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Por Michele W. Sequeira

Câncer cerebral: caçando o que resta

Cientista do UNM Cancer Center usa US $ 850,000 em doação para estudar como o câncer cerebral retorna

Como uma detetive misteriosa, Sara GM Piccirillo, PhD, está caçando maus atores mortais ao estudar a cena do crime e questionar os transeuntes um por um.

Mas porque os maus atores que ela está perseguindo são células cancerosas do cérebro - e porque os espectadores também são células do cérebro - Piccirillo deve usar métodos científicos, não métodos policiais, para detê-los.

Professor assistente do Comprehensive Cancer Center da University of New Mexico, Piccirillo planeja usar duas bolsas, uma bolsa de US $ 250,000 da American Association for Cancer Research (AACR) e Novocure e uma bolsa de US $ 600,000 da Ben and Catherine Ivy Foundation, para estudar o tumor células e células na área circundante, uma por uma.

“O glioblastoma é muito heterogêneo”, explica Piccirillo. “Não é uma doença única. É uma coleção de doenças que acabam se parecendo muito ”.

Mesmo dentro do mesmo tumor, as células podem diferir enormemente umas das outras, e essas diferenças são exatamente porque ela pensa que os tumores são propensos a recorrentes e o que os torna tão difíceis de combater.

“Eles serão muito heterogêneos em resposta ao tratamento”, diz ela.

Usando as duas bolsas, Piccirillo está se concentrando na doença residual, as células que são deixadas para trás após a cirurgia e sobrevivem ao tratamento com quimioterapia e radioterapia. Os médicos não podem saber como essas células se comportarão; alguns podem semear tumores novos e agressivos que resistem a tratamentos posteriores.

“O que é deixado para trás não é igual ao que é retirado”, diz Piccirillo, então ela está desenvolvendo novas maneiras de procurar e tratar essas células cancerosas residuais.

Para obter uma amostra de células tumorais residuais, Piccirillo adaptou anteriormente uma tecnologia fluorescente que ajuda os neurocirurgiões a encontrar e remover o máximo de tumor possível durante a cirurgia cerebral. Dada como bebida antes da cirurgia, a molécula fluorescente é absorvida pelas células tumorais, permitindo ao neurocirurgião distinguir as células tumorais das saudáveis.

 

O glioblastoma é muito heterogêneo. Não é uma doença única. É uma coleção de doenças que acabam se parecendo muito. O que é deixado para trás não é igual ao que é retirado.

- Sara GM Piccirillo, PhD, Professor assistente

Em estudos anteriores, a equipe de Piccirillo descobriu que em 65% das pessoas com glioblastoma, as células tumorais residem em uma estrutura cerebral específica localizada fora do tumor removido cirurgicamente. Usando a bolsa AACR, ela e sua equipe vão estudar como as células nesta estrutura se comportam antes e depois do tratamento com quimioterapia, radioterapia e um novo tratamento chamado terapia de campo elétrico.

Pessoas com câncer no cérebro que são tratadas com terapia de campo elétrico usam um boné cravejado de eletrodos que criam um campo elétrico alternado através do cérebro, que tem demonstrado em estudos clínicos retardar marcadamente o crescimento do tumor cerebral.

Piccirillo usará um dispositivo para simular o campo elétrico em células individuais. E ela está planejando conduzir estudos genômicos e de bioinformática nas células para aprender como seu comportamento muda. Ela diz: “Usando estudos genômicos, descobrimos que essa área específica é responsável pelo retorno do tumor”.

Piccirillo usará a bolsa da Ivy Foundation para estudar células saudáveis ​​chamadas macrófagos na mesma área.

Os macrófagos são células imunológicas, mas normalmente não vivem no cérebro, que tem sua própria força de segurança de células imunológicas, chamada microglia. Os macrófagos podem entrar no cérebro e desempenhar um papel fundamental na inflamação.

“Esses macrófagos têm pelo menos duas identidades diferentes”, diz Piccirillo. “Eles podem tentar lutar contra o tumor. Ou, infelizmente, podem ajudar o tumor a crescer. ”

Mais uma vez, usando análises genômicas e bioinformáticas, Piccirillo estudará macrófagos e microglia da área ao redor do tumor para descobrir se eles ajudam ou atrapalham seu crescimento. Ela está entusiasmada com as novas tecnologias disponíveis na UNM que permitem que ela conduza essa análise celular precisa. “Não tínhamos a oportunidade antes de dissecar um tumor no nível de uma única célula”, diz ela.

Piccirillo espera que seu trabalho no estudo da heterogeneidade das células cancerosas cerebrais residuais ajude a fazer avanços no tratamento do glioblastoma.

“E se pudermos fazer algo com esse câncer”, diz ela, “então provavelmente haverá informações úteis para outros tipos de câncer onde essas características não são tão exacerbadas”.

 

 

Sobre Sara GM Piccirillo, PhD

Sara GM Piccirillo, PhD, é Professor Auxiliar do Departamento de Biologia Celular e Fisiologia e tem um cargo secundário no Departamento de Neurocirurgia da Faculdade de Medicina da UNM. Ela é membro titular do Grupo de Pesquisa em Oncologia Celular e Molecular do UNM Comprehensive Cancer Center.

A equipe de pesquisa do Dr. Piccirillo inclui:

Christian Bowers, MD, Professor Assistente e Vice-Presidente de Assuntos Clínicos do Departamento de Neurocirurgia da UNM;

Scott Ness, PhD, Professor do Departamento de Medicina Interna da UNM, Divisão de Medicina Molecular, Diretor Associado de Recursos Compartilhados e Diretor do Recurso Compartilhado de Genômica Analítica e Translacional do UNM Comprehensive Cancer Center; e

Yan Guo, PhD, Professor Associado do Departamento de Medicina Interna da UNM, Divisão de Medicina Molecular e Diretor do Recurso Compartilhado de Bioinformática do UNM Comprehensive Cancer Center.

Sobre as concessões

O conteúdo desta publicação é de responsabilidade exclusiva dos autores e não representa necessariamente as opiniões oficiais da AACR, Novocure ou da Ivy Foundation.

Sobre a American Association for Cancer Research

Desde 1993, o AACR alocou mais de US $ 480 milhões e concedeu mais de 890 bolsas para apoiar milhares de cientistas dedicados ao avanço da compreensão, prevenção, diagnóstico e tratamento do câncer. Nossas bolsas apoiam pesquisadores no país e no exterior em todos os estágios de suas carreiras, representando um compromisso global com a prevenção do câncer, detecção precoce, interceptação e cura. Saiba mais sobre os subsídios e beneficiários de 2020-2021.

O AACR-Novocure Tumor Treating Fields Research Grant representa um esforço conjunto para promover e apoiar investigadores independentes que estão conduzindo pesquisas inovadoras com foco em Tumor Treating Fields. Essas bolsas têm como objetivo fornecer uma compreensão mais profunda dos mecanismos de ação desta nova modalidade de tratamento anticâncer e acelerar o desenvolvimento de novas estratégias de tratamento para avançar as opções terapêuticas para o câncer.

Sobre a Fundação Ben & Catherine Ivy 

A Ivy Foundation é a maior fundação privada do país com a missão de melhorar a sobrevivência de pessoas com diagnóstico de tumor cerebral. A abordagem da Ivy Foundation é financiar pesquisas voltadas para o paciente em gliomas para melhorar o diagnóstico e o tratamento dos pacientes. Desde seu início em 2005, a Ivy Foundation doou mais de US $ 100 milhões para pesquisas de ponta com a expectativa de que isso levará a uma eventual cura para o câncer cerebral. Saiba mais em ivyfoundation.org. Siga o Ivy Brain Tumor Center no Facebook, Twitter e LinkedIn.

Centro Integrado do Câncer da UNM

O Comprehensive Cancer Center da Universidade do Novo México é o Centro Oficial do Câncer do Novo México e o único Centro do Câncer designado pelo National Cancer Institute em um raio de 500 milhas.

Seus mais de 120 médicos especialistas em oncologia certificados pelo conselho incluem cirurgiões de câncer em todas as especialidades (abdominal, torácico, osso e tecidos moles, neurocirurgia, geniturinário, ginecologia e câncer de cabeça e pescoço), hematologistas/oncologistas médicos adultos e pediátricos, oncologistas ginecológicos, e oncologistas de radiação. Eles, juntamente com mais de 600 outros profissionais de saúde do câncer (enfermeiros, farmacêuticos, nutricionistas, navegadores, psicólogos e assistentes sociais), oferecem tratamento a 65% dos pacientes com câncer do Novo México de todo o estado e fazem parceria com sistemas de saúde comunitários em todo o estado para fornecer tratamento do câncer mais perto de casa. Eles trataram aproximadamente 14,000 pacientes em cerca de 100,000 consultas ambulatoriais, além de internações no Hospital UNM.

Um total de quase 400 pacientes participaram de ensaios clínicos de câncer testando novos tratamentos contra o câncer que incluem testes de novas estratégias de prevenção do câncer e sequenciamento do genoma do câncer.

Os mais de 100 cientistas de pesquisa do câncer afiliados à UNMCCC receberam US$ 35.7 milhões em subsídios e contratos federais e privados para projetos de pesquisa sobre o câncer. Desde 2015, eles publicaram quase 1000 manuscritos e, promovendo o desenvolvimento econômico, depositaram 136 novas patentes e lançaram 10 novas empresas start-up de biotecnologia.

Finalmente, os médicos, cientistas e funcionários forneceram experiências de educação e treinamento para mais de 500 estudantes de ensino médio, graduação, pós-graduação e pós-doutorado em pesquisa do câncer e prestação de cuidados de saúde do câncer.

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