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Tomografia computadorizada
Por Michael Haederle

Levando as coisas a sério

Médicos da UNM pressionam para expandir a cobertura de seguro para exames de cálcio na artéria coronária

Triagem de cálcio na artéria coronária é um método comprovado para detectar doenças cardiovasculares antes que se tornem clinicamente evidentes - dando aos pacientes e seus profissionais de saúde a chance de reduzir drasticamente o risco futuro de ataque cardíaco ou derrame.David Schade, MD

A partir de janeiro passado, os principais planos de saúde do Novo México foram obrigados por lei estadual a cobrir o custo do teste para a maioria dos adultos entre 45 e 65 anos.

BUT Escola de Medicina da Universidade do Novo México os médicos David S. Schade e R. Philip Eaton, que ajudaram a liderar um esforço bem-sucedido no Legislativo para exigir cobertura de seguro para a triagem, dizem que isso não vai longe o suficiente para abordar a causa número 1 de mortes no estado.

E eles acreditam que mais precisa ser feito para educar os médicos e o público sobre os benefícios do exame. “Os cardiologistas não incorporaram este teste à gestão de rotina como pensamos que deveria ser”, disse Schade, chefe do Divisão de Endocrinologia no Departamento de Medicina Interna da UNM.

As tomografias especializadas, que levam apenas 10 minutos para serem concluídas, identificam depósitos de cálcio nas artérias que servem como marcadores para placas carregadas de colesterol gorduroso que podem desencadear um ataque cardíaco, disse ele.

Uma pontuação zero no teste significa que praticamente nenhuma doença arterial está presente e há pouca probabilidade de um ataque cardíaco nos próximos cinco anos. Uma pontuação mais alta sinaliza a necessidade de um regime simples de medicamentos para reduzir os níveis de lipoproteína de baixa densidade - LDL - a forma "ruim" de colesterol que estimula o desenvolvimento de placas arteriais.

 

 

R. Philip Eaton, MD

A varredura é recomendada para pessoas que são identificadas pelos critérios da American Heart Association como tendo um risco intermediário de ter um evento cardíaco em 10 anos

- R. Philip Eaton, MD

“O exame é recomendado para pessoas que são identificadas pelos critérios da American Heart Association como tendo um risco intermediário de sofrer um evento cardíaco em 10 anos”, disse Eaton, vice-presidente executivo emérito da UNM para Ciências da Saúde.

“A incidência é de cerca de 20% da população adulta com esse risco de doença cardiovascular identificada por um provedor de saúde”, disse ele. “O exame basicamente separa quem está em risco e quem realmente tem doença cardíaca”.

O Texas é o único outro estado que exige cobertura de seguro para exames de cálcio nas artérias coronárias, disse Eaton. Embora os exames sejam relativamente baratos em US $ 150, para muitas pessoas que pagam do próprio bolso "não há dúvida de que é uma barreira", disse Eaton. “Podemos quebrar uma dessas barreiras.”

Vários anos atrás, o cardiologista de Albuquerque Barry Ramo foi coautor de um comentário publicado no American Journal of Medicine com Schade, Eaton e o pediatra S. Scott Obenshain da UNM, promovendo o uso expandido de triagem de cálcio nas artérias coronárias.

“Nos últimos anos, tornou-se muito claro que este é um dos mais importantes preditores de doença arterial coronariana subsequente”, disse Ramo. “Mas tem que ser usado com cuidado. As pessoas em risco intermediário são as que mais se beneficiam. ”

Ramo explica que o escore de cálcio coronário significa que há uma placa na artéria que contém cálcio. “O próprio cálcio é inerte - é um marcador”, diz ele. “Se você tem cálcio, significa que tem doença coronariana. Isso não significa que você vai morrer imediatamente. Deve ser uma chamada de alerta. ”

Com essa informação, os médicos geralmente prescrevem drogas estatinas que podem reduzir significativamente os níveis de colesterol LDL e aumentá-los com outra droga chamada ezetimiba, que os reduz ainda mais, disse Ramo.

“Quando você faz isso, há evidências crescentes de que você pode reduzir o colesterol LDL o suficiente para remover parte da gordura das placas”, disse ele.

Quando a legislatura do Novo México foi aprovada House Bill 126 em 2020 ele determinou que as seguradoras paguem pela triagem a cada cinco anos para pessoas com idades entre 45 e 65 anos, desde que tenham pontuação zero.

Se a pontuação for maior do que isso, não há mais necessidade de medir os depósitos de cálcio na parede da artéria porque, mesmo com a terapia para redução do LDL, ele não vai embora. “Isso nunca causa problemas”, explicou Schade. “Uma vez lá, está lá.”

Conforme determinado pela lei, grandes planos de seguro saúde do Novo México começaram a cobrir o procedimento em 31 de janeiro deste ano. O Escritório Estadual de Superintendente de Seguros (OSI) exigirá que as seguradoras menores incluam a cobertura a partir de janeiro de 2022, disse a Eaton.

Nesse ínterim, os pacientes ou médicos que acreditam que seu pedido de cobertura foi negado erroneamente devem apresentar uma reclamação com OSI, disse ele.

Em sua busca para expandir a triagem de cálcio nas artérias coronárias, a dupla sabe que ainda tem trabalho a fazer.

House Bill 126 dizia respeito apenas ao seguro saúde individual e relacionado ao trabalho - 35 a 40% da população adulta do Novo México, disse Eaton. Não cobre as cerca de 700,000 pessoas que recebem cobertura através do Medicaid, nem cobre as cerca de 400,000 pessoas no Medicare.

“Estamos acompanhando o HB 126 para buscar a cobertura daqueles adultos no Medicaid”, disse Eaton. Depois disso, ele acrescentou, eles recorrerão ao Medicare. A prevenção, disse ele, é um acéfalo.

“É nossa perspectiva que nem a população adulta nem os profissionais de saúde do país percebam que isso pode ser feito agora por um custo muito razoável e economiza grandes quantias do custo atual de tentar salvar pessoas que têm um ataque cardíaco”, disse Eaton. . 

“Queremos que as pessoas parem de ter ataques cardíacos, e isso pode ser feito hoje.”

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