$ {alt}
By Jeff Tucker

Caminho da descoberta

A jornada da Dra. Alissa Greenbaum para a oncologia cirúrgica deu várias voltas, mas servir aos carentes continua sendo sua estrela norte.

Alissa Greenbaum, MD, originalmente não planejava se tornar uma oncologista cirúrgica.

Seu caminho para o Centro Integrado de Câncer da Universidade do Novo México começou na saúde pública e, a princípio, ela planejava seguir uma carreira na prática da família.

“Meu interesse sempre foi pelas disparidades na assistência à saúde. No entanto, quando entrei na faculdade de medicina e fiz meu rodízio de cirurgias, mudei rapidamente meu curso ”, disse ela. “Eu realmente me conectei com a capacidade de fazer mudanças significativas em um curto período de tempo com as pessoas.”

O início de Greenbaum na área da saúde começou como voluntária na AmeriCorps, onde trabalhou como assistente médica em um ambiente comunitário de saúde em São Francisco.

“Trabalhei com trabalhadores migrantes e jovens sem-teto”, disse ela. “Eu era formado em espanhol na faculdade e passei bastante tempo no México. Sou um provedor bilíngue em espanhol e isso me dá a oportunidade de me conectar com as pessoas também – em seu primeiro idioma.”

Greenbaum recebeu seu diploma de medicina da Oregon Health and Sciences University em Portland. Em seu terceiro ano de faculdade de medicina, ela fez um rodízio em cirurgia e se apaixonou por ela.

“Gostei da intensidade disso”, disse ela. “A responsabilidade, a resolução constante de problemas e, novamente, poder se conectar com as pessoas dessa maneira antes e depois da operação é extremamente única. Honestamente, a quantidade de confiança que as pessoas depositam em você foi o aspecto mais profundo disso para mim.”

Na faculdade de medicina, Greenbaum decidiu se tornar uma cirurgiã de trauma e cuidados intensivos. Isso a trouxe para a UNM em 2012 para treinamento de residência em cirurgia geral.

Mesmo enquanto o foco de sua carreira médica estava mudando, uma das principais motivações para Greenbaum – servir comunidades carentes – permaneceu. Ela escolheu a UNM em parte porque queria praticar medicina em um hospital que atende uma população carente. Ela também tem um amigo que é um médico de cuidados intensivos pulmonares que atua na UNM, que falou muitas vezes da missão do hospital. Greenbaum se convenceu da escolha da UNM para seu treinamento cirúrgico.

Mas sua residência na UNM acrescentou outra reviravolta em sua jornada quando ela conheceu o oncologista cirúrgico Itzhak Nir, MD. operações e depois acompanhá-los pelo resto da vida”, disse ela. “Eu me conectei com isso, mais do que tentar salvar a vida de alguém que veio da rua – o que também é digno, mas não era tão adequado para mim.”

O novo foco de Greenbaum em oncologia cirúrgica a levou a buscar uma bolsa de pesquisa de dois anos na UNM durante sua residência em cirurgia geral que se concentrou em resultados cirúrgicos e disparidades de câncer em populações nativas americanas e hispânicas.

Após a graduação da UNM em 2019, ela completou uma bolsa de dois anos em Oncologia Cirúrgica Geral Complexa no Instituto do Câncer de Nova Jersey e no Hospital Robert Wood Johnson, bem como um certificado de mestrado em ciências clínicas e translacionais pela Rutgers University.

Ela foi orientada por Richard Alexander, MD, um renomado especialista em malignidades da superfície peritoneal e na técnica de cirurgia citorredutora e quimioterapia intraperitoneal hipertérmica (HIPEC). O procedimento trata pacientes selecionados com câncer gastrointestinal estágio IV no abdômen, mesotelioma peritoneal e câncer de ovário. A operação começa com a remoção cirúrgica dos tumores. A cavidade peritoneal é então banhada em quimioterapia aquecida para atingir e matar ainda mais as células cancerígenas.

Greenbaum não apenas realiza cirurgia gastrointestinal para muitos tipos de tumores, mas atualmente atua como diretor do programa de Malignidade de Superfície Peritoneal e HIPEC, tornando o UNM Comprehensive Cancer Center o único centro no Novo México a oferecer o procedimento.

O UNM Comprehensive Cancer Center foi a primeira escolha de Greenbaum para trabalhar como oncologista cirúrgica, disse ela. Ela se apaixonou pelo Novo México, suas paisagens e suas diversas culturas. Mesmo trabalhando em Nova Jersey, ela manteve laços com o Sudoeste, particularmente com a Nação Navajo.

Quando o COVID-19 chegou, ela conseguiu fazer parceria com seu contato na comunidade nativa para estabelecer um fundo de ajuda, que entregava desinfetante para as mãos, equipamentos de proteção individual (EPI), alimentos e serviços espirituais para membros tribais em todo o estado. Desde seu retorno ao Novo México, essas colaborações se expandiram, com novos projetos focados na criação de modelos culturalmente integrados de assistência à saúde.

“Eu realmente comecei a pensar em poder trabalhar com comunidades nativas americanas e como melhor contribuir para isso como cirurgiã e oncologista, e eu realmente não poderia fazer esse tipo de trabalho em nenhum outro lugar”, disse ela. “Segundo, foi a oportunidade de me reunir com meus mentores cirúrgicos Dr. (Bridget) Fahy e Dr. Nir. Ter o apoio deles ao iniciar minha carreira acadêmica é uma oportunidade incrível.”

Greenbaum disse que o fato de a UNM oferecer um Centro Abrangente do Câncer designado pelo Instituto Nacional do Câncer também foi importante.

“A capacidade de oferecer e estar envolvida em ensaios clínicos em andamento, especialmente como cirurgiã, é muito importante para mim”, disse ela. “Nossos serviços em termos de atendimento ao paciente, navegação do paciente e nossas instalações são de classe mundial. Somos realmente capazes de oferecer um atendimento absolutamente excelente às pessoas mais díspares. Estou empolgado com a direção que estamos tomando como instituição.”

Centro Integrado do Câncer da UNM

O Comprehensive Cancer Center da Universidade do Novo México é o Centro Oficial do Câncer do Novo México e o único Centro do Câncer designado pelo National Cancer Institute em um raio de 500 milhas.

Seus mais de 136 médicos especializados em oncologia certificados incluem cirurgiões de câncer em todas as especialidades (câncer abdominal, torácico, ósseo e de tecidos moles, neurocirurgia, geniturinário, ginecologia e câncer de cabeça e pescoço), hematologistas/oncologistas médicos adultos e pediátricos, oncologistas ginecológicos, e oncologistas de radiação. Eles, juntamente com mais de 600 outros profissionais de saúde oncológico (enfermeiros, farmacêuticos, nutricionistas, navegadores, psicólogos e assistentes sociais), fornecem tratamento a 65% dos pacientes com câncer do Novo México de todo o estado e fazem parceria com sistemas de saúde comunitários em todo o estado para fornecer tratamento do câncer mais perto de casa. Eles trataram quase 15,000 pacientes em mais de 100,000 consultas ambulatoriais, além de internações no Hospital UNM.

Um total de quase 1,855 pacientes participaram de ensaios clínicos de câncer testando novos tratamentos contra o câncer que incluem testes de novas estratégias de prevenção do câncer e sequenciamento do genoma do câncer.

Os mais de 123 cientistas de pesquisa do câncer afiliados à UNMCCC receberam US$ 38.2 milhões em subsídios e contratos federais e privados para projetos de pesquisa sobre o câncer. Desde 2015, eles publicaram quase 1000 manuscritos e, promovendo o desenvolvimento econômico, depositaram 136 novas patentes e lançaram 10 novas empresas start-up de biotecnologia.

Finalmente, os médicos, cientistas e funcionários forneceram experiências de educação e treinamento para mais de 500 estudantes de ensino médio, graduação, pós-graduação e pós-doutorado em pesquisa do câncer e prestação de cuidados de saúde do câncer.

Categorias: Comprehensive Cancer Center