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Por Michael Haederle

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Neurocirurgião da UNM é pioneiro no uso de dispositivo estimulador de nervos para tratar artrite reumatóide

Sylvia Telles passou os últimos 18 anos conviver com os incômodos sintomas da artrite reumatoide (AR), no caso dela, dores crônicas nos pés, quadril, costas, mãos e ombros.

Ao longo dos anos, ela experimentou vários medicamentos para tratar a doença auto-imune. Alguns deles trouxeram alívio por um tempo, depois pararam de funcionar, então ela sentiu que não tinha nada a perder quando seu reumatologista sugeriu que ela tentasse um novo tratamento radical.

No mês passado, a dona de casa de Las Cruces, de 63 anos, foi submetida a uma cirurgia no Hospital da Universidade do Novo México para implantar um microestimulador - do tamanho e formato de um multivitamínico - ao lado do nervo vago em seu pescoço.

Seus médicos esperam que o procedimento experimental, que permite a entrega de uma pequena dose diária de eletricidade ao nervo, possa reiniciar o sistema imunológico e aliviar os sintomas da AR.

“Sinto-me muito positivo sobre isso - eu sinto”, diz Telles, que passou pelo procedimento de duas horas como parte de um ensaio clínico nacional.

O microestimulador foi implantado por Heather Spader, MD, chefe da Divisão de Neurocirurgia Pediátrica da UNM, e seu colega James Botros, MD. O uso de estimulação cerebral para tratar vários problemas neurológicos remonta a mais de 20 anos, diz ela.

“Usamos estimuladores de nervos vagais tradicionalmente para epilepsia”, diz Spader, que os usou para pacientes pediátricos com epilepsia. “Eles também têm sido usados ​​para a depressão. Este é um implante muito menor com diferentes dosagens. ”

Spader, que atuou na Flórida antes de ingressar na UNM em 2020, conduziu cinco procedimentos de implante - mais do que qualquer outro cirurgião nos Estados Unidos - como parte de um teste contínuo da tecnologia.

“Eles abordaram nosso hospital na Flórida porque havia um reumatologista na comunidade que estava recrutando pacientes”, diz Spader. “Por causa do meu interesse na estimulação do nervo vagal, eu queria fazer parte do projeto para que talvez no futuro pudéssemos usá-lo para aplicações pediátricas.”

 

Heather Spader, médica
O nervo vago, que conecta o cérebro ao coração, trato digestivo e outros órgãos, também desempenha um papel na regulação da liberação de moléculas inflamatórias pelo sistema imunológico.
- Heather Spader, MD

O microestimulador totalmente automatizado fornece uma pequena corrente elétrica ao nervo por apenas um minuto por dia. Sua bateria recarregável é carregada sem fio por meio de um dispositivo semelhante a um colar em uma única sessão de 10 minutos a cada semana.

Os dispositivos são tão pequenos que se aninham profundamente no pescoço, entre o nervo vago e a artéria carótida, então não há evidência externa, exceto por uma pequena cicatriz da incisão, diz Spader.

Os dispositivos ainda estão em teste clínico, portanto, para testar se os microestimuladores estão realmente tendo efeito sobre os sintomas da AR, os pacientes não sabem se seus implantes estão ligados. Em alguns casos, eles são ativados duas a três semanas após a cirurgia, enquanto em outros são ativados somente após 12 semanas. Os pacientes serão acompanhados por três anos para avaliar o quão bem os implantes funcionam para aliviar os sintomas da AR.

Telles, que tem se consultado com o reumatologista Leroy Pacheco, MD, de Albuquerque, para seus tratamentos, diz que várias vezes tentou drogas moduladoras do sistema imunológico como Humira, Enbrel e Orencia.

“O último que tive foi o Orencia, mas não estava funcionando”, diz Telles, cujo pai e avó paterna também sofriam de AR. “É por isso que tive a oportunidade de entrar neste estudo.”

Telles é grata a seus médicos por darem a ela a oportunidade de participar do ensaio. “Agradeço-lhes muito e os aprecio.”

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