Christina Salas e Laura Schaefer
By Michael Haederle

Prêmio Acadêmico

A bioengenheira de ciências da saúde Christina Salas é homenageada com o prêmio inaugural de ovação da UNM

A engenheira biomecânica Christina Salas, PhD, MSc, professor associado do Departamento de Ortopedia e Reabilitação da Universidade do Novo México, está entre os primeiros a receber o Prêmio UNM Ovation.

Os prêmios reconhecem membros do corpo docente da UNM em tempo integral por realizações recentes com alto impacto incomum, abordando desafios locais ou globais e/ou elevando a reputação do acadêmico e da UNM em um cenário nacional/internacional.

Salas, que tem cargos adicionais na Escola de Engenharia, foi selecionada por seu papel na organização de um esforço para criar máscaras usando tecnologia de impressão 3D para atender à necessidade aguda de equipamentos de proteção individual nos primeiros dias da pandemia de COVID-19.

No verão de 2020, Salas e seus colegas entregaram milhares de máscaras em toda a nação navajo, juntamente com protetores faciais, desinfetante para as mãos e doações de alimentos, água e fraldas.

“Foi uma surpresa completa para mim”, disse Salas sobre o prêmio Ovation. “Quando começamos o esforço de fazer máscaras, não o fiz por reconhecimento. Foi apenas algo em que eu perguntei: 'Como podemos ajudar?'”

Salas e uma amiga, a enfermeira de voo Laura Shaffer, lançaram o projeto de impressão de máscaras depois que Shaffer encontrou funcionários do hospital em Gallup improvisando equipamentos de proteção individual com bandanas e sacolas plásticas. Trabalhando nas instalações da UNM COSMIAC, Salas e seus alunos voluntários criaram as máscaras de plástico com base em seu novo design.

 

Cristina Salas, PhD
É ótimo ser reconhecido, mas muitas vezes sinto que foi o trabalho de muitos de nós. Estávamos executando um esforço 12/7 durante esses primeiros meses.
- Cristina SalasDoutorado

“É ótimo ser reconhecida, mas muitas vezes sinto que foi o trabalho de muitos de nós”, diz ela. “Estávamos executando um esforço 12/7 durante os primeiros meses.”

Refletindo sobre seu projeto de pandemia, Salas diz: “Foi uma experiência muito única. Ainda é difícil pensar em algumas das coisas que vimos e em algumas das pessoas que ajudamos, até hoje.”

O Prêmio Ovação não é a primeira vez que Salas é homenageada por seu trabalho durante a pandemia. Em 2020 InStyle A revista incluiu ela e Shaffer em um recurso especial, “The Badass 50, Healthcare Workers Who Are Saving the Day”.

E em 2021 Salas recebeu o Prêmio Dolores Huerta Sí Se Puede do Comitê Recuerda a César Chávez, uma organização local que celebra o legado do falecido organizador trabalhista e líder dos direitos civis.

Salas sempre foi motivado a servir aos outros. Quando ela visita parentes no Texas, ela é voluntária na despensa de alimentos local e faz entregas em um abrigo para sem-teto. E quando ela embarcou em uma carreira em engenharia biomecânica, ela procurou fazer a diferença para os outros.

“Eu aprecio a retribuição à comunidade”, diz ela. “Eu sabia que esse era o impacto que eu queria ter.” Em seu papel de engenharia, desenvolver um novo procedimento cirúrgico ou um implante que os cirurgiões ortopédicos possam usar com seus pacientes pode ter “um impacto exponencial”, diz ela. “Sinto que sou um solucionador de problemas e posso ensinar os outros a serem solucionadores de problemas.”

Categorias: Education , Faculdade de Medicina , Melhores histórias