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Por Michael Haederle

Monkeypox no Novo México

A epidemiologista do Hospital UNM, Dra. Meghan Brett, discute a mais recente transmissão de vírus de animal para humano

Dois anos e meio após o coronavírus SARS-CoV-2 espalhados por todo o mundo, os prestadores de cuidados de saúde do Novo México estão vendo os primeiros casos de varíola, uma doença viral que ocorre mais tipicamente na África Ocidental e Central.

Monkeypox pertence à mesma família de vírus da varíola, mas é muito menos perigoso, e é improvável que as pessoas precisem de hospitalização, disse a epidemiologista do Hospital da Universidade do Novo México Meghan Brett, MD. A erupção da varíola pode ser intensamente desconfortável, no entanto. 

"É basicamente febre e uma erupção cutânea", disse ela. “A erupção passa por vários estágios de desenvolvimento. Muitas vezes, começa plana e depois se torna mais como uma vesícula cheia de líquido. É mais doloroso, no meu entendimento, do que catapora e é mais profundo.”

A doença é transmitida principalmente pelo contato pele a pele, disse Brett, médico adulto de doenças infecciosas e professor associado da Divisão de Doenças Infecciosas da UNM.

 

Meghan Brett, médica
Um contato mais intenso é provavelmente o que é necessário para a transmissão. Isso pode ser o contato com as próprias lesões da pele, ou pode ser transmitido por secreções respiratórias
- Meghan Brett, MD

“Isso geralmente ocorre entre homens que fazem sexo com homens”, disse ela. “Um contato mais intenso é provavelmente o que é necessário para a transmissão. Isso pode ser o contato com as próprias lesões da pele ou pode ser transmitido por secreções respiratórias, mas é realmente um contato pessoal mais prolongado onde isso vai acontecer.”

Demora em média oito dias após a exposição para que uma infecção apareça, disse Brett, embora em alguns casos possa levar até três semanas. As pessoas podem permanecer infecciosas por até quatro semanas.

Brett enfatiza que o vírus da varíola dos macacos é muito mais difícil de transmitir do que o coronavírus. “O contato casual não será o modo pelo qual isso geralmente é transmitido”, disse ela. “As pessoas ainda podem ir ao supermercado.”

Menos de duas dúzias de casos de varíola dos macacos foram relatados no estado até agora, mas provavelmente surgirão mais em breve. “Acho que o Novo México costuma chegar atrasado no jogo com todas as infecções que já vi”, disse ela. “Não fomos o primeiro estado a ser impactado pelo coronavírus e demorou um pouco para chegar aqui. Isso não é diferente.”

Cotonetes da erupção cutânea de pessoas com suspeita de infecção por varíola são atualmente testados no Laboratório Estadual do Novo México e depois enviados aos Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC) para confirmação, disse Brett.

“Muitas pessoas que têm essa infecção não precisam de tratamento”, disse ela. Pacientes de alto risco também podem ser tratados com tecovirimat (comercializado como TPOXX), um medicamento aprovado pela FDA para varíola, disse Brett.

Indivíduos expostos a alguém com varíola podem se qualificar para a vacina contra varíola, que pode prevenir ou diminuir os sintomas de uma infecção. Isso depende do risco de exposição e está disponível através do Departamento de Saúde do Novo México.

A prevenção é fundamental, disse Brett. As dicas incluem práticas sexuais seguras, incluindo o uso de preservativo e perguntar ao seu parceiro sobre quaisquer sintomas de varicela. Evite contato próximo, pele a pele, com pessoas que tenham uma erupção cutânea que se pareça com varíola (ou que você não consegue identificar) e seja ciente de qualquer nova erupção cutânea em si mesmo.

Duas cepas de varíola são conhecidas em roedores e primatas na África Ocidental e na Bacia do Congo. Em algum momento, ele se espalhou para os humanos, e Brett acredita que circulou localmente por algum tempo, mas permaneceu contido. 

“A cepa da África Ocidental é menos grave, e é a que está circulando atualmente”, disse ela. “Como esta é uma manifestação menos grave, não me surpreende que isso pudesse ter passado por uma transmissão mais sustentada antes que as coisas fossem detectadas.”

Nos últimos anos, especialistas em doenças infecciosas como Brett se acostumaram com o surgimento de novas doenças zoonóticas – infecções transmitidas de animais para humanos – e o reaparecimento de doenças antigas.

"Eu nunca vi varíola dos macacos", disse ela. “Eu também não achava que veria Ebola ou uma pandemia com SARS-CoV-2. Acho que essa é a coisa interessante sobre doenças infecciosas. Eu também não acho que teria visto a poliomielite circulando nos EUA, mas evidentemente isso também está de volta à mesa. O ritmo atual é surpreendente.”

Para mais informações, plfacilidade visite o site do CDC Monkeypox
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