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Por Rebecca Roybal Jones

Tornando os sonhos realidade

O programa Dream Makers da UNM expõe alunos do ensino médio a carreiras na área de saúde

Em um sábado recente, um grupo de adolescentes conversou em um programa de rádio local em Las Vegas, NM, para promover uma próxima campanha de doação de sangue que estavam organizando.

Como parte do Dream Makers Health Careers Program, a doação de sangue foi um dos muitos eventos que eles organizaram para seus colegas estudantes na Robertson High School e para a comunidade em geral.

“O Dream Makers dá a você a oportunidade de ajudar as pessoas”, diz Ashlynn Trujillo, de 18 anos. “E isso é realmente o que é a área médica - ajudar outras pessoas ao seu redor quando mais precisam”.

Trujillo, que esteve envolvida com Dream Makers ao longo do ensino médio, espera se tornar uma enfermeira registrada, tendo já ganhado vários créditos universitários para realizar seu sonho. Embora ela tenha pensado em se tornar uma enfermeira por anos, ela credita aos Dream Makers por solidificar sua decisão de carreira.

“Eu achava que a flebotomia era tão legal quando era mais jovem”, diz ela, acrescentando que ela realmente gosta de organizar as doações de sangue. Agora, ela também está trabalhando para obter sua certificação para tirar sangue.

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O Programa Dream Makers Health Careers da Robertson High School é considerado uma “superestrela” pelo Escritório de Ciências da Saúde da UNM para Diversidade, Equidade e Inclusão, que o supervisiona e outros 12 programas Dream Makers em todo o estado, diz a diretora de programas, Teresa Madrid.

O Dream Makers foi projetado para expor alunos do ensino médio e do ensino médio a carreiras na área de saúde. Madrid explica que, embora alguns alunos possam pensar em se tornar um médico ou enfermeiro, eles podem não saber sobre outras áreas da saúde, como terapia ocupacional e fisioterapia.

O objetivo final é aumentar a diversificada força de trabalho de saúde do Novo México.

“Dream Makers é um dos 12 programas que realizamos durante todo o ano para envolver os alunos a fim de aprimorar seus conhecimentos sobre cuidados de saúde e, esperançosamente, ajudá-los a entrar em uma profissão de saúde”, diz Madrid.

“Estamos muito orgulhosos de termos parcerias de longa data em comunidades em todo o Novo México. E são realmente esses parceiros que tornam o programa bem-sucedido para seus alunos e sua comunidade. ”

Dezenas de Dream Makers que se formaram no ensino médio tornaram-se enfermeiras, médicos, farmacêuticos, fisioterapeutas e muito mais, diz Donna Ortiz, professora de ciências e patrocinadora de longa data do programa Robertson High. Ortiz e sua irmã, Judith Trujillo, professora de educação física na Robertson, dirigem o programa há vários anos.

“Esses garotos seguiram em busca da área de saúde em todos os Estados Unidos e alguns deles viajaram pelo mundo todo fazendo pesquisas”, diz Ortiz. “O programa inspirou muitos, muitos desses alunos a encontrar caminhos para os cuidados de saúde e maneiras de retribuir.”

Cerca de nove alunos se inscreveram no programa há cerca de 12 anos. Hoje, 40 a 50 participam do programa que dura todo o ano letivo.

Alguns de seus ex-alunos voltam - atualmente online - para fazer apresentações em suas aulas sobre seus planos de carreira, diz Ortiz.

Madrid diz que o programa de Robertson corre bem e é um sucesso porque Ortiz e Trujillo trabalham nele há muito tempo. “Eles também conseguiram assumir a liderança na implementação do aprendizado de serviço”, diz ela. “Eles têm um grupo muito forte de alunos engajados na comunidade.” 

O programa fez tanto sucesso na Robertson que a vizinha West Las Vegas High School também está iniciando um programa Dream Makers.

“Eu mantenho uma lista de todos esses pequenos e me comunico com muitos deles e fico tipo, 'Uau!' Tenho uma filha que é engenheira e acabou de ser contratada pela NASA ”, diz Ortiz. “Quero dizer, eles estão fazendo coisas incríveis, incríveis. Estou muito orgulhoso deles. Uau!"

Os alunos do Dream Makers são treinados para se tornarem educadores de pares em conscientização e prevenção em áreas como bullying, namoro e violência doméstica e suicídio. Eles compartilham seus conhecimentos na escola, bem como nas escolas de ensino fundamental e médio.

“Tornou-se um programa lindo e incrível com crianças que assumiram funções de liderança”, diz Ortiz. “E não só fazem isso no ensino médio, mas continuam fazendo isso na vida”.

Junior Amanda Bustamante, 16, é educadora de pares para conscientização sobre namoro e violência doméstica. “Somos treinados para falar com nossos colegas se eles sentirem que estão em um relacionamento abusivo”, diz ela. “Eles podem falar conosco e podemos tentar ajudá-los.” Se a situação exigir mais intervenção, os educadores de pares podem recorrer a outros recursos, acrescenta ela.

Bustamante quer se formar em medicina esportiva e pretende cursar a UNM. Ela gosta de estar na Dream Makers porque ela “é capaz de ajudar minha comunidade e eu estou ultrapassando meus limites e melhorando meu conhecimento na área médica. É um programa incrível e eu o recomendo para qualquer estudante do ensino médio. ”

Mikaella Sena diz que está interessada em seguir carreira em dermatologia ou anestesiologia. No terceiro ano, ela gosta de fazer Dream Makers porque gosta de participar de serviços comunitários e aprender mais sobre ciências. “Eu acho que é muito divertido e a maioria dos meus amigos está nele”, diz ela.

Nathan Romero, um júnior, diz que está no grupo há dois anos e, embora não esteja interessado em seguir carreira na área médica, gosta de serviço comunitário. Durante o feriado, o grupo realizou uma campanha de arrecadação de alimentos e arrecadou doações suficientes para dar caixas de alimentos para três famílias, diz ele.

“Gosto de educar os jovens, retribuindo à comunidade”, diz Romero. “Estamos lá um para o outro em nossa pequena comunidade.”

Kyle Conway sênior, 17, se envolveu porque viu o quanto seus amigos gostaram do programa. Embora tenha gostado das aulas de anatomia e fisiologia, ele não planeja estudar medicina na faculdade. Ele gostaria de estudar direito para se tornar advogado da justiça criminal.

“Dream Makers me preparou para outras coisas, como fazer apresentações”, diz ele. “As habilidades de vida que adquirimos nos Dream Makers são necessárias no mundo real.”

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