Yagoda Shagam doa para apoiar a oportunidade para estudantes de medicina da UNM

Janet Yagoda Shagam (PhD '86) entende muito bem os sacrifícios que estudantes, professores e profissionais de saúde fazem por suas vocações.

Ela é filha de pais que tiveram que superar desafios significativos para seus objetivos de carreira. Seus sogros enfrentaram desafios semelhantes.

Mas não foi suficiente para Yagoda Shagam apenas reconhecer seu trabalho duro e sacrifício. Ela queria retribuir também.

Ex-professor do programa de redação profissional da Universidade do Novo México com formação em biologia e microbiologia, Yagoda Shagam também é um artista cujo trabalho foi exibido em toda a Europa, Israel, China e Japão. Após o colegial, ela frequentou brevemente a Boston Museum School antes de mudar para a ciência.

Depois de chegar a Albuquerque para obter seu doutorado em biologia/microbiologia, ela começou a ter aulas no mundialmente renomado Instituto Tamarind da UNM.

“Sempre fui fascinada por litografia”, disse ela. “A litografia é muito física e requer uma boa quantidade de química, o que a torna atraente para mim. Tamarind foi minha primeira experiência prática com isso. Eles têm um bom programa de educação para treinar litógrafos e estabelecem o padrão em escala global.”

Mais tarde, ela começou a fazer doações para apoiar o programa de dois anos de mestre gravura do Instituto e apoiou a escola financeiramente por vários anos.

A arte é intrínseca à vida profissional e pessoal de Yagoda Shagam.

“As pessoas acham estranho que eu funcione muito bem como escritora, pesquisadora e artista”, disse ela. “O que eles não percebem é que arte, ciência e escrita são formas de pensar criativas e de resolução de problemas. Tanto a escrita quanto a arte exigem foco intenso, mas diferentes tipos de fisicalidade. Para me sentir equilibrado, tenho que fazer as duas coisas.”

Em 2020, Yagoda Shagam decidiu retribuir à UNM de uma nova maneira, por meio de um presente para a La Tierra Sagrada Society da UNM (LTSS, o fundo de bolsas para estudantes da Faculdade de Medicina da UNM. e aumentando a doação do LTSS. Ela renovou seu presente em 2021 e 2022.

Os presentes de Yagoda Shagam para o LTSS são uma homenagem a Edward Fancovic, MD, que é seu médico de cuidados primários, Reitor Interino de Educação Médica de Graduação e professor do Departamento de Medicina Interna.

Ela escolheu homenagear o Dr. Fancovic por causa de sua dedicação à educação e à saúde.

“Dra. Fancovic tem sido muito útil para nossa família de várias maneiras”, disse ela. “E ele está dedicando muito do seu tempo à educação médica. Tenho certeza de que os alunos estão obtendo o melhor dele.”

Seu respeito pelos médicos do Hospital UNM também influenciou sua decisão. “Gosto do que a UNMH faz pela comunidade. O corpo docente lá é incrível”, disse ela. “Eles ainda são aprendizes.”

Presentes como a ajuda de Yagoda Shagam possibilitam que estudantes que de outra forma não poderiam pagar a faculdade de medicina alcancem seus objetivos. Muitos alunos enfrentam obstáculos adicionais. Seus pais e seu sogro certamente o fizeram.

“Meus pais nasceram em 1911”, disse Yagoda Shagam. “Eles enfrentaram desafios que não mudaram muito para os alunos de hoje: a capacidade de pagar a educação, ser mulher, ser minoria.”

Sua mãe queria ser patologista. Crescendo em uma pequena cidade de Connecticut, ela tinha poucas opções depois do ensino médio. Então, ela se mudou para Nova York e frequentou o Hunter College à noite enquanto trabalhava durante o dia. No entanto, após dois anos, as exigências do casamento e da família passaram a ter prioridade sobre o ensino superior.

Quando o pai de Yagoda Shagam tentou entrar na pós-graduação, foi-lhe dito que a escola já “tinha muitos hebreus”. Seu sogro se formou na faculdade de medicina, serviu no corpo médico durante a Segunda Guerra Mundial e tentou encontrar uma residência em oftalmologia após o serviço militar. Foi-lhe dito a mesma coisa que seu pai ouviu. No entanto, tanto o pai quanto o sogro perseveraram e finalmente alcançaram seus objetivos.

Em 2022, Yagoda Shagam fez um novo presente ao programa de Odontologia de Necessidades Especiais da UNM em reconhecimento ao fato de que “muitas pessoas no Novo México não podem pagar por atendimento odontológico. Se eles tiverem seguro de saúde, a maioria das apólices não oferece benefícios suficientes.” Ela também quer ajudar a melhorar o acesso aos cuidados, principalmente fora das grandes áreas metropolitanas. “Há poucos dentistas e higienistas dentais nas áreas rurais do estado.”

A história de generosidade de Janet Yagoda Shagam para a UNM Health Sciences e o Tamarind Institute é um exemplo inspirador da diferença que pessoas comuns podem fazer na vida de estudantes e pacientes por meio de doações de qualquer valor. Para ela, saber que pode fazer a diferença na vida de até mesmo um aluno vale a pena.

“Quero dar aos alunos da UNM o máximo de oportunidades que puder, para que possam retribuir em suas casas”, disse ela.

Eu quero dar aos alunos da UNM o máximo de oportunidades que eu puder para que eles possam retribuir a sua casa
- Janet Yagoda-ShagamDoutorado
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