Amostra sob um microscópio
By Michael Haederle

Destaque da carreira

Pesquisador da UNM eleito para bolsa da Academia Americana de Microbiologia

Michelle Ozbun, PhD, cientista da Escola de Medicina da Universidade do Novo México que estuda o vírus do papiloma humano (HPV), foi eleito Fellow da Academia Americana de Microbiologia.

A Academia, o grupo honorífico de liderança da Sociedade Americana de Microbiologia, reconhece excelência, originalidade, serviço e liderança nas ciências microbianas. 

"É realmente uma grande honra", diz Ozbun, Maralyn S. Budke Endowed Professor em Oncologia Viral no UNM Comprehensive Cancer Center e professor do Departamento de Genética Molecular e Microbiologia.

O reconhecimento tem tanto a ver com sua orientação de estudantes de pós-graduação e pesquisadores de pós-doutorado quanto suas realizações científicas, diz ela. “A sociedade quer promover não apenas a pesquisa, mas o treinamento e a inspiração de jovens cientistas, por isso mantemos o pipeline de jovens pesquisadores aberto.”

 

Michelle Ozbun, PhD
Como o vírus interage com as células para convencê-las a receber o vírus para que ele possa iniciar uma infecção?
- Michelle OzbunDoutorado

A pesquisa de Ozbun se concentra em parte na compreensão de como o papilomavírus entra nas células humanas, diz ela. “Como o vírus interage com as células para convencê-las a receber o vírus para que ele possa iniciar uma infecção?”

Ela também estuda os genes que o vírus insere nas células hospedeiras, levando à produção de oncoproteínas que podem desencadear mudanças causadoras de câncer na maquinaria celular. Por que a infecção pelo HPV leva ao câncer em alguns casos, mas não em outros?

“Estamos focados em tentar entender como essas oncoproteínas são reguladas”, diz Ozbun. “Isso nos ajuda a entender como o vírus está se replicando e que tipo de controles celulares estão mantendo os oncogenes sob controle quando você acaba de ter uma infecção produtiva, e o que acontece para interromper esse equilíbrio e expressá-los em níveis mais altos, que é o que achamos que causa câncer. .”

O HPV é difícil de estudar em laboratório em comparação com outros vírus, porque requer uma pele de espessura total para completar seu ciclo de vida. “Isso torna realmente desafiador fazer todas essas etapas no laboratório”, diz ela. “É demorado e complicado. Usamos células em cultura, mas também cultivamos pele em laboratório.”

Recentemente, diz Ozbun, ela publicou um artigo “que mostra que podemos interferir nesses processos, o que é muito emocionante e tem potencial para uso clínico”.

Embora existam vacinas eficazes para prevenir a infecção pelo HPV, em algumas partes do mundo as pessoas não têm acesso à vacinação. Enquanto isso, ela diz, outras cepas de HPV podem causar câncer vulvar, vaginal, peniano, anal e orofaríngeo, ressaltando a necessidade de tratamentos eficazes. “As pessoas continuam sendo infectadas e precisamos ter uma maneira de gerenciar essas infecções”, diz ela.

Ozbun, que ingressou no corpo docente da UNM em 1998, credita a um clima colaborativo o apoio ao seu trabalho e se descreve como uma “líder de torcida” para os alunos de pós-graduação e pós-doutorandos que ela orienta. “É realmente gratificante ver que você pode ajudar outras pessoas a alcançar seus objetivos de carreira”, diz ela. “Isso tem sido muito divertido.”

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