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Uma criança pintando um brinquedo de madeira
Por Michael Haederle

Perguntas essenciais

UNM Health Sciences adere ao grande estudo nacional de desenvolvimento na primeira infância

Pesquisadores em Ciências da Saúde da University of New Mexico estão participando de um ambicioso estudo nacional pioneiro sobre o desenvolvimento infantil, que vai desde a gravidez até o início da adolescência.

A equipe da UNM está fazendo parceria com colegas do Rede de Pesquisa da Mente (MRN) Para participar do Estudo sobre o desenvolvimento do cérebro saudável e infantil (HBCD), financiado por um subsídio de cinco anos e US $ 5.5 milhões do National Institutes of Health, que recrutará uma coorte de 6,000 a 8,000 pares de mãe e filho e acompanhará os filhos desde o nascimento até a primeira infância.

O estudo espera estabelecer um modelo para o desenvolvimento neurológico normativo e obter uma visão sobre como a exposição pré-natal e na primeira infância a várias substâncias e ambientes pode afetar adversamente os resultados, disse Ludmila Bakhireva, MD, PhD, MPH, professora e diretor do Centro de Pesquisa e Educação sobre Uso de Substâncias da UNM no Faculdade de Farmácia da UNM.

Ela é o investigador principal de contato do estudo, no qual Larry Leeman, MD, MPH, professor no Departamento de Medicina Familiar e Comunitária e diretor médico de Clínica Milagro da UNM para o uso de substâncias durante a gravidez, atua como investigador principal duplo.

A UNM é uma das 25 instituições que participam como centro de pesquisa no consórcio NIH. A equipe da UNM planeja acompanhar mais de 300 famílias do Novo México por pelo menos uma década após o recrutamento, disse ela.

"O protocolo incluirá avaliação do ambiente familiar, incluindo fatores sociais que recebeu relativamente pouca atenção no passado, tais como estigma, insegurança alimentar e habitacional, racismo estrutural, trauma histórico e intergeracional, saúde mental do cuidador, organização familiar, experiências de enriquecimento infantil e acesso a intervenções precoces ”, disse Bakhireva.

As crianças participantes do estudo passarão por avaliações regulares de neurodesenvolvimento e comportamentais, que incluirão imagens de ressonância magnética (MRI) e eletroencefalografia (EEG), bem como coleta de bioespécimes, disse ela.

O papel da UNM é significativo porque a alta taxa de pobreza infantil do estado, as acentuadas disparidades raciais e étnicas de saúde e os problemas de uso de substâncias de longa data fornecerão uma janela de como esses fatores moldam o desenvolvimento infantil, disse Leeman.

 

Lawrence Leeman, MD, MPH
Somos muito diferentes de muitos estados por termos uma população rural e um enfoque multicultural. Isso deve fornecer informações essenciais ao longo do tempo para mulheres grávidas e para médicos que tentam compreender os efeitos das exposições.
- Lawrence Leeman, MD, MPH

“Estamos muito felizes com a inclusão do Novo México”, disse Leeman. “Somos muito diferentes de muitos estados por termos uma população rural e um enfoque multicultural. Isso deve fornecer informações essenciais ao longo do tempo para mulheres grávidas e para médicos que tentam entender os efeitos das exposições. ”

A equipe do Novo México tem experiência no recrutamento e retenção de mulheres grávidas, neurodesenvolvimento, neuroimagem e avaliações comportamentais de crianças pequenas, trabalho com pacientes com transtornos por uso de substâncias, avaliação do ambiente pré e pós-natal, bio-amostragem e questões éticas / legais envolvendo populações especiais.

Como um dos locais de maior diversidade étnica e cultural, o braço do projeto no Novo México incluirá coordenadores de estudos bilíngues em espanhol-inglês. “Também estamos trabalhando em estreita colaboração com o UNM Native American Health Institute para reconhecer e incorporar valores e necessidades culturais específicos ao protocolo do estudo”, disse Bakhireva.

 

 

Ludmila Bakhireva, MD, PhD, MPH
Como o cérebro do bebê muda tão rapidamente durante os primeiros três anos de vida, o plano é fazer avaliações mais frequentes durante os primeiros anos, para que possamos identificar as janelas cruciais mais suscetíveis a intervenções.
- Ludmila Bakhireva, MD, PhD, MPH

O recrutamento da coorte do Novo México será escalonado ao longo de três anos, começando na primavera ou verão de 2022, disse ela. “Como o cérebro do bebê muda tão rapidamente durante os primeiros três anos de vida, o plano é fazer avaliações mais frequentes durante os primeiros anos, para que possamos identificar as janelas cruciais mais suscetíveis a intervenções”, disse ela. 

Por razões éticas, os pesquisadores trabalharão com parceiros da comunidade e navegadores de apoio para ajudar as famílias a obter acesso a serviços médicos e recursos com base em suas necessidades, disse Bakhireva.

“Estamos contando com parcerias sólidas já estabelecidas e nossa experiência em trabalhar com populações vulneráveis ​​para solicitar contribuições da comunidade em materiais de pesquisa, estratégias de recrutamento e comunicação dos resultados do estudo”, disse ela. 

Os membros da equipe da UNM incluem a professora associada Pilar Sanjuan, PhD, no Departamento de Medicina da Família e Comunidade, o professor associado James F. Cavanaugh, PhD, no Departamento de Psicologia da UNM, Conrad Chao, MD, professor do Departamento de Obstetrícia e Ginecologia da UNM, e Eric Zimak, PhD, neuropsicólogo pediátrico do UNM Hospital.

A Rede de Pesquisa da Mente contribuirá com seus extensos recursos de neuroimagem para o projeto, de acordo com Andrew Mayer, PhD, vice-presidente de Ciência Interdisciplinar e diretor associado do estudo.

“O Novo México é há muito tempo um líder nacional no uso de técnicas neurocientíficas de ponta para melhor compreender o desenvolvimento do cérebro em bebês e crianças", disse Mayer. "A maravilhosa diversidade de nosso estado, juntamente com nossos recursos científicos únicos, proporcionará uma uma visão incomparável de como o cérebro muda rapidamente durante a infância. ”

Outros pesquisadores da MRN incluem Arvind Caprihan, PhD, e o neurologista infantil John Phillips, MD, um professor emérito da UNM que atua como diretor médico da MRN.

UNM e MRN receberam um subsídio de US $ 542,000 em 2019 para o planejamento da Fase I para o estudo HBCD. Os protocolos básicos para a Fase II serão desenvolvidos nos próximos meses, disse Bakhireva.

A Fase II criará um repositório de dados que permitirá aos pesquisadores analisar o desenvolvimento do cérebro em bebês e crianças expostos a substâncias e não expostos a drogas em uma variedade de regiões e dados demográficos, de acordo com o NIH, e os dados também podem ser aproveitados para necessidades urgentes de saúde, como a atual impacto da pandemia COVID-19 no desenvolvimento, ou futuras crises de saúde e ambientais.

O Estudo sobre o desenvolvimento do cérebro saudável e infantil (HBCD) estabelecerá uma grande coorte de pessoas grávidas e as acompanhará com seus filhos por pelo menos 10 anos. Os resultados desta coorte fornecerão um modelo de neurodesenvolvimento normativo para avaliar como as exposições pré-natais e perinatais a substâncias e ambientes podem alterar as trajetórias de desenvolvimento. Essa infraestrutura de pesquisa também pode ser aproveitada para necessidades urgentes de saúde, como o impacto atual da pandemia COVID-19 no desenvolvimento ou futuras crises de saúde e ambientais. 

O estudo longitudinal irá coletar dados sobre a gravidez e o desenvolvimento fetal; imagem cerebral estrutural e funcional do bebê e da primeira infância; antropometria; histórico médico; história de família; bioespécimes; e desenvolvimento social, emocional e cognitivo. O conhecimento obtido com esta pesquisa ajudará a identificar fatores que conferem risco ou resiliência para efeitos de desenvolvimento conhecidos da exposição pré e pós-natal a certos medicamentos e exposições ambientais, incluindo risco de uso futuro de substâncias, transtornos mentais e outros problemas comportamentais e de desenvolvimento. 

Este prêmio é parte do Estudo HBCD de Fase II, no qual uma infraestrutura colaborativa totalmente integrada apoiará a coleta de um grande conjunto de dados que permitirá aos pesquisadores analisar o desenvolvimento do cérebro em bebês e crianças expostos a opióides e não expostos a drogas em um variedade de regiões e dados demográficos. 

O HBCD é financiado por 10 institutos e escritórios do National Institutes of Health, e o Ajudando a acabar com o vício a longo prazoSM Initiative, ou NIH HEAL InitiativeSM, e é liderado pelo National Institute on Drug Abuse. 

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