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Uma conferência Zoom com profissionais de saúde e estudantes
Por Cindy Foster

Expansão de horizontes

Programa de Ciências da Saúde da UNM apresenta alunos do ensino médio às carreiras na área de saúde

Rápido! Quantos empregos diferentes existem na área de saúde?

A lista parece crescer infinitamente depois que os primeiros pensamentos automáticos de “médico, enfermeiro ou fisioterapeuta” vêm à mente. De carreiras como técnicos de radiologia até aquelas que envolvem inteligência artificial ou contabilidade, há uma infinidade de maneiras de se especializar na área.

No campus de Rio Rancho da Universidade do Novo México, um programa de verão foi elaborado para que os alunos do ensino médio possam aprender mais sobre as profissões médicas - mesmo na Era do COVID.

O programa, conhecido como Health Careers Academy, começou no verão de 2019 para alunos que começavam o segundo e o último ano. Naqueles dias antes da pandemia, os alunos puderam acompanhar os profissionais médicos do Centro Médico Regional UNM Sandoval em Rio Rancho, fazer perguntas sobre seus interesses e aprender procedimentos médicos básicos.

Viagens de campo regulares da comunidade também faziam parte da programação, diz Jenell S. Pollard, coordenadora do campus de Ciências da Saúde da UNM em Rio Rancho.

Os alunos adoraram. Mas então veio o COVID em 2020 e - com duas semanas de antecedência - o programa mudou para um virtual.

Após o término da sessão de 2020, a equipe começou a pensar: se os alunos não pudessem entrar nos hospitais e registrar experiências em tempo real, qual seria uma boa alternativa?

“O programa original tinha muitas interações interpessoais”, diz Pollard. “Os alunos podiam fazer projetos de serviço e acompanhamento no hospital. Era quase como uma feira de empregos, com muitas informações fornecidas em um curto espaço de tempo.

 

Jenell S. Pollard

Queríamos que eles ainda se sentissem envolvidos no programa e tivessem uma experiência prática, mesmo quando sentados na segurança de suas casas

- Jenell S. Pollard

“Durante o ano passado, pudemos pensar em como poderíamos tornar o programa o mais gratificante possível para os alunos. Queríamos que eles ainda se sentissem envolvidos no programa e tivessem uma experiência prática, mesmo quando estivessem sentados na segurança de suas casas ”.

Uma alternativa popular foi fornecer aos alunos uma bolsa de recursos gratuita, incluindo equipamentos médicos, como estetoscópios, para que os alunos pudessem participar das sessões de Zoom, de acordo com Laura Burton, PhD, diretora associada de operações de negócios e instalações e um dos desenvolvedores do Academia. 

“Com a 'caixa de ferramentas', os alunos puderam, por exemplo, usar gaze e fita adesiva enquanto assistiam a uma aula sobre cuidados com feridas e praticar RCP em um manequim de RCP”, diz Burton. “Foi uma boa forma de proporcionar experiência prática e, ao final das sessões, eles foram certificados em primeiros socorros e RCP devido às suas experiências virtuais.”

Ao longo do programa, os alunos ouviram os profissionais de saúde sobre o seu dia a dia. E eles foram capazes de fazer perguntas que vão desde quanto tempo pode haver de espera para entrar na escola de enfermagem até como é trabalhar em uma UTI.

Os Centros de Serviços de Medicare e Medicaid dos Estados Unidos estimam que a saúde representa cerca de 10 por cento do produto interno bruto atual e prevê que o setor será uma das partes de crescimento mais rápido da economia nos próximos 10 anos.

Com programas como o Health Careers Academy, os criadores da UNM esperam dar aos alunos do Novo México uma vantagem inicial na participação nesse crescimento.

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