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Novo México rural
Por Michael Haederle

Diagnóstico Remoto

Programa UNM ACCESS leva especialização em tratamento de AVC para a zona rural do Novo México

Neurologistas que tratam derrame pacientes tem um ditado: Tempo é cérebro.

Ele destaca a necessidade de iniciar o tratamento imediatamente, porque a cada minuto que o fluxo sanguíneo do cérebro é interrompido, cerca de dois milhões de neurônios morrem. Mas até um terço dos americanos vive a mais de uma hora de um centro de AVC primário - e o problema é ainda pior para aqueles que vivem na zona rural do Novo México.

A University of New Mexico Health Sciences decidiu enfrentar o problema em 2015, quando lançou o Acesso a Serviços de Suporte de Emergência Cerebral Crítica (ACCESS) programa, financiado por uma bolsa de três anos do Centros de Serviços Medicare e Medicaid.

O ACCESS oferece aos médicos das comunidades rurais uma consulta instantânea com especialistas do Hospital UNM por meio de links de vídeo, diz Tarun Girotra, MD, professor assistente no Departamento de Neurologia da UNM que foi nomeado diretor médico do programa ACCESS pouco antes do início da pandemia de SARS-CoV-2.

“Estudos têm mostrado que é uma maneira segura e eficaz de fazer avaliação de AVC”, diz Girotra. Os médicos da UNM revisam os resultados dos exames de neuroimagem e de laboratório para avaliar rapidamente se um paciente pode permanecer com segurança em um hospital local e receber tratamento com TPA - um medicamento para dissolver coágulos - ou se deve ser transportado por via aérea para a UNMH para um procedimento para recuperar mecanicamente um coágulo de o cérebro usando um cateter.

 

Tarun Girotra, MD

É reconfortante para as pessoas saberem que não importa onde você esteja no Novo México, a UNM ainda está presente.

- Tarun Girotra, MD

O programa autossustentável atualmente tem parceria com 22 hospitais do Novo México e o UNM Sandoval Regional Medical Center, diz Girotra. A média é de cerca de 250 consultas por mês (embora os números tenham caído durante os primeiros meses da pandemia porque algumas pessoas com sintomas menos graves de AVC evitavam ir ao pronto-socorro).

Cada hospital membro é equipado com vários carrinhos contendo recursos de videoconferência e transferência de dados. Um carrinho pode ser levado até a cabeceira do paciente, onde uma chamada pode ser feita diretamente para o especialista UNM de plantão, que pode revisar o caso de um laptop, tablet ou até mesmo de um telefone celular.

O programa viu mais de 10,000 consultas nos últimos seis anos, diz Girotra, e economizou milhões de dólares aos pacientes e suas seguradoras ao evitar transportes aéreos de emergência desnecessários para Albuquerque. Também permite que os pacientes fiquem perto de seus entes queridos em seus hospitais locais - cujos resultados financeiros também se beneficiam.

O programa também impulsionou o uso do TPA, que deve ser administrado em uma janela de três a quatro horas a partir do início dos sintomas do AVC. Uma avaliação rápida por um especialista em AVC significa que a droga pode ser administrada mais cedo, diz ele.

O programa ACCESS trabalha em conjunto com uma equipe multidisciplinar de neurologistas, neurocirurgiões e radiologistas do UNM Comprehensive Stroke Center. “É reconfortante para as pessoas saberem que não importa onde você esteja no Novo México, a UNM ainda está presente”, diz Girotra. “Podemos vê-los imediatamente e providenciar sua transferência para Albuquerque.”

Daqui para frente, o programa ACCESS espera melhorar ainda mais o tratamento do derrame, implementando tecnologia de inteligência artificial que pode “ler” uma tomografia computadorizada e determinar se um grande vaso sanguíneo no cérebro foi bloqueado. O sistema notificaria automaticamente os médicos da UNMH, antes mesmo da consulta ocorrer, diz Girotra.

O programa ACCESS também tem fornecido educação sobre AVC para seus parceiros membros, incluindo ofertas de educação médica continuada trimestrais e seminários com a equipe de enfermagem líder.

“Ouvimos de médicos e hospitais como eles estão felizes, Girotra diz. “Isso torna a vida deles mais fácil.”

O ACCESS também está desempenhando um papel na melhoria das perspectivas para pacientes com AVC no Novo México, diz ele. “Não há razão para o Novo México ficar para trás no AVC. Somos um centro abrangente agora. Já temos essa ferramenta bastante robusta. Seremos um jogador muito importante no tratamento do AVC. ”

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