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Foto de Christina Salas, PhD
Por Michael Haederle

Engajamento de Engenharia

Christina Salas da UNM recebe prêmio Dolores Huerta Sí Se Puede por Trabalho Comunitário

Para dizer a engenheira biomecânica Christina Salas, PhD, MSc, teve um ano agitado seria um eufemismo.

Desde a última primavera, ela e seus alunos da Universidade do Novo México têm usado impressoras 3D para criar milhares de máscaras e protetores faciais para proteger contra SARS-CoV-2 e entregá-los - junto com comida, água e desinfetante para as mãos - para o Nação Navajo e imigrantes ao longo da fronteira sul do Novo México.

Salas, professor associado do Departamento de Ortopedia e Reabilitação, com um compromisso secundário no Escola de Engenharia, também orientou mulheres jovens interessadas em carreiras em ortopedia por meio da Perry Initiative, um programa nacional de extensão de engenharia - tudo isso enquanto dirigia três laboratórios de pesquisa.

No dia 8 de abril, Salas foi reconhecida por seus esforços com o Prêmio Dolores Huerta Sí Se Puede da Comitê Recuerda a César Chávez, uma organização local que celebra o legado do falecido organizador sindical e líder dos direitos civis, e a cidade de Albuquerque.

“Estou honrado”, diz Salas. “Seguir os passos de César Chávez e Dolores Huerta - isso está além de qualquer coisa que eu poderia pensar que faria.”

Prêmio Si Se Puede de Christina Salas
O Prêmio Si Se Puede entregue a Christina Salas, PhD, MSc

Huerta, um nativo do Novo México que completa 91 anos este mês, trabalhou por décadas ao lado de Chávez em nome dos trabalhadores agrícolas migrantes. O prêmio reconhece aqueles que demonstram dedicação ao legado de Chávez e Huerta, modelo de liderança em sua comunidade e mostram um compromisso sustentado com o serviço em sua comunidade, de acordo com o site do comitê.

Salas e uma amiga, a enfermeira de vôo Laura Shaffer, lançaram o projeto de impressão de máscaras na primavera passada, depois que Shaffer encontrou funcionários de um hospital em Gallup improvisando equipamentos de proteção individual com bandanas e sacos plásticos.

Com seus alunos voluntários, eles produziram máscaras baseadas em um novo design que Salas havia criado. Ela também fez viagens frequentes para hospitais Gallup e capítulos navajo orientais para entregar máscaras e avaliar as necessidades de PPE, trazendo doações de alimentos, água e fraldas.

No verão passado, os esforços da dupla renderam-lhes menção entre “The Badass 50, profissionais de saúde que estão salvando o dia"em Revista InStyle.

No início de setembro, Salas recebeu uma bolsa da Fundação de Saúde Con Alma para fornecer máscaras e outros suprimentos para imigrantes no sul do Novo México. “Era eu e apenas seis alunos, fazendo máscaras 24 horas por dia, 7 dias por semana”, diz ela.

 

Foto da cabeça de Christina Salas, PhD
Sempre quis ter mais impacto social. Ser capaz de mesclar minhas habilidades como engenheiro com a capacidade de fornecer esse alívio imediato para esses grupos sociais é uma grande honra para mim.
- Cristina Salas, PhD, MSc

Como pesquisador do corpo docente, Salas geralmente se concentra em explorar novas soluções mecânicas e biológicas para uma série de problemas ortopédicos. Enquanto esse trabalho continua, sua recente virada para fornecer ajuda direta às pessoas necessitadas tem sido profundamente gratificante, diz ela.

“Quando penso sobre minha vida e o que gostaria de deixar para meus filhos e minha família, nunca foi realmente sobre quanto dinheiro ganhei ou que coisas eu posso ter inventado”, diz ela.

“Sempre quis ter mais impacto social. Ser capaz de mesclar minhas habilidades como engenheiro com a capacidade de fornecer esse alívio imediato para esses grupos sociais é uma grande honra para mim. ”

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