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Balões de ar quente
Por Mark Rudi

Altas esperanças

Especialista da UNM oferece palavras de cautela para uso recreativo de cannabis recentemente legalizado

O uso recreativo da cannabis tornou-se legal no Novo México a partir de sexta-feira, 1º de abril.

Mas, como outros estados e países que legalizaram a cannabis aprenderam, há algumas coisas a serem consideradas – especialmente se você estiver usando esses produtos pela primeira vez ou se tiver crianças pequenas em sua casa.

“Minha grande preocupação com os produtos de cannabis, especialmente com a legalização, são as crianças”, disse Caitlin Bonney, MD, professora assistente do Departamento de Medicina de Emergência da Universidade do Novo México e diretora médica assistente do Centro de Informações sobre Drogas e Venenos do Novo México. “O que vemos nos estados que legalizaram a cannabis e no Canadá é que, após a legalização, há um grande aumento de crianças adquirindo produtos comestíveis”.

Depois que o Colorado legalizou a cannabis recreativa em janeiro de 2014, o Poison Center viu um aumento no número de chamadas para exposição à cannabis em crianças de 13 anos ou menos. 

O Novo México terá leis que regulam a embalagem de comestíveis de cannabis, mas mesmo assim, esses produtos geralmente parecem e têm gosto de doces ou biscoitos, disse Bonney. Se um produto é deixado de fora ou jogado no chão e uma criança o come, ela ingere uma alta dose de tetrahidrocanabinol, mais conhecido como THC.

O que vemos nos estados que legalizaram a cannabis e no Canadá é que, após a legalização, há um grande aumento de crianças adquirindo produtos comestíveis
- Caitlin Bonney, MD

“Onde isso pode ser desagradável para um adulto, pode realmente ser perigoso ou com risco de vida para uma criança – especialmente uma criança em idade pré-escolar, de 5 anos ou menos”, disse Bonney. “Vimos em lugares como o Canadá, após a legalização, um número maior de crianças mais jovens sendo expostas e admitidas nas unidades de terapia intensiva e tendo problemas como dificuldade para respirar e até convulsões”.

Nas situações mais perigosas, uma alta dose de THC pode retardar a respiração de uma criança a ponto de ela ficar muito doente, disse Bonney. Em casos menos graves, uma criança pode ficar sonolenta.

“No Poison Center, certamente somos capazes de ajudar os pais a determinar quando uma criança precisa ir ao Departamento de Emergência, versus quando podemos observá-la em casa para esses efeitos”, disse Bonney. “Sempre incentivamos os pais a ligar para o Poison Center se acharem ou souberem que seu filho pegou um produto de cannabis”.

Bonney aconselha os pais com filhos pequenos a não terem esses produtos em casa e, se tiverem, a tratá-los como algo perigoso para as crianças, a serem mantidos trancados em locais altos e fora de alcance.

Os departamentos de emergência nos estados que legalizaram a cannabis também viram um aumento nas visitas relacionadas à cannabis em adultos. Normalmente, estes são para produtos de alta potência, como comestíveis, óleos vape, canetas vape de cigarro eletrônico e produtos que contêm material vegetal com THC de potência muito maior do que há duas décadas.

Bonney disse que na década de 1990, a maior parte da cannabis tinha cerca de 5% de THC, em comparação com hoje, onde está em torno de 25%.

“As pessoas precisam ser cautelosas com a quantidade de THC que estão ingerindo, seja fumando, vaporizando ou tomando um comestível, disse Bonney. “E sabendo que eles podem obter efeitos inesperados se receberem uma dose muito grande deles.”

Também é importante lembrar que ao fumar um produto de cannabis, os efeitos acontecem imediatamente. Mas ao comer um produto de cannabis, os efeitos às vezes levam até três horas para serem sentidos. Por causa disso, as pessoas às vezes assumem que os efeitos do comestível não estão funcionando e continuam comendo esses produtos. 

E se experimentar esses produtos – seja para fumar ou comestíveis – pela primeira vez assim que se tornarem legais, Bonney recomenda começar com uma dose muito baixa e ir muito devagar.

“As pessoas geralmente não antecipam qual será o efeito”, disse Bonney. “Vemos pessoas que usam uma grande quantidade logo de cara, estão muito preocupadas com o efeito que isso tem e acabam no Departamento de Emergência.”

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