Teste de hepatite
Por Rebecca Roybal Jones

Cuidar de uma cura

Enfermeiras da UNM estão trabalhando com pacientes para erradicar a hepatite C no Novo México

Para enfermeiras da Universidade do Novo México que trabalham com pacientes com diagnóstico de hepatite C, parte do trabalho envolve educar os pacientes de que existe uma cura para o vírus e que pode ser tão simples quanto tomar um comprimido todos os dias durante oito a 12 semanas .

Mas existem obstáculos. Os enfermeiros acham que precisam convencer os pacientes de que o tratamento melhorou drasticamente nos últimos anos.

“Costumava ser muito oneroso, costumava levar de seis meses a um ano, e os medicamentos deixavam você doente”, diz Deborah Parris, RN, com Serviços de saúde UNM Truman.

“Às vezes, é preciso discutir um pouco com os pacientes para garantir que não é nada como costumava ser, que alguém pode ficar curado - completamente curado - em oito a 12 semanas. O medicamento é muito tolerável. Existem muitas histórias de terror dos dias em que era difícil, e muitas pessoas ainda pensam que é assim. ”

A hepatite C é a doença transmitida pelo sangue mais comum nos Estados Unidos, de acordo com o Departamento de Saúde do Novo México. Não há sintomas até que o vírus progrida para câncer de fígado ou cirrose, e o Novo México tem uma das taxas mais altas do país para ambas as doenças.

Da esquerda para a direita, June Gallegos, RN, Debbie Telles, RN, Deborah Parris, RN
Da esquerda para a direita, June Gallegos, RN, Debbie Telles, RN, e Deborah Parris, RN

 

Colleen Chávez, RN, é coordenadora do programa do Projeto de Eliminação da Hepatite C da UNM, que tem como objetivo eliminar a hepatite C no Novo México até 2030. “É um grande negócio”, diz ela. O projeto está trabalhando na conscientização ao longo de maio, que é Mês Nacional de Conscientização sobre Hepatite, Diz Chávez.

6 a 12 de maio é Semana Nacional de Enfermeiros, que homenageia o trabalho árduo e a dedicação dos membros da profissão de enfermagem.

“Estou muito grato às nossas enfermeiras que desempenham um papel tão central em manter nossos pacientes engajados nos cuidados e realmente fornecer a garantia necessária para trazê-los e mantê-los para cuidados”, disse Chávez.

O projeto é uma nova iniciativa destinada a detectar o vírus em pacientes do Hospital UNM. Aqueles com teste positivo são imediatamente conectados aos serviços. Tornar os testes e cuidados da hepatite C acessíveis aos pacientes no consultório de seus provedores também faz parte do plano. Os pacientes, ela acrescenta, devem se sentir à vontade para perguntar a seu provedor sobre isso.

“Quanto mais nomeamos isso, mais normalizamos, mais podemos descascar muito do estigma associado à hepatite C”, diz Chávez.

“Estamos realmente tentando construir uma parceria com OB-GYN porque sabemos que as mulheres, especialmente as mulheres em idade fértil, são realmente afetadas e não tendemos a falar sobre isso”, disse Chávez. “Isso é muito importante e precisamos criar esse vínculo, e precisamos ter certeza de que estamos cuidando de seus bebês.”

Alguns pacientes, alguns dos quais usam agulhas para administrar drogas ou fazem uso indevido de álcool, não estão prontos para o tratamento.

Debbie Telles, uma RN no Centro UNM para Doenças Digestivas e na Clínica de Hepatites Virais, diz que, quando os pacientes chegam à clínica, muitas vezes estão sendo tratados para doenças graves do fígado, além da hepatite C.

 

Debbie Telles, RN
Tenho a capacidade de fazer a diferença na vida desses pacientes, no sentido de ajudá-los a se curarem da hepatite C
- Débora Telles, RN

“Tenho a capacidade de fazer a diferença na vida desses pacientes, no sentido de ajudá-los a se curar da hepatite C”, diz Telles.

Mas é difícil fazer com que alguns pacientes continuem com o tratamento o tempo todo.

“Existem alguns pacientes que simplesmente não estão prontos”, explica ela. “Eles querem se tratar e se curar da hepatite C, mas acham difícil aderir ao tratamento, tomar o remédio todos os dias. Temos alguns pacientes que estão sem teto. Manter contato com eles é um desafio. Fazemos o nosso melhor para tentar mantê-los engajados o máximo que puderem. ”

Uma parte fundamental do que as enfermeiras fazem é educar os pacientes.

“Se não for tratado, pode levar à cirrose, câncer de fígado ou morte”, diz Telles aos pacientes recém-diagnosticados, incentivando-os a procurar atendimento antes que a doença progrida. “É poderoso, porque os pacientes realmente querem assumir o controle de sua saúde e realmente querem mudar (suas vidas)”, diz ela, e é especialmente verdadeiro para pacientes que foram encarcerados.

Parris, da Truman Health Services, diz que outro desafio é navegar no sistema de saúde e buscar cobertura de seguro para o tratamento. “Eu realmente trabalho muito ajudando com seguros e com a obtenção de medicamentos na farmácia especializada”, diz ela.

June Gallegos, uma RN em Centro Médico Regional UNM Sandoval, trabalha em consultório familiar e clínica de tratamento de hepatite C.

“Tratar a hepatite C é algo muito importante para o meu coração porque tenho um ente querido que foi tratado e agora está completamente curado”, diz Gallegos.

Conhecer os pacientes e seus familiares ao longo do tratamento é agradável, afirma. “É muito gratificante vê-los no final do tratamento. Não tem preço. Eles estão tão felizes por estarem livres deste vírus que é o assassino silencioso. ”

A Unidade de Testes Móveis Truman oferecerá testes rápidos e confidenciais para hepatite C e HIV em 19 de maio de 2021, na Clínica de Saúde da Família UNM Southeast Heights, 8200 Central Ave. SE em Albuquerque. Os participantes obtêm resultados no local, e aqueles com teste positivo serão conectados aos serviços de saúde.

A UNM Truman Health Services também oferece testes de rotina. Ligue para 505-272-1312 para obter mais informações.

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