Eliseo Castillo no laboratório
Por Michael Haederle

Exame de intestino

Pesquisadores da UNM descobrem que microplásticos em alimentos e água alteram o sistema imunológico

Os cientistas estimam que a cada semana engolimos 5 gramas de minúsculas partículas de plástico que chegaram até nossos suprimentos de comida e água - o equivalente ao peso de um cartão de crédito.

Uma equipe de pesquisadores da Universidade do Novo México está explorando se a presença desses microplásticos no corpo afeta o sistema imunológico e como eles podem desencadear a doença inflamatória intestinal (DII) e outras doenças.

Eles se concentraram no intestino, lar de trilhões de microorganismos, muitos dos quais são benéficos para a digestão e outras funções, mas alguns dos quais são prejudiciais se escaparem para o corpo. Uma única camada de células epiteliais serve como barreira para evitar que isso aconteça.

O sistema imunológico fornece proteção adicional na forma de macrófagos - células especializadas que engolem e digerem pedaços de material estranho no corpo.

“Se algo atravessa a barreira que não precisa ser cruzada, os macrófagos vão lá e os engolfam”, explica o imunologista Eliseo Castillo, PhD, professor assistente no Divisão de Gastroenterologia e Hepatologia da UNM, que ajudou a conduzir o estudo.

Em um artigo publicado na revista Biologia Celular e Toxicologia, Castillo e seus colegas descobriram que quando os macrófagos encontraram e ingeriram esferas de 10 mícrons de poliestireno, sua função foi alterada e eles liberaram moléculas inflamatórias.

 

Eliseu Castillo, PhD

Está mudando o metabolismo das células, o que pode alterar as respostas inflamatórias

- Eliseu CastilloDoutorado

“Está mudando o metabolismo das células, o que pode alterar as respostas inflamatórias”, diz Castillo. “Durante a inflamação intestinal - estados de doença crônica, como colite ulcerativa e doença de Crohn, ambas as formas de DII - esses macrófagos se tornam mais inflamatórios e são mais abundantes no intestino.”

A infinidade de tipos de células no intestino estão todos interconectados, diz ele. “Se você perturba qualquer um deles, você pode perturbar todos eles. Se ingerimos microplásticos constantemente, você pode ver como isso pode começar a afetar não apenas o intestino, mas o resto do sistema imunológico. ”

Os microplásticos, que também são encontrados flutuando no ar, são diferentes de tudo que o sistema imunológico encontrou ao longo de milhões de anos de evolução, e os macrófagos têm dificuldade em digeri-los, diz Castillo.

No decorrer do estudo, os cientistas viram que as partículas permaneceram dentro dos macrófagos. “O que observamos é que eles não têm mais o tamanho de 10 mícrons, diz ele. “Eles podem estar se separando, mas não foram degradados dentro do nosso período (de estudo).”

Matthew Campen, PhD, professor da Departamento de Ciências Farmacêuticas da UNM que foi co-autor do artigo, acrescenta: “Nosso sistema imunológico não evoluiu para lidar com isso, então há uma possibilidade de que isso esteja reprogramando nosso sistema imunológico para nos tornar mais vulneráveis ​​a doenças autoimunes”, disse ele.

Mateus Campen, PhD

É claramente onipresente ... Estamos olhando para a ponta do iceberg no que diz respeito aos resíduos de plástico que geramos.

- Mateus CampenDoutorado

O grande volume de plásticos presentes no ambiente é preocupante. Campen conta que seus filhos encontraram microplásticos em uma amostra de água coletada para um projeto de ciências de uma escola perto das cabeceiras do Rio Grande, no Colorado.

“É claramente onipresente”, diz ele. Embora as pessoas possam não desmaiar com a exposição ao plástico, a incidência de doenças auto-imunes disparou. “Estamos olhando para a ponta do iceberg no que diz respeito aos resíduos de plástico que geramos.”

Outra preocupação, acrescenta Campen, é que micróbios perigosos ou produtos químicos tóxicos podem pegar uma carona nas partículas microplásticas e entrar no corpo. Isso é verdade tanto no intestino quanto nos pulmões, onde os macrófagos desempenham uma função protetora semelhante.

Pior ainda, nem todos os plásticos são iguais. A exposição à radiação ultravioleta da luz solar degrada a superfície das partículas de plástico, levando à liberação de compostos químicos tóxicos, diz Campen. Embora os químicos tenham desenvolvido plásticos biodegradáveis ​​que se degradam no meio ambiente, isso pode ser problemático por si só.

“Eliseo começou a estudar plásticos biodegradáveis”, diz Campen. “Seus primeiros dados sugeriram que eles podem ser ainda mais tóxicos. Estamos tentando fazer com que as empresas considerem quais produtos de degradação serão mais viáveis, não apenas para humanos, mas para ecossistemas inteiros ”.

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