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Juan Lopez, jogador de futebol da UNM Lobos
Por El Gibson

Plano de jogo

Paciente pediátrico com câncer encontra jogadores de futebol do Lobo e visita instalações atléticas

Em 17 de junho, Juan Lopez e sua família foram convidados ao Estádio Universitário para se encontrar com jogadores de futebol da Universidade do Novo México, assistir seus treinos e visitar as instalações.

A visita fez parte do Programa de Impacto LIFEtime – onde a UNM Athletics e o UNM Children's Hospital se unem para dar aos pacientes da equipe de Hematologia Pediátrica Oncologia do UNM Children's Hospital a chance de experimentar o Lobo Atletismo por dentro.

Juan Lopez
Eu me vejo indo para a faculdade e jogando futebol, então isso é muito legal de se ver. É incrível. Sou grato a toda a equipe que tornou possível que eu estivesse aqui
- Juan Lopez, Número 56

“Eu me vejo indo para a faculdade e jogando futebol, então isso é muito legal de se ver. É incrível”, disse Lopez antes de fazer um tour pela sala de musculação. “Sou grato a toda a equipe que tornou possível que eu estivesse aqui.”

A mãe de Lopez, Evangelina Lopez, disse que seu filho joga futebol desde os 11 anos.

“Ele sempre foi motivado pelo futebol. O futebol é a coisa número 1 dele”, disse ela. “Estar aqui é realmente muito, muito emocionante.”

A jornada de câncer de Lopez começou quando uma noite, ele sentiu um caroço no testículo direito que não havia notado antes.

"Foi como uma bola de golfe", disse ele. “Foi simplesmente anormal.”

Lopez, que tem 17 anos e frequenta a Atrisco Heritage Academy High School, rapidamente foi à internet em busca de respostas.

“Eu procurei no Google porque estava me perguntando o que poderia ser”, disse ele. “Eu li que pode ser por causa de um trauma na área – ou pode ser câncer.”

Depois que sua mãe chegou em casa mais tarde naquela noite, ele disse a ela imediatamente.

Alguns dias depois, a mãe de Juan marcou uma consulta para ele ver seu clínico geral. Depois de fazer o check-out, o médico encaminhou Lopez para o Hospital da Universidade do Novo México.

Depois de fazer alguns testes e fazer um ultrassom, Lopez recebeu um diagnóstico em 1º de março: câncer testicular.

“Foi simplesmente chocante para nós. Olhei para minha mãe e ela estava chorando”, disse Lopez. “Eu não sabia como lidar com isso. Eu estava entorpecido.”

De acordo com a oncologista de Lopez, Maria Maruffi, MD, professora assistente de Oncologia de Hematologia Pediátrica da Faculdade de Medicina da UNM, seu câncer é categorizado como de baixo risco, “mas ele teve que fazer duas grandes cirurgias e um monte de fotos para avaliar sua doença para obter aqui”, disse ela.

Lopez teve um tumor de células germinativas que foi removido e, em seguida, descobriu-se que havia células de rabdomiossarcoma envolvidas, o que mudou o curso de seu tratamento. Atualmente está em tratamento quimioterápico.

Junto com sua equipe no Hospital UNM, bem como os envolvidos com o Programa de Impacto LIFEtime, Lopez disse que seus amigos e familiares o apoiaram ao longo de sua jornada contra o câncer.

“Meus amigos e eu raspamos nossas cabeças e fizemos TikToks sobre isso. Foi um dia divertido”, disse Juan. “E minha mãe e minha família estão ao meu lado o tempo todo, sempre me apoiando e me incentivando. Eu apenas tento manter minha cabeça erguida.”

Um amigo, disse ele, está lá para Lopez desde que recebeu seu diagnóstico.

“Meu melhor amigo Manny, ele realmente esteve lá para mim. A família dele reza por mim”, disse Lopez. “Converso muito com Manny. Ele é realmente solidário e está sempre lá para mim quando eu preciso dele.”

Mesmo com muito apoio, Lopez disse que ainda há momentos em que tudo parece demais para lidar.

"Houve alguns dias em que me senti muito para baixo", disse ele. “O dia em que meu cabelo começou a cair foi quando realmente me atingiu, como se estivesse realmente acontecendo.”

Lopez disse que quer ajudar a superar o estigma do câncer testicular, especialmente porque o câncer testicular tem uma alta taxa de cura em homens jovens se tratado precocemente.

“Quero que as pessoas saibam que devem verificar seus corpos”, disse ele. “Isso pode ser sério.”

Evangelina Lopez ecoou os sentimentos de seu filho sobre falar e falar cedo quando algo parece errado.

“Queremos que as pessoas saibam que, se algo parecer errado, conte a alguém em quem você confia e não espere. Isso pode ter afetado os outros órgãos do corpo dele, então estou feliz que ele falou a tempo e realmente veio até mim e me contou”, disse ela. “Eu realmente encorajo as crianças a falarem. Acho que isso é muito importante.”

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