Paul B. Roth, MD, MS
Por Cindy Foster

Bolsa de Apoio

La Tierra Sagrada Society comemora 25 anos ajudando estudantes de medicina a financiar sua paixão

Compromisso de se tornar um médico significa iniciar uma jornada que pode levar uma década para ser concluída. Os alunos trazem sua paixão para o empreendimento - mas muitas vezes eles partem com dívidas extenuantes que requerem mais uma década para serem pagas.

La Tierra Sagrada Society, que está celebrando seus 25th aniversário deste ano, foi criado para aumentar a rede de segurança disponível para os alunos da Escola de Medicina da Universidade do Novo México e reduzir essa dívida durante sua educação.  

“Depois que me tornei reitor, percebi que precisávamos fazer um trabalho melhor para desenvolver e aumentar um público maior de amigos para a faculdade de medicina”, disse Paul B. Roth, MD, MS, ex-Chanceler de Ciências da Saúde e reitor de longa data da a escola de medicina.

A Faculdade de Medicina, inaugurada em 1964, tinha acabado de passar dos 30 anos quando Roth foi nomeado reitor em 1995. Ainda era considerada uma instituição jovem nacionalmente. Em contraste, a maioria das outras escolas médicas existe há muitas décadas. 

“Eles tiveram gerações de graduados que terminaram suas carreiras e estabeleceram um planejamento patrimonial para retribuir à faculdade de medicina”, diz Roth.

“Em 1996, quase todos os nossos graduados ainda estavam praticando, muitos estavam no início de suas carreiras e muitos ainda estavam pagando empréstimos estudantis”, diz Roth. “Não tínhamos várias gerações de pessoas com uma história com a escola.”

E a maioria dos estudantes de medicina da UNM - apesar de pagarem mensalidades relativamente baixas - estavam acumulando grandes dívidas estudantis para financiar sua educação. “Meu sonho era chegar ao ponto em que houvesse mensalidades e taxas gratuitas”, diz ele.

 

Paul B. Roth, MD, MS
Meu sonho era chegar ao ponto em que houvesse mensalidades e taxas grátis.
- Paulo B. Roth, MD, MS

Mesmo se a faculdade de medicina tivesse a sorte de obter apoio para cobrir as mensalidades, os alunos ainda estariam enfrentando dívidas e despesas relacionadas à frequência à escola, de acordo com Roth. 

“As mensalidades e taxas provavelmente representam menos da metade do custo total que os estudantes de medicina incorrem, e os alunos ainda terão que pagar pelos livros e hospedagem”, diz Roth. “Esses custos às vezes são cobertos por ajuda financeira e empréstimos, mas a ideia é tentar reduzir - se não eliminar - qualquer tipo de dívida estudantil.”

Essa percepção levou à fundação da La Tierra Sagrada Society.

“Achei que era um momento muito bom para começar a aumentar a base de doadores para a faculdade de medicina e acho que, com o tempo, vimos um aumento no número de presentes e apoios para a faculdade de medicina”, diz Roth.

Um dos presentes mais substanciais para a Escola de Medicina foi dado em 2014 por Diane Klepper, MD, uma professora emérita que há muito compartilhava da paixão de Roth por apoiar alunos - especialmente aqueles de áreas rurais do Novo México.

Klepper chegou à UNM como bolsista de medicina pulmonar em 1967. Ela passou a servir como reitora assistente da faculdade de medicina (mais tarde associada) para admissões e assuntos estudantis por 31 anos.

“Diane realmente pegou a ideia de construir uma associação de ex-alunos e correu com ela”, lembra Roth. “Criamos o Friends of the Medical School, que se transformou no LTSS. Ela tem sido uma grande defensora e conselheira estudantil e realmente ajudou inúmeros alunos. Ainda tenho ex-alunos que perguntam sobre ela e a elogiam pelo trabalho que ela fez. ”

Klepper continuou a trabalhar com a organização após sua aposentadoria e, em 2014, concedeu a doação de um fundo de contrapartida dólar por dólar para fornecer bolsas de estudo para estudantes rurais.

A Associação de Ex-alunos da Escola de Medicina tinha um histórico de ajudar estudantes com empréstimos de emergência, diz Roth, mas como uma organização comunitária, La Tierra Sagrada criou um fluxo de receita de um grupo mais amplo de doadores.  

O nome da organização - em espanhol para “a terra sagrada” - foi ideia da então oficial de desenvolvimento da Escola de Medicina Deborah Sarkas. “Nós sabíamos que queríamos um nome que fosse culturalmente sensível e apropriado que também falasse com nossa missão”, lembra Roth.

No início, a escola também concedeu bolsas para ajudar em pesquisas financiadas por estudantes. A pesquisa era uma exigência da escola e precisava ser supervisionada por um mentor do corpo docente, diz Roth. “As bolsas foram projetadas para ajudar a cobrir os custos de projetos de pesquisa da comunidade.”

Os subsídios foram eliminados há vários anos e a organização agora se concentra inteiramente em bolsas de estudo.

A La Tierra Sagrada Society ultrapassou a marca de US $ 1 milhão em apoio a bolsas de estudo para estudantes de medicina e bolsas de pesquisa baseadas na comunidade. Os destinatários são escolhidos pelo conselho de 13 membros da organização depois que os alunos concluem um processo de inscrição.

 

Fermín Prieto
É uma honra receber um prêmio e saber que você tem esse tipo de apoio ao continuar seus estudos
- Fermín Prieto

“É uma honra receber um prêmio e saber que você tem esse tipo de apoio ao continuar seus estudos”, diz Fermin Prieto, graduado da Turma de 2021.

Nos últimos três anos, a sociedade abriu seu processo e agora também concede bolsas a alunos dos programas de assistente médico, terapia ocupacional e fisioterapia.

A faculdade de medicina também se beneficia das ideias geradas pelo LTSS. “Ao longo dos anos, os conselhos e presidentes da LTSS - vários dos quais eram de fora da faculdade de medicina - proporcionaram um novo entendimento e vigor à organização”, diz Roth, que se aposentou em 2020.

“A cada ano nos reuníamos para pensar sobre algumas coisas que poderiam ser úteis para a faculdade de medicina. Ele evoluiu quando comecei a entender e obter mais percepções sobre as necessidades dos estudantes de medicina. ”

Elena D. Bissell, MD, professora associada do Departamento de Medicina Familiar e Comunitária da UNM, traça o desejo de ser médica a partir da experiência de sua família com seu médico de família quando ela era criança. “Ele era parte integrante de nossas vidas”, diz ela. “Ele deu à luz bebês e ajudou meu pai a receber os cuidados especiais de que precisava quando desenvolveu uma condição médica crônica.”

Pagar a faculdade de medicina como estudante de primeira geração exigia “muitos e muitos empréstimos”, diz ela. “Receber a bolsa LTSS ajudou.”

 

Elena Bissel, MD
Ele era parte integrante de nossas vidas. Ele deu à luz bebês e ajudou meu pai a receber os cuidados especiais de que precisava quando desenvolveu uma condição médica crônica.
- Elena Bissel, MD

Embora existam vários níveis de benefícios decorrentes da concessão de níveis, qualquer doação à faculdade de medicina traz consigo a admissão ao LTSS, diz Ashley Salazar, chefe de promoção e relações externas da Escola de Medicina.

Qualquer doação de qualquer valor para um fundo de bolsas da Escola de Medicina é avaliada e reconhecida pela La Tierra Sagrada Society. “Nosso lema é: 'Quando você dá, você pertence'”, diz ela. “La Tierra Sagrada celebra aquele pequeno universo que entende o que nossos alunos estão passando.”        

 No final, tudo se resume a ajudar os alunos a se manterem financeiramente à tona enquanto fazem sua jornada para se tornarem médicos.

Roth relembra com carinho os jantares de premiação que a sociedade organizou ao longo dos anos.

“Eles sempre me colocavam à mesa com um bolsista e seus pais”, diz ele. “Eu poderia ouvir suas histórias e como eles estavam completa e entusiasticamente gratos por receber o apoio financeiro e como isso estava ajudando a concluir a faculdade de medicina.

“Sempre foi um momento estimulante sentar e ouvir a história de cada família, ouvir o grau de paixão dos alunos pela medicina em geral e como eles eram gratos por receber esse apoio adicional.”

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