Neurocirurgiões praticando cirurgia
By Michael Haederle

Aluno talentoso

A estudante de medicina da UNM Samantha Varela tem os olhos postos em uma carreira em neurocirurgia

Crescendo em Radium Springs, NM, filha de imigrantes mexicanos, Samantha Varela decidiu seguir a carreira médica enquanto cursava o ensino médio.

“Eu me interessei por medicina quando minha irmã faleceu e meu avô teve câncer quando eu estava me preparando para ir para a faculdade”, diz ela. “Tive que ajudar minha família a levar meu avô às consultas.” Traduzindo em seu nome, ela testemunhou a relação calorosa que ele desenvolveu com seu oncologista.

“Foi isso que me levou à medicina”, diz Varela, estudante do quarto ano da Faculdade de Medicina da Universidade do Novo México que recentemente foi selecionada para três sub-estágios competitivos de neurocirurgia na UNM, na Clínica Mayo em Scottsdale, Arizona, e Universidade de Stanford.

Há muito poucas neurocirurgiãs hispânicas nos EUA, diz Christian Bowers, MD, professor associado do Departamento de Neurocirurgia da UNM, que orientou Varela em sua rotação de neurocirurgia e a descreve como uma das principais perspectivas de residência em neurocirurgia do país.

“Ela vai quebrar o teto de vidro”, diz ele. “Ela é quieta e humilde, mas confiante. Ela aprende rápido, trabalha muito duro e é incrivelmente dedicada – todas as qualidades que você quer em alguém que vai entrar para a neurocirurgia.”

Varela mostrou uma veia determinada desde cedo.

Com seis filhos para alimentar, seu pai, um pedreiro, e sua mãe, dona de casa, lutaram para sobreviver, então ela conseguiu um emprego em uma loja de ração e é financeiramente independente de sua família desde os 16 anos.

Varela ganhou uma bolsa de graduação para frequentar a Universidade Estadual do Novo México, onde trabalhou em um laboratório de química orgânica, formou-se em genética e biologia e se formou um ano antes.

Varela começou na Faculdade de Medicina – novamente com bolsa integral – mas antes do final de seu primeiro ano a pandemia do COVID-19 obrigou os estudantes de medicina a aprender em casa. “Foi difícil, pois nossa experiência clínica foi retirada”, diz ela. “Não podíamos sombra de especialidades diferentes.” Mas havia um lado positivo: “Eu poderia estudar muito mais estando em meu próprio casulo”.

“Acabei seguindo o Dr. Bowers no final do meu segundo ano na faculdade de medicina”, diz ela. “Foi quando me apaixonei pela neurocirurgia. A grande coisa que me atraiu foi o relacionamento que eles têm com seus pacientes. Eu amo esse aspecto disso.”

Ela completou sua rotação de cirurgia do terceiro ano com honras, o que a ajudou quando se candidatou a um subestágio de neurocirurgia de um mês com a equipe de neurocirurgia da UNM.

“Você deve agir como um residente e cuidar dos pacientes”, diz ela. "Eu amei. O espanhol é minha primeira língua, então eu realmente me importo em falar espanhol para os pacientes aqui. Isso foi incrível.”

Durante seu período recentemente concluído na Clínica Mayo, Varela encontrou uma população de pacientes mais privilegiada. “A maioria dos pacientes lá são ricos”, diz ela. “Isso me fez sentir muita falta da UNM. Aqui, todos os pacientes são tratados da mesma forma, independentemente de sua situação financeira”.

Embora ela gostaria de permanecer UNM, no momento ela está ocupada preenchendo inscrições para 50 programas de residência em neurocirurgia. As entrevistas acontecerão neste outono e os estudantes de medicina ficarão sabendo onde servirão suas residências no próximo dia 17 de março, no Match Day.

Varela já está de olho no que espera realizar em sua carreira. “Espero que um dia eu possa ajudar outras pessoas que são minoria como eu a se candidatarem a especialidades competitivas que parecem fora de alcance para elas”, diz ela.

Seu sonho é voltar ao Novo México para praticar.

 

Samantha Varela, MS IV
Muitos de nossos pacientes são mal atendidos. Eu venho dessa formação e é importante para mim retribuir. Quero ficar aqui para prestar o melhor atendimento.
- Samantha varela, EM IV

“Os pacientes aqui são tão carentes – eles não têm outro lugar para ir”, diz ela. “Muitos de nossos pacientes são mal atendidos. Eu venho dessa formação e é importante para mim retribuir. Quero ficar aqui para prestar o melhor atendimento. Quero ficar aqui porque quero melhorar a saúde do Novo México”.

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