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Paciente infantil sendo transportado para cirurgia
Por Michael Haederle

Atração Perigosa

Cirurgião da UNM adverte contra deixar crianças perto de ímãs pequenos e poderosos

Crianças pequenas têm um mau hábito de enfiar na boca coisas que não deveriam estar lá – ímãs pequenos e poderosos, por exemplo – e engoli-los.

Os piores culpados são os ímãs esféricos de neodímio amplamente comercializados como brinquedos de mesa, que são especialmente difíceis de desmontar, diz Jason McKee, MD, professor associado da Divisão de Cirurgia Pediátrica da Universidade do Novo México. “Eles são mais fortes que ímãs de geladeira.”

 

Jason McKee, MD
Eles são tão fortes que a pressão vai lentamente corroer o intestino, que às vezes perfura. Há crianças que tiveram muita perda intestinal e tiveram síndrome do intestino curto por causa disso
- Jason McKee, MD

Os ímãs podem se alojar nos intestinos e aderir uns aos outros através das paredes dos intestinos. “Eles são tão fortes que a pressão vai lentamente erodir o intestino, que às vezes perfura”, diz ele. “Há crianças que tiveram muita perda intestinal e tiveram síndrome do intestino curto por causa disso.”

McKee teve que operar para remover sua parcela de ímãs – incluindo dois procedimentos em um único dia há apenas alguns meses.

“Em uma das crianças, havia alguns ímãs no estômago e dois no intestino delgado”, diz ele. “Eles haviam perfurado, então eu os desconectei, tirei os ímãs e fechei esses dois orifícios.”

No outro caso, nove ímãs criaram seis perfurações no intestino. “Acabamos cortando um pedaço do intestino”, diz ele.

McKee deseja que os pais façam um trabalho melhor em mantê-los fora do alcance de mãos pequenas. Ainda melhor, ele diz, seria se eles não fossem comercializados – e por um tempo eles não foram.

“Tanta coisa disso estava acontecendo que a Consumer Product Safety Commission os fechou”, diz ele. “Realmente funcionou. Eles colocaram uma proibição sobre eles e isso realmente desapareceu.”

Mas a proibição de 2014 foi anulada após um processo judicial e logo os ímãs estavam de volta – desta vez em cores diferentes e anunciados como brinquedos para crianças. Quando ele viu um anúncio on-line para a linha de produtos revivida, “meu coração caiu e, em um mês, vi a primeira lesão”, lembra McKee.

Os casos que acabam na sala de cirurgia de McKee são os mais graves, onde os ímãs passaram do estômago para os intestinos.

Os gastroenterologistas podem recuperar pequenos objetos que permanecem no estômago usando um dispositivo flexível chamado endoscópio. “Os gastroenterologistas provavelmente retiram mais deles por endoscopia”, diz ele.

Enquanto as crianças pequenas são os suspeitos habituais quando se trata de engolir objetos estranhos, McKee também viu algumas crianças mais velhas. “Geralmente são adolescentes”, diz ele. “Eles colocam ímãs em ambos os lados da língua para fazê-los parecer um anel de língua, mas depois os engolem acidentalmente”.

O problema parece ser que ninguém está preparado para a poderosa atração magnética, e isso cria um problema de saúde pública. “Você ouve isso o tempo todo: 'Eu não tinha ideia'”, diz ele. “Deve haver uma etiqueta de aviso na caixa.”

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