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Um médico conversando com um paciente
Por Michael Haederle

Problemas de teste

Pesquisadores da UNM descobrem que o rastreamento do câncer cervical é usado em demasia - e também subutilizado

Rastreio do cancro do colo do útero salva vidas - ninguém contesta isso.

Mas pesquisadores da Universidade do Novo México descobriram que muitas mulheres são examinadas com muita frequência, levando a procedimentos desnecessários que podem trazer seus próprios danos, enquanto algumas mulheres não estão fazendo o teste com frequência suficiente, colocando-as em maior risco de resultados ruins.

A equipe liderada por Cosette Wheeler, PhD, Professora Regente do Departamento de Patologia da UNM e diretora do Centro de Proteção HPV no Centro Integrado do Câncer da UNM, analisou a conformidade com as diretrizes nacionais atualizadas para rastreamento do câncer do colo do útero publicadas em 2012.

As novas recomendações para mulheres de 30 a 64 anos com risco médio de câncer cervical exigiam co-teste para papilomavírus humano (HPV) e citologia de base líquida - uma versão atualizada do tradicional esfregaço de Papanicolaou - a cada cinco anos, ou a cada três anos durante citologia sozinho.

Os pesquisadores estudaram dados estaduais coletados pelo Registro de HPV Pap Novo México, estabelecido em 2006 para avaliar o parto do rastreamento do câncer cervical e relatar no Jornal do Instituto Nacional do Câncer que 65 por cento das mulheres do Novo México triadas em 2019 com um co-teste normal anterior foram submetidas a uma nova triagem nos três anos anteriores - com muito mais frequência do que o recomendado.

Ao mesmo tempo, 6.5% das mulheres triadas com um co-teste negativo anterior e 14.9% das mulheres com uma citologia anterior negativa sozinha não foram testadas novamente por mais de cinco e até sete anos. Esses achados foram preocupantes, visto que a citologia negativa por si só não oferece a mesma garantia que um co-teste negativo para um baixo risco de câncer cervical.

 

Cosette Wheeler, PhD
Não apenas mostramos o uso excessivo do rastreamento do câncer cervical, mas também mostramos que cada vez mais mulheres não voltam por mais de cinco anos
- Cosette WheelerDoutorado

“Nós não apenas mostramos o uso excessivo do rastreamento do câncer cervical, mas também mostramos que cada vez mais mulheres não voltarão por mais de cinco anos”, diz Wheeler.

“De forma alarmante, como as recomendações para os intervalos entre os exames cervicais se tornaram mais longos e, portanto, menos frequentes, mais mulheres estão saindo do exame em intervalos razoáveis ​​e recomendados. Eles não vão voltar até cinco ou mais anos, o que é muito tempo para ter proteção contra exames anteriores. ”

O excesso de teste é problemático não apenas porque os testes de HPV são caros, mas porque um resultado positivo não indica necessariamente um problema. Estima-se que 40 por cento das mulheres com idades entre 18-59 anos estão infectadas com um ou mais tipos de HPV genitais, mas a maioria das infecções vai embora por conta própria e não representa um risco de câncer, diz Wheeler.

“O que você está tentando fazer é apenas detectar as infecções por HPV que causarão ou refletirão a doença existente”, diz ela, mas as biópsias de acompanhamento para resolver essa questão aumentam as despesas e, se a remoção de tecido adicional for necessária, pode aumentar o risco de danos reprodutivos, incluindo parto prematuro.

Poses de rastreamento insuficiente são o pior cenário, porque uma mulher pode ter começado a desenvolver câncer não detectado se ela passou muitos anos sem o rastreamento apropriado, diz Wheeler, e as injustiças no rastreamento, incluindo raça, etnia e desvantagem econômica e social , pode contribuir para aumentar o risco de câncer e reduzir o acesso aos cuidados de saúde.

Parte do problema reside nas recomendações de longa data de que as mulheres façam um exame de Papanicolaou todos os anos. Do ponto de vista científico, “as mulheres de risco médio, independentemente da idade, não devem fazer um exame cervical mais de uma vez a cada três anos”, diz Wheeler. Mas a triagem de rotina era pelo menos mais fácil de controlar quando feita anualmente.

Ela sugere que realizar o rastreamento com mais frequência do que o recomendado com co-teste a cada um, dois ou três anos traz benefícios financeiros para os médicos e laboratórios, o que é outra dimensão do problema.

Agora, os médicos - e seus pacientes - podem não fazer um bom trabalho em manter o controle de quando a última triagem foi realizada, e as mulheres frequentemente mudam o local onde recebem atendimento médico. Enquanto isso, os sistemas de rastreamento centralizado para ajudar os provedores e pacientes a controlar quando as mulheres devem agendar um co-teste de cinco anos ou citologia de três anos estão faltando principalmente nos EUA.

O Registro de HPV Pap do Novo México, com seu alcance em todo o estado, é uma exceção, diz Wheeler. “Sistemas como este podem ser usados ​​para ajudar os provedores a fornecer rastreamento com boa relação custo-benefício e acompanhamento oportuno de anormalidades”, diz ela.

“As estimativas para a prevenção do câncer cervical nos Estados Unidos giravam em torno de US $ 8 bilhões por ano antes da implementação das vacinas contra o HPV, o que representa custos adicionais significativos”, acrescenta Wheeler. “Há pouca capacidade de avaliar se as diretrizes clínicas estão sendo seguidas ou se há impactos positivos ou negativos das práticas das diretrizes em ambientes do mundo real. É assim que o Registro de Papanicolaou HPV do Novo México está contribuindo. ” 

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