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Por Michael Haederle

Reavaliação de Risco

Pesquisadores da UNM descobrem que mais espécies de roedores podem carregar hantavírus mortal – mas pode haver esperança de cura

A cada primavera, quando os roedores emergem de suas tocas, Os moradores de Four Corners que limpam galpões de armazenamento ou pilhas de madeira sabem estar à procura de pequenos ratos-veados, que podem transmitir o mortal hantavírus Sin Nombre.

Steven Bradfute, PhD, professor associado em Centro de Saúde Global da Universidade do Novo México e Departamento de Medicina Interna, e especialista em virologia, imunologia e microbiologia, passou anos desvendando os segredos do vírus, que mata quase 40% das pessoas infectadas.

Em pesquisa publicada recentemente, Bradfute e seus colegas desenvolveram novos métodos de sequenciamento de genes para confirmar a presença de hantavírus, descobriram que o vírus também pode ser transportado por outras espécies de roedores, incluindo camundongos domésticos, camundongos escova, camundongos de patas brancas, camundongos pinhões e esquilos, e até identificou uma potencial terapia para uma doença que, até agora, não tinha cura.

“Temos muitas coisas interessantes acontecendo”, diz Bradfute.

Mais de 20 tipos de hantavírus transmitidos por roedores foram identificados em todo o mundo. As cepas do vírus do Velho Mundo causam febre hemorrágica e doença renal, enquanto as variedades do Novo Mundo levam a sérios sintomas cardiopulmonares, diz Bradfute.

No caso do vírus Sin Nombre, identificado pela primeira vez após um surto no sudoeste em 1993, o tratamento primário da doença grave envolve colocar um paciente em bypass coração-pulmão usando oxigenação por membrana extracorpórea (ECMO) para ajudá-los a sobreviver à infecção.

Em artigo publicado recentemente na revista Vírus, Bradfute e colegas em seu laboratório e o Museu UNM de Biologia do Sudoeste relataram que desenvolveram uma ferramenta que usa a tecnologia de reação em cadeia da polimerase quantitativa em tempo real de transcrição reversa para rastrear rapidamente o tecido de roedores capturados na natureza quanto à presença de hantavírus.

“Temos um conjunto de ensaios que tem como alvo qualquer hantavírus”, diz Bradfute. No Sudoeste, a nova ferramenta permitirá aos cientistas determinar rapidamente se a doença está sendo transmitida por outras espécies que não camundongos cervos – até agora a única espécie conhecida por transmitir o vírus Sin Nombre aos humanos.

Evidências preliminares mostram que várias espécies carregam o vírus, além de camundongos cervos. Em um artigo publicado no outono passado no Journal of Virology, Bradfute e colegas, incluindo o estudante de doutorado Sam Goodfellow e os cientistas pesquisadores Robert Nofchissey e Chunyan Ye no laboratório Bradfute, relataram o caso de um fazendeiro de 57 anos no norte do Novo México que adoeceu com o hantavírus.

Os investigadores prenderam vários roedores diferentes na casa do homem e em outro local a cerca de 15 quilômetros de distância. “Nós testamos todos eles quanto à presença de genes do vírus Sin Nombre”, diz Bradfute. Os genes do vírus, encontrados no tecido pulmonar, estavam presentes em várias espécies diferentes de roedores, além de camundongos veados, o que significa que é mais onipresente no ambiente do que se acreditava anteriormente.

Uma teoria é que isso pode ser o resultado de um “spillover”, no qual uma espécie de roedor é infectada ao entrar em contato com outra, diz Bradfute.

 

Steven Bradfute, PhD
Estamos vendo [hantavírus] com bastante frequência em roedores que não são camundongos cervos. Eles também podem transmitir o vírus? Esse é o assunto de estudo ativo em nosso laboratório
- Steven BradfuteDoutorado

“Estamos vendo isso com bastante frequência em roedores que não são camundongos cervos”, diz ele. “Eles também podem transmitir o vírus? Esse é o assunto de estudo ativo em nosso laboratório.”

E embora os casos anteriores de hantavírus tenham se concentrado na região de Four Corners, Bradfute diz que parece que roedores em outros lugares do Novo México também carregam a cepa Sin Nombre. “Por que a maioria das infecções está no canto noroeste do estado?” ele pergunta. “Estamos trabalhando em alguns documentos agora para responder a essa pergunta.”

Bradfute observa que, mesmo que as populações de roedores portadores do hantavírus sejam mais difundidas do que se acreditava anteriormente, “A taxa de infecção de Sin Nombre ainda é muito, muito baixa. Ou o vírus não transmite bem, ou há certas variações para transmiti-lo aos humanos”.

Em outro novo artigo publicado em Science Translational Medicine, Bradfute se juntou a um consórcio internacional de pesquisadores liderado por Kartik Chandran, PhD, professor de microbiologia e imunologia da Albert Einstein College of Medicine, que identificou um anticorpo monoclonal que parece fornecer ampla proteção contra cepas de hantavírus do Velho e do Novo Mundo.

Os anticorpos foram originalmente isolados de pacientes suecos que foram expostos a um hantavírus do Velho Mundo, disse ele. Estudos em laboratório sugeriram que os anticorpos eram protetores contra as formas do vírus do Velho e do Novo Mundo.

“É bastante surpreendente”, diz Bradfute. “Os dois conjuntos de vírus causam um tipo diferente de doença e usam receptores diferentes para entrar nas células. Ter um anticorpo que funcione com ambos é bastante surpreendente.”

Traduzir a nova descoberta em tratamentos e vacinas para proteger contra a infecção por hantavírus provavelmente está longe. Enquanto isso, as pessoas podem seguir uma página da pandemia do COVID-19 para reduzir o risco de serem infectadas.

“A máscara N95 é o que você quer usar”, diz Bradfute. “Um N95 devidamente ajustado oferece muita proteção contra hantavírus.”

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