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By Jeff Tucker

Juntando tudo

Colleen McCormick, MD, tem uma ampla gama de interesses que a levaram à oncologia ginecológica e ao UNM Comprehensive Cancer Center

Colleen McCormick, MD, gosta de pegar coisas aparentemente diferentes e juntá-las.

Por causa de seus amplos interesses, McCormick, que recentemente ingressou no Centro Compreensivo do Câncer da Universidade do Novo México como oncologista ginecológica, nunca pensou que uma carreira em cirurgia preencheria a conta.

Originalmente, nem a medicina estava no horizonte. Ela estava procurando por algo que pudesse traçar uma linha entre seus interesses díspares em bioquímica, política e economia.

“Pensei em algo sobre desenvolvimento de alimentos, planejamento urbano ou trabalho internacional”, disse ela. “Então fiz um programa com a Organização Mundial da Saúde no Zimbábue sobre oportunidades perdidas de vacinação – analisamos quais crianças tinham taxas de vacinação diferentes – e isso realmente me fez sentir que a medicina era uma combinação possível. Havia o trabalho de justiça social e as coisas do dia-a-dia ajudando as pessoas, mas em um nível científico.”

McCormick estava tão convencida de que a saúde pública internacional era seu caminho que decidiu tirar a cirurgia do caminho primeiro durante suas rotações na faculdade de medicina na Universidade Johns Hopkins.

“Eu absolutamente adorei”, disse ela. “Sou alguém que realmente gosta de fazer as coisas e gosto de fazer as coisas com as mãos. Fui atraído pelo imediatismo disso.”

Mas seu novo amor pela cirurgia ofereceu um novo padrão para a intrincada tapeçaria que McCormick estava tentando tecer em sua carreira. Ela sabia que queria fazer a cirurgia, mas também queria ter um impacto nos pacientes por um longo período de tempo.

“A oncologia ginecológica se encaixa perfeitamente com o que eu queria fazer”, disse ela. “Sou capaz de operar pessoas e posso usar minhas mãos, e também ajudo pacientes em todo o nosso diagnóstico.”

Os oncologistas ginecológicos se concentram apenas nos cânceres reprodutivos das mulheres. Ao contrário da maioria dos outros médicos de câncer, eles realizam cirurgias, administram quimioterapia e gerenciam a jornada de câncer de um paciente desde o diagnóstico até a sobrevivência.

McCormick encontrou seu caminho para Portland, Oregon, onde outro interesse começou a se firmar, um que acabaria por atraí-la para o Novo México.

“Eu estive em Portland por cerca de 12 anos e trabalhei em um consultório particular e hospital muito movimentado”, disse ela. “Enquanto estive lá, gostei muito de ser uma médica ocupada. Mas comecei a me envolver em muitas pesquisas clínicas e acabei construindo e desenvolvendo um programa de ensaios clínicos em Portland. Senti que precisava dar o próximo passo e estar em um ambiente acadêmico onde essas coisas são mais valorizadas.”

A missão de pesquisa do UNM Comprehensive Cancer Center e seu robusto programa de ensaios clínicos se ajustaram perfeitamente aos interesses em expansão de McCormick. Ela também era amiga de Sarah Adams, MD, que atua como diretora associada de Pesquisa Translacional, além de ver pacientes regularmente na clínica do Cancer Center.

 

Uma das outras coisas realmente importantes para mim é a equidade e a diversidade em saúde, especialmente na área de ensaios clínicos. Realmente precisamos aumentar a inclusão e a diversidade de ensaios clínicos. Dado que essas são minhas paixões de longa data, este é um lugar perfeito para isso.

- Colleen McCormick, MD

McCormick disse que a oportunidade de trabalhar com Adams em ensaios clínicos e outras pesquisas foi um fator significativo em sua decisão de ingressar na UNM. Médicos e cientistas do UNM Cancer Center realizam pesquisas e também iniciam ensaios clínicos com base em suas próprias pesquisas. A designação abrangente do UNM Cancer Center pelo National Cancer Institute também ressalta seu compromisso com a pesquisa.

“Uma das outras coisas realmente importantes para mim é a equidade e a diversidade em saúde, especialmente na área de ensaios clínicos”, disse ela. “Precisamos realmente aumentar a inclusão e a diversidade de ensaios clínicos. Dado que essas são minhas paixões de longa data, este é o lugar perfeito para isso.”

McCormick disse que já começou a trabalhar em um projeto que está analisando quais barreiras impedem alguns pacientes de participar de ensaios clínicos. Ter uma diversidade de pacientes em ensaios clínicos ajuda os cientistas a esclarecer como esses tratamentos se aplicam a uma base mais ampla de pacientes.

McCormick disse que seu objetivo final é fornecer o melhor atendimento possível a cada um de seus pacientes. Isso pode incluir conversas difíceis.

“Às vezes, dou ótimas notícias e digo aos pacientes que eles não têm câncer”, disse ela. “Outras vezes, estou cuidando do paciente por muito tempo e às vezes eu os ajudo na transição para o hospício. Ajudá-los no processo de morte e morrer é um verdadeiro privilégio para mim.”

McCormick disse que seu interesse em cuidados paliativos surgiu durante a faculdade de medicina e suas residências, e mais tarde ela buscou uma certificação em cuidados paliativos. Tendo perdido entes queridos para o câncer e doenças prolongadas, ela sabe que as conversas, por mais difíceis que sejam, são uma parte profunda e crucial do cuidado.

“Ninguém quer dizer que adora ter uma conversa de morte e morte com os pacientes. Mas essa parte é muito importante para mim – as conversas sobre quais são os objetivos de um paciente, como podemos levá-los até lá”, disse ela. “'Como podemos fazer o nosso melhor para garantir que você possa fazer biscoitos de Natal com sua neta uma última vez? Esse tipo de conversa e esse tipo de relacionamento e foco na qualidade de vida são importantes para mim.”

McCormick disse que está entusiasmada em ingressar na divisão de oncologia ginecológica da UNM. Além dos ensaios clínicos, a UNM oferece oportunidades como um local de comunidade minoritária/desfavorecida do NCORP (National Cancer Institute Community Oncology Research Program). Ela também está especialmente entusiasmada por poder ensinar bolsistas; o programa Gynecologic Oncology Fellowship da UNM é um dos menos de 60 programas no país.

“Fazer parte de uma grande equipe, onde todos estão trabalhando para oferecer o melhor atendimento aos nossos pacientes e à nossa comunidade, é emocionante”, disse ela.

Centro Integrado do Câncer da UNM

O Comprehensive Cancer Center da Universidade do Novo México é o Centro Oficial do Câncer do Novo México e o único Centro do Câncer designado pelo National Cancer Institute em um raio de 500 milhas.

Seus mais de 136 médicos especializados em oncologia certificados incluem cirurgiões de câncer em todas as especialidades (câncer abdominal, torácico, ósseo e de tecidos moles, neurocirurgia, geniturinário, ginecologia e câncer de cabeça e pescoço), hematologistas/oncologistas médicos adultos e pediátricos, oncologistas ginecológicos, e oncologistas de radiação. Eles, juntamente com mais de 600 outros profissionais de saúde oncológico (enfermeiros, farmacêuticos, nutricionistas, navegadores, psicólogos e assistentes sociais), fornecem tratamento a 65% dos pacientes com câncer do Novo México de todo o estado e fazem parceria com sistemas de saúde comunitários em todo o estado para fornecer tratamento do câncer mais perto de casa. Eles trataram quase 15,000 pacientes em mais de 100,000 consultas ambulatoriais, além de internações no Hospital UNM.

Um total de quase 1,855 pacientes participaram de ensaios clínicos de câncer testando novos tratamentos contra o câncer que incluem testes de novas estratégias de prevenção do câncer e sequenciamento do genoma do câncer.

Os mais de 123 cientistas de pesquisa do câncer afiliados à UNMCCC receberam US$ 38.2 milhões em subsídios e contratos federais e privados para projetos de pesquisa sobre o câncer. Desde 2015, eles publicaram quase 1000 manuscritos e, promovendo o desenvolvimento econômico, depositaram 136 novas patentes e lançaram 10 novas empresas start-up de biotecnologia.

Finalmente, os médicos, cientistas e funcionários forneceram experiências de educação e treinamento para mais de 500 estudantes de ensino médio, graduação, pós-graduação e pós-doutorado em pesquisa do câncer e prestação de cuidados de saúde do câncer.

Categorias: Comprehensive Cancer Center