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Petróglifos do povoado indígeno no Novo México
Por Michael Haederle

Insight Nativo

Pesquisadores da UNM ajudarão a desenvolver ferramenta de triagem de demência culturalmente apropriada para pacientes índios americanos

Pesquisadores em Ciências da Saúde da University of New Mexico estão em parceria com colegas de duas universidades do meio-oeste para desenvolver um kit de ferramentas culturalmente apropriado para avaliar pacientes índios americanos com Alzheimer e outras demências.

O projeto Abordando a Doença de Alzheimer e Disparidades Relacionadas às Demências: O projeto American Indigenous Cognitive Assessment (AMICA) envolverá populações indígenas americanas em três locais, disse Tassy Parker, PhD, RN, diretora do UNM Center for Native American Health (CNAH) e um múltiplo investigador principal da bolsa.

O projeto é apoiado por uma doação de US$ 10 milhões por cinco anos, financiada pelo Instituto Nacional do Envelhecimento. Colaboradores incluem pesquisadores da Universidade de Minnesota Duluth e da Universidade de Wisconsin-Madison.

 

Tassy Parker, PhD, RN
Nosso estudo colaborativo com três populações indígenas distintas apoia o valor cultural central de honrar os mais velhos, preservando seus conhecimentos, memórias e tradições orais pelo maior tempo possível
- Tassy Parker, PhD, RN

“Estamos aplicando uma teoria indígena de misturar o conhecimento e a sabedoria indígenas em pé de igualdade com a ciência ocidental para o benefício dos anciãos, suas famílias e suas comunidades. Ao atingir nossos objetivos de estudo, forneceremos a primeira bateria de avaliação cognitiva adaptada culturalmente para adultos indígenas americanos nos EUA” 

O kit de ferramentas incluirá uma avaliação cognitiva, um relatório do cuidador de sintomas de demência, avaliação de sintomas de depressão e um inventário de mudanças nas atividades da vida diária.

De acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças, “as taxas indígenas de doença de Alzheimer e demências relacionadas são aproximadamente três vezes maiores, com início 10 anos antes, em comparação com a maioria da população dos EUA”, disse Parker, professor do Departamento de Medicina de Família e Comunidade e um cidadão inscrito da Nação Seneca.

Mas as ferramentas de triagem existentes, que incluem recordação de palavras e outros testes de memória, podem não identificar com precisão os pacientes índios americanos, disse Parker. “Se não tivermos as ferramentas de avaliação adequadas e o envolvimento com os nativos em torno da questão da demência, podemos estar estereotipando-os sem causa.”

O projeto adaptará ferramentas clínicas que foram desenvolvidas e validadas com populações indígenas na Austrália e no Canadá, disse Parker.

As ferramentas a serem adaptadas incluem o Canadian Indigenous Cognitive Assessment, bem como o Australian Kimberly Indigenous avaliações para depressão, Atividades da Vida Diária e um relatório do cuidador.

Uma vez que o kit de ferramentas esteja totalmente validado, os pesquisadores esperam lançá-lo nacionalmente nas clínicas do Serviço de Saúde Indiano e em outros ambientes. “Quero levar para casa, para minha reserva”, disse Parker. “Eu sei que há uma necessidade lá. Eu vi isso quando vou para casa.”

Gary Rosenberg, MDGary Rosenberg, MD, professor do Departamento de Neurologia da UNM e diretor do Centro de Memória e Envelhecimento da UNM, lidera uma doação exploratória para estabelecer um Centro de Pesquisa da Doença de Alzheimer na UNM. Parte desse trabalho envolve o uso de tecnologia de neuroimagem móvel para rastrear residentes de Zuni Pueblo com sintomas de demência. Esse projeto está sendo co-liderado por Vallabh “Raj” Shah, PhD, professor do Departamento de Bioquímica e Biologia Molecular da UNM, que trabalha em estreita colaboração com os residentes de Zuni desde a década de 1990.

O desenvolvimento de um novo kit de ferramentas culturalmente apropriado ajudará a orientar futuros tratamentos para nativos americanos que vivem com Alzheimer e outras demências, disse Rosenberg. “É uma grande oportunidade trabalhar com um centro reconhecido no desenvolvimento de ferramentas para avaliar a função cognitiva nesta população rural”, disse ele.

A equipe da CNAH – recentemente designada Instituto de Saúde Pública para o Conhecimento e Desenvolvimento Indígena – colaborará no projeto AMICA com a First Nations Community HealthSource em Albuquerque para se envolver com os nativos urbanos, disse Parker.

A equipe da UNM inclui a co-investigadora Nancy Pandhi, MD, PhD, MPH, professora de Medicina de Família e Comunidade, diretora associada da CNAH Nathania Tsosie, MCRP (Navajo), e especialista em pesquisa da CNAH Kandyce Garcia, MS (Kewa). Pesquisadores comunitários em tempo integral também serão contratados, disse Parker.

A University of Minnesota-Duluth contata a investigadora principal Kristen Jacklin e os co-investigadores Wayne Warry e Will Mantyh farão parceria com a Red Lake Nation em Minnesota no projeto. 

A pesquisadora principal da Universidade de Wisconsin, Carey Gleason, e a co-investigadora Megan Zuelsdorff, implementarão o projeto com a Oneida Nation, em Wisconsin.

Parker espera que a colaboração beneficie os pacientes índios americanos em risco de demência.

“Será emocionante ver todas as descobertas que surgem disso e o novo conhecimento que criamos juntos.”

Este estudo é apoiado pelo National Institute on Aging, parte do National Institutes of Health, subvenção número R01AG074231. O conteúdo é de responsabilidade exclusiva dos autores e não representa necessariamente as opiniões oficiais dos Institutos Nacionais de Saúde.

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