Um médico segurando um estetoscópio no peito de um paciente
Por Cindy Foster

Limpando o Ar

Escola de Medicina da UNM visa ajudar adultos asmáticos

Muitas pessoas pensam em asma como uma doença principalmente infantil, mas a American Lung Association relata que um em cada 12 adultos sofre atualmente.

Embora os sintomas de asma na infância sejam esporádicos, os sintomas de asma de início na idade adulta têm maior probabilidade de ser persistentes e menos bem controlados, especialmente em mulheres, de acordo com Michelle Harkins, MD, médica da Divisão de Pneumologia, Cuidados Críticos e Medicina do Sono da Universidade da Escola de Medicina do Novo México.

Então, o que leva alguém a desenvolver asma quando adulto?

 “Não sabemos realmente todas as variáveis ​​da asma de início na idade adulta”, diz Harkins. “Existem vários fatores. Pode ser uma resposta a irritantes ambientais ao longo do tempo, induzidos pela ocupação ou apenas apresentação tardia. Pessoas com problemas alérgicos têm três vezes mais probabilidade de desenvolver sintomas das vias aéreas inferiores em algum momento de suas vidas. ”

Os médicos falam em “gatilho de asma” que pode desencadear um ataque. Cerca de metade das pessoas diagnosticadas com asma também sofrem de alergias. Irritantes ambientais e locais de trabalho comuns também podem ser os culpados.

Pessoas propensas a desenvolver asma na idade adulta variam de mulheres que tomam estrogênio após a menopausa por mais de 10 anos até aquelas que freqüentemente pegam gripes e resfriados até aquelas com doença do refluxo gastroesofágico (DRGE). 

A equipe da Clínica de Asma para Adultos da UNM busca fornecer uma abordagem abrangente que possa manter os pacientes fora da sala de emergência, diz Harkins, e isso começa com a educação.

 

Michelle Harkins, médica

Os planos de tratamento são essenciais para manter os sintomas da asma sob controle e combater os surtos

- Michelle Harkins, MD

“Os planos de tratamento são essenciais para manter os sintomas da asma sob controle e combater os surtos”, diz Harkins.

A Adult Asthma Clinic começou identificando pacientes com asma grave e um histórico de visitas frequentes ao pronto-socorro e, em seguida, procurou reduzir as visitas repetidas ao pronto-socorro criando uma equipe com a qual a equipe médica e os pacientes pudessem contar, diz ela.

“Pudemos encaminhar os pacientes de volta para seus médicos primários ou para especialistas em educação”, diz Harkins. Os especialistas podem fornecer informações sobre o processo da doença, bem como coisas como usar corretamente um inalador, diz ela.

As estatísticas resultantes foram impressionantes. Um estudo após o primeiro ano da clínica viu as reinternações de asma no pronto-socorro cortadas pela metade.

A pandemia COVID-19 afetou o pessoal da clínica de asma, mas os pacientes ainda podem ser encaminhados para educação em asma. Além disso, os pacientes de hoje também podem ser considerados para terapia biológica, bem como para a participação em ensaios clínicos e outros projetos de pesquisa.

Trabalhar com educadores e médicos pode levar a menos idas ao pronto-socorro - e uma maior qualidade de vida para os pacientes, diz Harkins
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